Il était une fois un géant. Ses doigts étaient comme des bananes. Il était incapable d’utiliser le téléphone sans composer quatre numéros à la fois ou le piano sans toucher trois touches. Il ne pouvait conduire des voitures qu’avec la tête sortant du toit ouvrant. En avion, ils devait s’asseoir par terre puisqu’il ne rentrait pas dans le siège. Et au théâtre, il était obligé de s’asseoir au dernier rang sinon les spectateurs ne voyaient que lui.

Il n’y avait pas de baignoire assez grande pour que son corps puisse s’y glisser et, selon les hôtels, il devait se mettre à genoux. Et il avait un estomac prodigieux, il pouvait boire en une seule séance 127 canettes de bière, bien que certains mettent la barre à presque 200. Son nom était André René Roussimoff, bien que tout le monde le connaisse et l’appelle André le Géant. Après avoir changé l’histoire de la lutte professionnelle, il est devenu une icône pop vénérée à travers la planète. Le 10 avril, HBO présentera un documentaire sur sa vie, André le Géant. C’est l’histoire et la légende d’un type unique.

En principe, cependant, personne ne savait que le géant allait être un géant. Il était grand, oui, mais rien d’extraordinaire. Il était juste un bon garçon né à Coulommiers en France en 1946. Peut-être trop beau… Dans son adolescence, André a bientôt su que sa taille allait lui apporter une vie inhabituelle. Peu de personnes dans son village ne pouvait soupçonner, par exemple, que le pouvoir ne siège pas sur le bus, à cause de sa taille, son chauffeur causerait tout à fait un prix Nobel était ni plus ni moins que le dramaturge Samuel Beckett.

L’auteur de Waiting for Godot a acheté un terrain en 1953 près de la ville d’André. Là, une cabane a été construite avec l’aide de quelques habitants. Un de ceux qui l’a aidé était un fermier bulgare nommé Boris Roussimoff. Il est devenu ami avec Beckett. Roussimoff a eu un fils, André. Beckett a appris que Rousimoff avait du mal à transporter son fils géant à l’école. Alors Beckett a offert de prendre André dans son camion. L’enfant géant et le futur prix Nobel parlaient presque toujours de cricket.

André a bientôt quitté l’école. Qui avait besoin de diplômes quand sa vie allait marcher sur le terrain ? À 16 ans, cependant, André a connu une autre poussée de croissance. Avec 2.12 mètres, cela commençait déjà à être extraordinaire pour quelqu’un né dans une France d’après guerre synonyme de famine. Un chasseur de tête est apparu dans le village. Il voulais l’emmener à Paris et lui faire découvrir le monde de la lutte.

Le matin, il utilisait sa force extraordinaire dans une compagnie en mouvement. La nuit, il s’entraînait. Encore une fois, avec des problèmes, incapable de contrôler sa force, ses coéquipiers ne voulaient pas le combattre de peur de se blesser. Même ainsi, il était évident que le garçon était spécial. Bientôt, les auvents des gymnases de Paris ont été remplis de son premier nom de scène, Géant Ferrè. Et dans un temps record, même la capitale française était trop petite pour quelqu’un avec ses proportions. Il a commencé à voir le monde et à l’âge de 22 ans s’est envolé pour le Japon.

Les Japonais sont devenus fous de sa taille. Il a attiré autant de fans que les chauffeurs de taxi lui ont échappé. Dans un pays où la taille nationale est faible, André se distingue encore plus. À un âge où il était supposé avoir fini de se développer, André grandissait encore. Il a mesuré 2.17 mètres. Il a été voir un médecin. Le diagnostic était décourageant, acromégalie. Soit gigantisme Le spécialiste mit une date d’expiration sur ses aventures. A 40 ans, son corps en aurait assez et mourrait. Il avait 18 ans. Et André était prêt à profiter pleinement de la vie.

Encore plus quand il est arrivé aux Etats Unis via le Canada. Son impact était aussi sensationnel qu’éphémère. Il comprit de nouveau que son gigantisme allait lui causer des problèmes même dans le ring. Le public s’ennuyait de sa supériorité insultante sur le ring. Personne ne pensait pouvoir gagner un combat contre lui. Ses représentants ont eu une idée géniale, d’abord, il changerait son nom de scène en André le Géant.

En outre, ils ont conçu une campagne publicitaire complète pour mettre en valeur ses qualités. Ils l’ont fait grimper dans des boîtes de bière pour être encore plus haut dans les interviews et lui ont conseillé de ne pas bouger sur le ring pour avoir l’air plus colossal. André ferait le tour du monde et ne reviendrait qu’aux États Unis rarement. Le public est devenu fou de lui et André est devenu millionnaire.

Il est, cependant, un point de tristesse dans sa vie. André est déjà au courant que pour le reste des mortels, il est un monstre. « Les gens ne réalisent pas que je suis fatigué des questions sur mon poids ou ma taille. Trop de questions. Donc, je vais au restaurant dans l’ après midi ou tard le soir. Je veux être poli et agréable mais parfois c’est difficile. Je paie pour pouvoir vivre un jour par semaine comme un homme de taille normale, faire du shopping, voir des films et conduire une voiture de sport sur la Cinquième Avenue et observer les autres au lieu d’être regardé », «disait il amèrement au magazine Sports Illustrated en 1981.

2.24 mètres, 220 kilogrammes André a grandi, grandi et grandi. Et il a bu, bu et bu. Des histoires fabuleuses sont racontées sur sa capacité, que dans une journée normale il a consommé six bouteilles de cognac. Que, pour manger, il a été en mesure de prendre une douzaine de bières, cinq bouteilles de vin et quelques tournevis de cocktails. Et si, incapable de bouger quand il était saoul, il n’y avait pas d’autre que de le laisser dormir sur un piano.

L’acteur Cary Elwes raconte que, quand il a voyagé à New York, le maire lui attribua le couple de flics, de peur que j’étais que ivre et écraser dans sa chute un voisin. Il semblait qu’André frappait la grande vie mais la réalité était très différente. « Son dos a été brisé de toutes les chaises qui avaient été brisées contre son corps dans le ring. Il bu pour apaiser la douleur », a déclaré Elwes dans ses mémoires.

Son corps a continué à grandir et André a souffert d’une douleur continue et intense. Il s’est cassé une cheville et les médecins ont eu du mal à lui fournir des béquilles qui soutiennent son corps. Le pire était quand il a décidé de faire fonctionner son dos pour soulager la douleur. Il fallait fusionner deux brancards puisqu’il n’y avait pas moyen de le loger sur un seul, quoique le plus mauvais fût pris par l’anesthésiste, il était incapable de savoir quelle dose administrer pour endormir à cette force de la nature.

André avait épuisé le terme que lui avait donné ce spécialiste japonais. Il vivait en prêt, il avait déjà passé le cap fatidique des 40 ans mais ce n’était pas la raison pour laquelle il allait arrêter de s’amuser. En 1986, Rob Reiner l’emmène à Londres pour jouer à Frezzik, le géant bon enfant de ce classique du cinéma familial appelé The Promised Princess.

Il a également augmenté son succès parmi les femmes. Ils courent toutes sortes de légendes sur la fierté sexuelle. Cependant, sa vie intime n’a jamais été quelque chose qu’il aimait montrer. Il n’est connu de lui qu’une fille, appelée Robin Christensen Roussimoff, qu’il a reconnue après quelques tests d’ADN et qui, malgré une relation lointaine avec son père, se consacre à protéger autant que possible sa mémoire.

Il lui manquait un moment stellaire. Depuis son apparition dans le monde de la lutte, les affaires, comme tous les spectacles, ont changé et ont été professionnalisés de manière brutale. André a dû abandonner le relais à la nouvelle étoile montante, un gars nommé Hulk Hogan. L’événement s’appelait Wrestelmania III et s’est déroulé dans le Michigan. À l’appel de Hogan, André y est allé pour les 93 000 spectateurs, record historique d’un spectacle couvert.

Les fans n’oublieront jamais cette photo d’André, avec une sorte de maillot de bain noir avec une seule sangle. La même chose s’est produite avec les graphistes. Shepard Fairey, fondateur de la firme de vêtements Obey, l’a transformé en son logo et Capcom a conçu le personnage du jeu vidéo Street Fighter avec ses mesures en pixels. Il avait remporté tous les prix de lutte et les championnats. André était déjà une légende.

En 1993, André est retourné dans sa France natale pour assister aux funérailles de son père. Il s’est déplacé avec beaucoup de difficulté et avec l’aide d’une canne. Chaque jour, son chauffeur l’emmènait dans sa luxueuse voiture dans son hôtel parisien cinq étoiles au village de Molien faire ce qu’il aimait le plus au monde, en plus de manger et de boire, jouer aux cartes avec ses compatriotes dans le bar local.

Un jour, la voiture n’est pas apparue. André était mort la nuit, son cœur s’était emballé, il était si gros. Cause du décès, insuffisance cardiaque. C’était en 1993 et ​​il avait 46 ans.

Même alors, il est devenu impossible de ne pas se souvenir de ses déclarations à Sports Illustrated de 1981 : « J’ai été chanceux et je suis reconnaissant à la vie. Si je mourais demain, j’aurai mangé et bu plus de délices plus exquis et de bières que n’importe qui et je l’ ai eu plus d’ amis et vu plus de monde que le commun des mortels« . Il était André, un Géant.

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