En langage militaire, un ange déchu est un ovni qui s’est écrasé. Ici, ça revient presque au même puisque ce sont des avions qui ne volent plus suite à la faillite ou au rachat de leurs compagnies aériennes.

En un peu plus de 100 ans d’air commercial, des milliers de compagnies aériennes se sont succédées comme victimes des prix du pétrole, de la politique, la mauvaise gestion ou des pertes financières.

L’effondrement brutal de la compagnie aérienne à bas coûts nordique Primera Air, qui bloquait les voyageurs des deux côtés de l’Atlantique après la fin des vols le 2 octobre, est une nouvelle victime d’une industrie notoirement instable.

Certaines fermetures sont plus mémorables que d’autres, telles que la chute de Pan Am et le récent achat de Virgin America par Alaska Airlines mais chacune de ces 15 compagnies a réussi à impressionner l’industrie et ses passagers avant de lancer leur dernière vols.

US Airways : fondée en 1937 sous le nom de All American Aviation, la compagnie aérienne a changé de nom pour devenir Allegheny Airlines en 1953 pour devenir USAir en 1979 lorsqu’elle a été classée parmi les plus grandes compagnies aériennes du monde et finalement pour US Airways en 1997. En tant que US Airways, le transporteur a exploité un vaste réseau national et international à partir de ses plates formes situées aux aéroports de Charlotte, Philadelphie, Phoenix et Washington DC National et a racheté les compagnies Pacific Southwest Airlines, Piedmont Airlines ainsi que le très défaillant Trump Shuttle, oui, le nom ne trompe pas. Le 15 janvier 2009, le vol 1549 d’US Airways a atterri sur le fleuve Hudson à la suite d’une panne moteur provoquée par plusieurs impacts d’oiseaux. Tous les passagers et membres d’équipage ont survécu à l’événement désormais appelé le miracle de l’Hudson. US Airways a fusionné avec American Airlines en 2013 pour former la plus grande compagnie aérienne au monde. Le dernier vol de la marque US Airways a atterri en avril 2015.

Continental : la longue histoire de Continental a commencé en 1937 lorsque Varney Speed ​​Lines a changé de nom et s’est recentré, passant du courrier aérien au transport de passagers. La compagnie aérienne a été à l’origine de nombreuses premières historiques telles que l’embauche du premier pilote afro américain au service d’un grand transporteur américain en 1963, l’inauguration des premières lignes régulières de biréacteurs reliant des îles du Pacifique,  l’arrêt de plus de 16 heures, Newark vers Hong Kong, 2001 et offre une assistance en ligne 24 heures sur 24 en 2009. Basée à Houston et dotée d’autres hubs à Cleveland, Newark et Guam, Continental a volé jusqu’à sa fusion avec United Airlines en 2012.

Midwest Airlines : cette compagnie aérienne, créée en 1984 et desservant principalement les centres de Milwaukee et de Kansas City à travers le pays, a cessé d’exister à la fin de 2010 lorsqu’elle a fusionné pour devenir Frontier Airlines. Entre les années 1990 et le début des années 2000, la Midwest s’est distinguée de ses concurrents en offrant des repas chauds gratuits et généreux lorsque les autres compagnies aériennes réduisaient les services. Les fameux biscuits chauds aux pépites de chocolat de Midwest, cuits au four et servis à bord de chaque vol, ont survécu à la marque Midwest et ont continué sur les vols Frontier jusqu’à ce que cette compagnie aérienne cesse le service de biscuits en 2012.

ATA Airlines : lancée à l’origine en tant que compagnie charter en 1973, ATA a commencé ses activités en 1986 avec des vols réguliers du Midwest à la Floride, desservant des itinéraires de vacances qui deviendraient finalement la spécialité de la compagnie malgré une brève expérience de vols internationaux. Les aéroports d’Indianapolis et de Chicago Midway ont servi de plaques tournantes ATA. À la suite des répercussions économiques du 11 septembre 2001, la compagnie aérienne a subi un revers financier après le recul jusqu’à la déclaration de faillite et la cessation de ses activités le 2 avril 2008, les vols étant toujours dans les airs. Au cours de la faillite, Southwest Airlines a récupéré la marque ATA, son accès à l’aéroport de LaGuardia et le certificat d’exploitation de 7.5 millions de dollars.

TWA : les vestiges de la gloire de Trans World Airlines sont encore à l’aéroport JFK de New York, plaque tournante transatlantique de la compagnie, où les passagers sont partis et sont arrivés par le terminal TWA Flight Center conçu par Eero Saarinen. Cette icône de l’architecture fantastique du milieu du siècle figure dans le registre national des lieux historiques et est en cours de réaménagement en hôtel et centre de conférence.

Aloha Airlines : la fin de la seconde guerre mondiale et l’achat d’un avion militaire excédentaire ont conduit à la création en 1946 d’Aloha Airlines qui assurait des vols entre le continent américain et Hawaii ainsi que vers d’autres îles du Pacifique. Aloha était le principal concurrent d’Hawaiian Airlines mais c’était une guerre de tarifs avec la compagnie aérienne maintenant disparue, Aloha a été déclarée en faillite et a cessé ses activités en 2008.

Kingfisher Airlines : les voyageurs en Inde connaissent peut être la marque de bière Kingfisher mais le nom et la société mère de la bière a également fait son entrée dans le secteur du transport aérien. Kingfisher Airlines a commencé ses vols vers l’Inde en 2005. Son service international, à destination de Londres, comprenait un bar de première classe, des systèmes de divertissement haut de gamme et des oreillers grandeur nature, même dans un environnement économique. Kingfisher a été menacée à plusieurs reprises de lourdes pertes financières avant que la compagnie aérienne ne soit contrainte de mettre fin à ses activités en 2012 lorsque l’Inde a suspendu sa licence et gelé ses comptes pour non paiement des taxes. Son fantasque créateur et dirigeant Vijay Mallya est également à l’origine de l’écurie de Formule 1 Force India qui a elle aussi fait faillite et qui a été rachetée cette année par un consortium emmené par le milliardaire canadien Lawrence Stroll.

Eos Airlines : Eos Airlines, qui n’a existé qu’entre 2004 et 2008, était une compagnie aérienne de classe affaires utilisant des Boeing 757 à 48 sièges entre New York JFK et l’aéroport de Stansted à Londres. C’était un leader de la mode, annonçant le grand nombre de compagnies aériennes transatlantiques haut de gamme qui ont également vu le jour au milieu des années 2000, telles que L’Avion, MAXJet et Silverjet. Avant que Eos ne puisse concrétiser ses projets d’étendre ses vols en classe affaires à d’autres destinations américaines, européennes et même sud américaines, la compagnie aérienne s’est soudainement effondrée économiquement et a fait faillite.

Primera Air : Primera a peut être fait les gros titres pour son échec spectaculaire et son incapacité à figer des milliers de passagers et même son propre équipage après avoir cessé ses activités ce mois ci sans prévenir mais cette compagnie existe depuis 2003 et avait déjà mené à bien ses activités d’affrètement pivotés vers des vols réguliers à très bas coût principalement sur des itinéraires de vacances européens. La tentative de Primera de proposer des vols long courriers transatlantiques entre les États Unis et l’Europe a ensuite littéralement pris son envol en avril 2018 pour durer quelques mois seulement avant que toute l’opération ne s’effondre le 2 octobre 2018.

Monarch Airlines : Primera n’est pas la seule compagnie aérienne à échouer brusquement et à bloquer les voyageurs loin de chez eux, la compagnie aérienne a échoué à l’occasion du premier anniversaire de la disparition de Monarch Airlines le 2 octobre 2017. La compagnie aérienne britannique à bas prix, créée en 1967, a fait voyager les vacanciers vers les hauts lieux du tourisme en Europe et en Israël. Les difficultés financières ont poussé Monarch à rechercher désespérément un financement et en dépit d’un investissement de Boeing en 2016, la compagnie aérienne a bloqué environ 110 000 passagers qui ont ensuite été rapatriés sur d’autres compagnies aériennes dans le cadre d’une opération coûtant 78 millions de $.

Air Berlin : fondée par des Américains en 1978, Air Berlin a initialement exploité des vols charters de vacances de Berlin Ouest vers des destinations de vacances de la Méditerranée. La réunification allemande a vu la compagnie aérienne se développer rapidement et Air Berlin est devenu l’un des plus grands transporteurs européens. Les projets futurs et l’agrandissement reposaient sur une éventuelle implantation du nouvel aéroport de Brandebourg à Berlin qui devait ouvrir ses portes en 2011, mais qui souffrait de retards importants et qui ne devrait pas être ouvert avant 2020. Volkswagen y stocke actuellement ses invendus de Golf diesel ! Air Berlin a réduit ses opérations pendant plusieurs années et avec des pertes financières soutenues, a finalement effectué son dernier vol en octobre 2017. Presque aussitôt, Lufthansa a acheté 81 de ses appareils et employé plus de 3 000 anciens salariés.

Loftleiðir : voler des États Unis vers l’Europe avec une escale pour l’Islande à bon marché est maintenant chose courante mais le concept a été lancé dès les années 1940 avec Loftleiðir, également connu sous le nom de Icelandic Airlines. La compagnie a prospéré dans les années 1960 et a reçu le surnom de Hippie Express pour sa popularité auprès des jeunes étudiants universitaires à la recherche de vols abordables au dessus de l’Atlantique. En 1973, la compagnie aérienne fusionna avec un autre transporteur islandais, Flugfélag Íslands, qui entraîna la naissance d’Icelandair.

Pan Am : Pan Am, qui signifie Pan American World Airways, raconte l’histoire d’un petit transporteur aérien qui a sauté de la Floride à Cuba à partir de 1927 pour devenir la plus grande compagnie aérienne au monde et un innovateur du secteur jusqu’à sa disparition en 1991. Passant des hydravions aux Boeing 747, la compagnie aérienne a ouvert la voie aux vols, ouvert des hôtels à partir de la chaîne hôtelière InterContinental et symbolisé le mirage de l’ère des jets. Les crises pétrolières, les détournements d’avion et les attaques ainsi que d’autres difficultés opérationnelles ont contraint Pan Am à se retrouver dans une situation financière difficile. Le transporteur a cessé ses activités le 4 décembre 1991. Delta a versé 1.39 milliard de dollars pour acquérir les actifs de Pan Am et honorer les billets de passagers du transporteur en faillite.

Ted : quand une compagnie aérienne à bas coût décolla littéralement et figurativement aux États Unis au milieu des années 2000, United se sentit obligée de s’essayer au concept et forma ainsi Ted. La compagnie aérienne a commencé à exploiter des Airbus A320 en 2004 avec un hub à l’aéroport international de Denver. Les divertissements en vol sur les vols Ted étaient limités à Tedevision, TedTunes et la compagnie aérienne a vendu des ours en peluche à bord. Les principaux concurrents de Ted étaient Song, une expérience similaire à faible coût de Frontier Airlines et Delta, qui a duré jusqu’en 2009, année où les activités ont été revendues à United.

Virgin America : reconnue pour son éclairage de cabine coloré, sa personnalité décalée et son désir d’offrir une option élégante aux voyages aériens aux États Unis, Virgin America a séduit les aviateurs et capturé des récompenses aériennes au cours de sa décennie d’existence. Bien que le chef du groupe Virgin, Richard Branson, n’était qu’un actionnaire minoritaire, ses cascades, combinés à des approches marketing novatrices, ont souvent fait les gros titres comme lorsque Branson a fait la une des journaux et a surfé sur la foule lors d’un rassemblement à Dallas. Des cœurs ont traversé le pays lorsque Alaska Airlines a réussi à acheter la compagnie aérienne et le dernier vol de Virgin America a décollé le 24 avril 2018.

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