Ce gadget unique était une sorte de cahier numérique avec un écran monochrome qui utilisait un pointeur de stylet et était capable de reconnaître le texte manuscrit, une révolution à cette époque. Il était connecté à Internet, plus ou moins et a également fonctionné comme un télécopieur. Il possédait son propre système d’exploitation NewtonOS qui incluait diverses applications telles que le calendrier, les notes, les tableurs, les traitements de texte et même certains logiciels tiers. Des choses communes dans les téléphones d’aujourd’hui mais c’était absolument nouveau. Mais pourquoi ça n’a pas marché ?

Il n’y a pas de raison unique mais un ensemble d’erreurs. Son développement était un amas de bêtises et de retards, donnant lieu à un gadget avec de nombreux bogues et de nombreuses promesses. Bien sûr, dire que c’était cher est quelque chose qui vient d’Apple ne devrait pas surprendre, son prix initial était de 699 $, équivalent actuel à environ 1129 $ et cela ne favorisait pas non plus sa vente massive.

Bien que conceptuellement, c’était fabuleux, en réalité tout ne fonctionnait pas comme prévu, en particulier la reconnaissance de l’écriture et en plus, il était alimenté par des piles remplaçables, pas par une batterie. Sa taille n’était pas trop petite pour être transportée dans la poche même si elle était beaucoup plus compacte et plus légère qu’un ordinateur portable. Enfin, il convient de rappeler qu’à cette époque, Microsoft dominait le paysage informatique et qu’Apple était sur le point de faire faillite, de sorte que leurs produits manquaient de la magie et de l’attrait que Steve Jobs leur apporterait plus tard.

Lorsque Steve Jobs est revenu chez Apple, ce sont les premiers produits qui ont cessé d’être fabriqués officiellement en 1998 à sa cinquième génération, le Newton 2100. Mais ce fut sans aucun doute un gadget en avance sur son temps qui a permis de découvrir les besoins naissants en matière de mobilité ainsi que d’autres choses qui ne fonctionneraient pas. Il devait se passer environ 10 ans avant l’arrivée du premier smartphone commercial et près de 15 pour l’ iPhone .

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