La plupart d’entre nous sommes assis dans l’aérogare en attente de l’appel de notre vol. Mais que se passe t-il réellement sur la rampe pendant que nous sommes à l’intérieur en train de regarder notre téléphone ou de faire autre chose, allez savoir ? Le jet qui vous mènera à votre destination vient probablement d’arriver. Quand il atterrit, il subit un retournement, passant d’un vol d’arrivée à un vol de départ. Il y a des véhicules et des personnes sur la rampe prêtes à faire décoller votre vol rapidement, après tout, un avion ne rapporte pas d’argent quand il est à terre. Voici les 10 étapes de l’arrivée au décollage.

Garer l’avion : dès qu’un avion atterrit et libère la piste en service, les pilotes reçoivent des instructions de taxi des contrôleurs au sol. Les grands aéroports peuvent avoir des configurations de voies de circulation complexes et source de confusion, alors que certains aéroports ont simplement une piste et une zone de rampe. En approchant du terminal, les pilotes recherchent la porte attribuée au vol et guettent le chef d’équipe de la rampe de commencer à agiter des matraques orange vives et illuminées. Il pourrait y avoir un système d’éclairage d’entrée pour aider les pilotes à s’aligner à la porte ou ils pourraient simplement suivre les instructions du responsable de la rampe. Lorsque l’avion ralentit et est à l’arrêt, l’objectif de la roue avant est une ligne peinte sur la rampe correspondant au type d’avion. Cela mettra l’appareil au bon endroit pour la passerelle d’embarquement.

Accrocher l’avion : les moteurs de l’avion fournissent de la poussée et de l’énergie électrique en vol mais tous les avions de passagers ont un petit moteur à réaction qui génère de l’électricité lorsque l’avion est garé, un groupe auxiliaire de puissance ou APU. L’APU est dans le cône de queue et les pilotes le démarrent pour alimenter les systèmes de l’avion. Un APU utilise du carburant coûteux provenant des réservoirs de l’avion à réaction. Par conséquent, de nombreux aéroports fournissent un système d’alimentation au sol ou un chariot de groupe électrogène est garé à la porte. Une fois que le panneau d’accès de l’avion est ouvert et que la connexion est établie avec un câble et une fiche à usage intensif, la source d’alimentation est commutée et les moteurs sont arrêtés.

Connexion de la climatisation : l’APU alimente également les systèmes de contrôle de la climatisation de l’avion en maintenant la température de la cabine pendant le stationnement. À l’instar de l’alimentation au sol, certains aéroports fournissent de l’air conditionné à travers des conduits flexibles de grand diamètre qui se connectent à un port situé sur le ventre de l’avion. Vous pourriez voir une unité montée sur camion faire le travail, avec un conduit qui serpente vers l’avion. Les gros aéronefs gros porteurs ont besoin de deux connexions aériennes pour maintenir la cabine confortable.

Planification : les passagers à l’intérieur de l’avion ont bondi et attendent avec impatience dans l’allée pour descendre. Si la porte est équipée, une passerelle d’embarquement pour passagers est placée près des portes avant gauche. Sinon, les escaliers montés sur un camion ou sur un chariot roulent et les passagers sont émus de descendre les escaliers et de monter sur la rampe, ce qui leur permet de regarder leur avion. Les petits avions à réaction et les avions à turbopropulseurs régionaux reposent près du sol et des escaliers sont aménagés à l’intérieur des portes de l’avion à quelques pas seulement de la rampe.

Déchargement des bagages et de la cargaison : sur le côté droit de l’avion, l’équipe de la rampe est passée à l’action. Après avoir ouvert les portes des coffres à bagages et des cales à marchandises, un chargeur de ceinture ou un chargeur de pod est positionné en fonction de l’avion. Rampie est le terme utilisé dans l’industrie pour désigner les employés des compagnies aériennes qui chargent et déchargent des avions. La rampie à l’intérieur du ventre d’un avion à couloir unique place chaque bagage sur la ceinture, et leur partenaire le retire de la ceinture et le place dans un chariot à bagages. Les chariots se dirigent vers la salle des bagages et ils sont déposés sur un convoyeur avec un peu de chance d’arriver sur un carrousel peu de temps après votre arrivée. Les avions gros porteurs transportant des centaines de passagers avaient besoin d’un moyen efficace de manutention des bagages et du fret. Les bagages et les conteneurs ont donc été conçus lors de la première apparition des gros porteurs. Les nacelles sont remplies de sacs de passagers et manipulées par un appareil spécialement conçu à cet effet. Un seul opérateur peut le faire fonctionner et faire danser les nacelles sur la plateforme du chargeur ou dans les cales d’un avion en activant des roues motorisées.

Faire le plein de nourriture : des camions de restauration rejoignent la foule à l’extérieur du fuselage de l’avion. S’élevant sur une nacelle à ciseaux, le coffre du camion correspond à la hauteur des portes des cuisines de l’avion. L’équipage de restauration remplace les chariots d’office usagés par des chariots nouvellement stockés, chaque chariot étant codé pour un emplacement spécifique. Pour desservir le mégajet à deux niveaux de l’Airbus A380, des camions de restauration rejoignent les portes des coffres supérieurs.

Nettoyage des toilettes : ce n’est peut-être pas le travail le plus glamour mais quelqu’un doit vider les réservoirs de rétention des toilettes de l’avion et remplir le système d’eau douce. Tout comme un véhicule récréatif, cela ne se produit pas à chaque arrêt. Les rampes positionnent un réservoir et une pompe montés sur un camion ou un chariot et connectent des tuyaux pour effectuer le travail, c’est à dire pomper la merde !

Ravitaillement : comme votre voiture, les réservoirs de carburant d’un avion ne sont pas nécessairement remplis à chaque arrêt. L’équipe des opérations d’une compagnie aérienne aura déterminé la quantité de carburant nécessaire pour chaque étape de l’acheminement quotidien de l’avion et le moment où il faudra faire le plein. Les gros camions citernes se connectent au système de carburant de l’avion sous la voilure ou un camion citerne se raccorde à une prise pour carburant dans la rampe puis aux réservoirs de l’avion à réaction et est pompé.

Pushback : le refoulement se produit lorsqu’un avion est poussé en arrière loin de la porte de l’aéroport par des véhicules appelés remorqueurs ou tracteurs. Plus près du départ, un remorqueur d’aéronef se garera juste devant la roue avant. Le remorqueur peut être directement attaché au train avant de l’avion avec une barre de remorquage ou peut être un remorqueur à levage de roue. Ces remorqueurs saisissent le train avant puis le soulèvent pour déplacer l’avion. Cela donne au conducteur du remorqueur le contrôle de la direction de l’avion pendant le refoulement. De nouvelles technologies apparaissent telles que des remorqueurs commandés par le pilote et des moteurs électriques montés sur le train d’atterrissage de l’avion. Les deux promettent d’économiser du carburant et de réduire le bruit des aéroports.

Embarquement et décollage : l’équipage a terminé tous les préparatifs avant le vol, la porte de la cabine est fermée et vous êtes installé dans votre siège. Votre voyage commence par une poussée douce en sens inverse et vous anticipez les aventures à venir. Assurez vous de dire au revoir aux rampies, elles ont travaillé dur pour vous mener sur votre chemin !

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