BMW a choisi le cadre évocateur du concours d’élégance de la Villa d’Este pour présenter le Concept R18, au style complètement différent de celui de la production actuelle de la maison bavaroise, inspirée d’un passé plutôt lointain. La signification de cette moto peut être trouvée dans les mots du numéro un de BMW Motorrad, Markus Schramm. « C’est notre vision du marché des motos de croisière ». Une déclaration qui ne laisse pas de place à de nombreux doutes quant aux projets dans un avenir proche et BMW contrôle déjà presque tous les segments des deux roues. Celui des bobbers est un secteur qui offre d’excellentes marges, l’engagement technologique est plutôt limité et il est surtout fréquenté par des clients prêts à dépenser des sommes considérables.

BMW a donc su tirer parti de sa longue tradition en partant du moteur boxer révisé des années 1960 pour concevoir des lignes minimalistes et essentielles tout autour. « Avec ce concept, nous voulons éveiller un instinct profond, ce qui donne envie de monter sur la selle et de partir », a déclaré Edgar Heinrich, directeur de la conception de BMW Motorrad, auquel Bart Janssen Groesbeek a adhéré. « Le plus grand défi du design est de tout rendre visible. Chaque partie a un but fonctionnel. Peu de gens ont le courage d’adopter une approche aussi honnête. »

Le moteur boxer, le châssis du berceau, l’arbre de transmission en évidence, le réservoir en forme de goutte peint en noir et les lignes de contraste appliquées à la main ne laissent planer aucun doute. Les proportions rappellent celles de la R5 des années 1930 tandis que les grandes roues à rayons de 21 pouces à l’avant et 18 à l’arrière équilibrent visuellement les dimensions du moteur. À cet égard, le boxeur a atteint la cylindrée de 1 800 cm3 et dispose d’un système de refroidissement air/huile moderne. La base et la transmission sont en aluminium avec des microsphères de verre, auxquelles les composants en aluminium sont couplés et poli à la main. Le cadre est complété par le carburateur Solex et l’arbre de transmission chromé apparent qui relie la roue arrière.

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