Les vendeurs de rue sont monnaie courante dans les villes du monde entier. L’impossibilité de payer un loyer élevé ou l’indisponibilité d’espaces commerciaux bon marché ont poussé ces petits commerçants dans les rues et dans certains cas dans des sous sols, comme dans la capitale bulgare de Sofia.

Connus sous le nom de klek shops, ces magasins de sous sol sont visibles uniquement dans la ville de Sofia. Les magasins sont situés dans le sous sol des bâtiments contenant une petite fenêtre qui s’ouvre dans le trottoir, généralement au-dessous du niveau du genou. C’est pourquoi ils sont connus sous le nom de klek shops, klek signifie genou. Les produits sont exposés à l’extérieur sur le trottoir mais pour commander quelque chose, les clients doivent s’accroupir et regarder par la fenêtre et dans le visage faiblement éclairé du commerçant à l’intérieur du sous sol.

Les propriétaires de magasins Klek ont ​​été parmi les premiers entrepreneurs bulgares après la chute du communisme il y a plus de vingt ans. Lorsque le communisme est tombé et que la propriété privée de la production est devenue légale, ce sont les premières petites entreprises à apparaître. Les sous sols ont été transformés en petits magasins, approvisionnant les citoyens qui passaient pour des boissons, des collations, de l’alcool et des cigarettes. Des étagères colorées recouvertes de verre autour de la fenêtre montrent ce que le magasin a à offrir. Parfois, au lieu des marchandises réelles, les images sont affichées.

Certains magasins klek ont ​​même fait de la réparation de chaussures et d’autres types d’entreprises axées sur le service. De nombreuses boutiques restent ouvertes jusque tard dans la nuit et parfois même 24h/24. Malheureusement, les boutiques klek disparaissent lentement avec le temps.

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