Dans une aile spéciale de l’Art Institute de Chicago et au Phoenix Art Museum, il y a plusieurs expositions de salles miniatures incroyablement détaillées. Construites minutieusement sur une échelle d’un à un pied, ces salles représentent fidèlement l’architecture et le design intérieur de salles réelles trouvées aux États Unis, en Asie et en Europe à la fin du 13ème siècle jusqu’au début du 20ème siècle. Les chambres ont été conçues, conçues et en grande partie créées par Narcissa Niblack Thorne, 1882-1966. Originaire de l’Indiana, Thorne a commencé à collectionner des meubles et des accessoires ménagers miniatures lors de ses voyages en Europe et en Extrême Orient. Impressionnée par les salles d’époque qu’elle a visitées dans les grands musées, à partir de 1930, Thorne a commencé à faire appel à des maîtres artisans et artisans pour construire des intérieurs destinés à accueillir sa collection croissante d’objets miniatures.

Les œuvres les plus connues de Thorne montrent les intérieurs de maisons bourgeoises d’Angleterre, des États Unis et de France. Ils sont minutieusement précis et lorsque l’entretien est nécessaire, il doit être fait avec des pincettes délicates et des cotons tiges, les meubles étant soigneusement restaurés à leur position d’origine en référence à un plan d’aménagement détaillé.

Bien que ses pièces soient extrêmement longues et coûteuses à produire, Thorne n’a jamais demandé ni reçu de paiement pour aucune d’entre elles. La mort de son mari en 1946 a laissé Thorne avec un domaine valant plus de 2 millions de dollars, lui permettant de continuer à se concentrer sur son travail. Cependant, une pénurie de travailleurs suffisamment qualifiés l’a finalement obligée à se concentrer sur les dioramas et les shadowboxes.

Lorsqu’une galerie permanente a été créée pour les salles Thorne à l’Art Institute en 1954, Thorne a mis en place un fonds pour couvrir les coûts de prise en charge des travaux. Mais une mauvaise santé l’obligea à fermer son atelier en mars 1966, faisant don de ses œuvres restantes à des œuvres de bienfaisance. Narcissa Niblack Thorne est morte la même année à Chicago.

La plupart des œuvres de Thorne peuvent être vues à l’Art Institute of Chicago qui abrite 68 chambres Thorne, qui à l’origine occupaient une aile dédiée mais sont maintenant logées dans une grande pièce au niveau inférieur du bâtiment. Au total, Thorne a complété près de cent chambres. Vingt des trente originaux ont été donnés au musée d’art de Phoenix naissant en 1962 et ont été montrés ici depuis. D’autres exemples peuvent être trouvés au Knoxville Museum of Art, au Indianapolis Children’s Museum, au Kay Miniature Museum de Los Angeles et au Victoria and Albert Museum de Londres en Angleterre.

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