A la fin des années 1980, les entreprises de cinéma mobiles étaient en plein essor au Ghana, amenant des projections de films dans des villages et des zones rurales sans théâtres ni électricité. Ces clubs vidéo de fortune, constitués d’un générateur diesel, d’un magnétoscope et d’un téléviseur ou d’un projecteur chargé dans un camion, parcourraient le pays pour présenter des superproductions d’Hollywood et de Bollywood ainsi que des films africains. Pour attirer les téléspectateurs, les clubs vidéo devaient annoncer leurs offres. Ils ne possédaient ni les affiches de film originales ni les moyens d’imprimer des alternatives car les dirigeants militaires du pays avaient restreint l’importation de presses à imprimer. Ils ont donc créé leurs propres affiches en commandant à des artistes locaux des peintures à la main sur des sacs de farine usés. Ces affiches ont depuis fait des vagues dans le monde de l’art, les originaux imposant des prix élevés aux collectionneurs car pour l’authenticité, il n’y a pas mieux !

Les œuvres sont célèbres pour leur style criard, exubérant, plein de muscles, de sang et de traits exagérés. « Elles ont été conçues pour vendre des billets de cinéma, tout était fait pour que les gens franchissent les portes », a déclaré Brian Chankin, un marchand et collectionneur. « L’objectif était de rendre chaque affiche aussi unique et folle que possible. » De temps en temps, des artistes prenaient des libertés création en décrivant des événements qui ne figuraient pas dans les films. « Je regardais parfois les films », a déclaré Jay lourd, un artiste qui possède un studio à Teshie près de la capitale Accra. « Si le film était si ennuyeux, je devais faire appel à mon imagination qui comporte principalement des images et des actions qui n’étaient pas dans les films pour attirer plus de spectateurs. »

Dans les années 1990 au plus fort des activités des cinéastes, plusieurs dizaines d’artistes ont été employés pour produire les affiches. Joe Mensah, Nyen Kumah, Leonardo, Socrates, Death is Wonder, Frank Armah et DA Jasper figurent parmi les artistes les plus populaires, ou du moins leurs pseudonymes. Brian Chankin a commencé à collectionner les affiches il y a environ 10 ans au moment où l’intérêt mondial grandissait autour d’elles. Il les a affichées sur le mur d’un magasin de vidéos qu’il possédait à Chicago. « Les gens ont commencé à vouloir les acheter alors nous en avons vendu pas mal. J’ai pu gagner un peu plus de visiteurs et j’ai commencé à en acheter de plus en plus avec tout l’argent dont je disposais. Au fil des années, des centaines et des centaines d’affiches me sont parvenues et nombre d’entre elles sont conservées pour ma collection. Si je décidais de les vendre, il y en aurait des milliers mais je ne suis certainement pas intéressé de les céder. Je sais que d’autres personnes ont vendu ces affiches pour un montant supérieur à 50 000 $ pour les pièces les plus rares. »

La demande pour les affiches de clubs vidéo au Ghana a commencé à disparaître au milieu des années 2000 lorsque le visionnage à domicile s’est généralisé et que l’impression est devenue plus pratique que la commande d’œuvres d’art originales dont la fabrication prenait plusieurs jours. Depuis, de nombreux artistes ont quitté ce commerce mais certains ont gardé la tradition en vie et travaillent maintenant sur commande, soit en réalisant des copies des affiches originales, soit en peignant entièrement des films à la fois anciens et nouveaux. En 2015, Chankin a ouvert Deadly Prey Gallery, un studio basé à Chicago qui travaille avec des artistes ghanéens. Les prix des affiches commandées varient de 300 à 600 $ et les plus demandées sont issues des grands blockbusters d’action des années 1980 qui ont rendu les affiches célèbres. « Predator, Terminator, n’importe quoi avec Kurt Russell, n’importe quoi avec Jean Claude Van Damme », a déclaré Chankin, ajoutant, « L’horreur est sans doute le genre le plus populaire. » Avec un intérêt apparemment croissant, les affiches sont désormais faciles à trouver en ligne. Mais évidemment, les acheteurs doivent se méfier des copies modernes se faisant passer pour des originaux. « Il y a toujours des bootlegs, ils essayent généralement de donner aux affiches un aspect plus ancien que ce qu’elles sont réellement. Certaines sont facilement repérables mais d’autres personnes ne sont pas en mesure de le faire. »

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