Tandis que leurs assassins marchent toujours dans les rues, les proches des victimes, déchirés, restent sans réponses. Malgré des enquêtes policières de longue date, des meurtres brutaux, dont certains remontent aux années 1970, continuent de dérouter la police et restent irrésolus.

Jill Dando : l’assassinat de Jill Dando est peut être l’une des affaires les plus célèbres non résolues. L’ancienne présentatrice de Crimewatch a été abattue à l’âge de 37 ans à l’extérieur de son appartement à Fulham, dans l’ouest de Londres, en 1999. Miss Dando a été touchée une fois dans la tête. Les voisins la trouvèrent affalée contre la porte d’entrée dans une flaque de sang. Un Range Rover bleu qui avait été garé dans la rue où vivait Jill, Gowan Avenu, alors qu’il se dirigeait vers cette direction à toute vitesse, suivi de la scène du meurtre. L’assassinat a donné lieu à une énorme enquête de Scotland Yard et a abouti à l’emprisonnement de Barry George, un homme solitaire, pour le meurtre en juillet 2001. Il a été rejugé en appel et a été acquitté à l’unanimité par un jury en août 2008 après un nouveau procès. On soupçonne depuis longtemps que cet homme de 38 ans est un assassin professionnel. La police métropolitaine n’a pas été en mesure de résoudre l’affaire depuis presque une décennie depuis la libération de George. La police métropolitaine a déclaré récemment, « Le service de police métropolitain a pleinement enquêté sur les circonstances du meurtre de Jill Dando. Deux procès ont eu lieu et l’enquête a fait l’objet d’un examen interne. Si de nouvelles informations sont portées à notre attention, elles feront l’objet d’une enquête. »

Suzy Lamplugh : Suzy Lamplugh, 25 ans, a disparu après avoir quitté son bureau en compagnie d’un homme connu sous le nom de M. Kipper vers une maison de Fulham dans l’ouest de Londres en 1986. Sa voiture, une Ford Fiesta, a été retrouvée le jour de sa disparition à environ un kilomètre et demi de distance. Elle a été déclarée morte, présumée assassinée, avec huit ans de retard en 1994. Elle a été vue pour la dernière fois par un témoin oculaire se disputant avec un homme sur Shurrold Road à Fulham avant de monter dans une voiture avec lui. Le meurtrier sexuel John Cannan, qui a été condamné à plusieurs reprises dans le cadre de l’affaire, reste le principal suspect dans l’enquête. Trois jours avant la disparition de Suzy, Cannan a été libéré de la prison de Wormwood Scrubs où il purgeait une peine de six ans d’emprisonnement pour viol. Il a été condamné et enfermé à perpétuité en 1989 pour le viol et le meurtre de la jeune mariée Shirley Banks à Bristol. Les projecteurs ont été braqués récemment sur Cannan en octobre dernier lorsque des détectives ont ouvert un patio dans l’ancienne maison de sa mère, Sheila, à Sutton Coldfield. À l’époque, l’actuel propriétaire de la maison de banlieue avait révélé qu’il y a 15 ans, une équipe de police avait passé six mois à fouiller le patio à l’autre bout de la même cour. Malgré une fouille de la propriété qui a duré environ deux semaines, aucune preuve n’a été retrouvée. Cannan est toujours en train de purger sa sentence de viol et de meurtre mais il ne peut pas être jugé pour le meurtre de Suzy tant que son corps n’a pas été retrouvé.

Eve Stratford : Eve Stratford, qui travaillait comme bunny au Playboy Club de Park Lane à Londres, a été violée et assassinée chez elle le soir du 18 mars 1975. Elle a été retrouvée, la gorge tranchée, par son petit ami Tony Priest, le chanteur du groupe pop Onyx. La gorge du mannequin de 22 ans avait été entaillée entre huit et douze fois. Les détectives pensent qu’elle a peut être connu son assassin et l’a invité dans l’appartement qu’elle a partagé avec Tony. Six mois après la mort d’Eve, Lynne Weedon, âgée de 16 ans, a été brutalement attaquée et violée dans une allée proche de chez elle, à Hounslow, le 3 septembre à 23 heures. Elle est morte après avoir été retrouvée à peine vivante le lendemain dans une centrale électrique. L’ancien inspecteur de la police judiciaire, Colin Sutton, estime qu’une troisième femme, Lynda Farrow, qui a été poignardée à mort à son domicile quatre ans plus tard en 1979, a également été victime du même meurtrier. Les meurtres d’Eve et Lynne ont été liés en 2007 après que l’ADN correspondant a été découvert sur les victimes qui ne se connaissaient pas. La police a confirmé qu’il n’y avait aucune mise à jour de l’enquête au sujet de sa mort.

Mélanie Hall : Melanie Hall, âgée de 25 ans, a disparu le 9 juin 1996 à Bath dans le Somerset et ses restes ont été retrouvés abandonnés sur une aire d’autoroute, 13 ans plus tard, par un ouvrier qui nettoyait le sous bois. Miss Hall, une employée du Royal United Hospital de Bath dans le Somerset, a disparu après avoir passé une soirée dans la discothèque Cadillac de la ville. Elle a été vue pour la dernière fois à 1h10, assise sur un tabouret au bord de la piste de danse de la discothèque de Walcot Street qui a depuis été renommée ClubXL. En mars 2014, la police a demandé des informations sur une Volkswagen Golf GTi blanche reliée à la région de Pentwn à Cardiff et qui, selon elle, revêtait une importance particulière pour l’enquête. Un homme de 45 ans, qui n’a pas été identifié, a été arrêté en juin 2016 après S’être volontairement rendu dans un commissariat de police de Wiltshire où il avait demandé à parler à l’équipe de l’enquête. La police a annoncé en septembre de la même année qu’il avait été libéré sans inculpation. Son arrestation a eu lieu après que les parents de Mélanie eurent offert 50 000 £ de leur propre argent en récompense d’informations pour le 20ème anniversaire de sa mort. La surintendante détective Sarah Davenport d’Avon et la police du Somerset ont demandé des informations sur son meurtre dans une récente déclaration. « Les affaires de meurtre non résolues ne sont jamais closes. Elles sont soumis à des examens réguliers pour vérifier si de nouvelles techniques, telles que les progrès de la technologie de l’ADN, peuvent être utilisées pour générer de nouvelles pistes d’enquête. Nous sommes extrêmement reconnaissants au public de l’aide qu’il peut nous apporter et nous recevons souvent des appels contenant de nouvelles informations, même sur certains de nos cas les plus anciens non résolus. La disparition et le meurtre de Melanie Hall ne sont pas résolus. Son ou ses meurtriers doivent être traduits en justice pour aider à donner à sa famille une forme de soulagement. J’exhorte tous ceux qui ont des informations sur le meurtre de Melanie ou pourquoi elle a été tuée à se manifester maintenant. Même l’information la plus apparemment insignifiante pourrait être la clé pour résoudre ce cas. »

Debbie Linsley : Debbie Linsley, 26 ans, a été retrouvée morte le 23 mars 1988 dans un train en provenance d’Orpington à Bromley dans le Grand Londres, à son arrivée à la gare de London Victoria. Mme Linsley, directrice d’hôtel à Edimbourg, avait rendu visite à ses parents et à son frère Gordon avant son mariage. Elle est montée dans le train à Petts Wood dans le sud est de Londres et s’est assise dans un compartiment à l’ancienne pouvant accueillir six personnes, avec des portes situées de chaque côté de la voiture. Une fille au pair française aurait entendu des cris après le départ de Brixton dans le sud de Londres. Le train est arrivé à la plate forme 2 et vers 14 h 50, son corps a été découvert sur le sol par le personnel de British Rail. Elle aurait été tuée avec un couteau qui n’a jamais été retrouvé par la police. Plus de 1 200 déclarations ont été recueillies et plus de 650 personnes ont été éliminées en tant que suspects potentiels au cours de l’enquête. Debbie a tenté de repousser son agresseur et la police a retrouvé le profil ADN complet du tueur à partir de traces de sang sur les lieux. Il ne correspond à aucun enregistrement de la base de données ADN nationale et les détectives de la police métropolitaine ont lancé un nouvel appel pour tenter d’identifier son assassin en mars de l’année dernière. Ils ont procédé à une recherche de famille pour tenter d’identifier toute personne susceptible d’être liée au suspect. Ils ont également exhorté les membres du public à repenser à l’époque de son meurtre pour voir s’ils savaient quoi que ce soit. En dépit de leurs efforts, la police n’a toujours pas réussi à attraper son assassin et il n’y a pas de nouvelles informations sur son meurtre.

Valerie Graves : le 30 décembre 2013, Valerie Graves, une mère de famille âgée de 55 ans, a été retrouvée brutalement assassinée dans sa chambre à coucher, dans sa maison de Bosham dans le West Sussex. Elle était morte depuis quelques jours après avoir fêté son anniversaire au manoir avec sa mère Eileen, sa soeur Jan et son partenaire, Nigel Acres. Elle était gardienne de maison pour les amis de la famille, les Chamberlain, qui étaient en vacances au Costa Rica. Bien qu’aucun signe de bagarre n’ait été trouvé, une autopsie a révélé qu’elle avait été gravement blessée à la tête après avoir été frappée par un marteau à griffes vers minuit. L’arme a été retrouvée à 600 mètres de la maison. La plupart des preuves avaient été emportées par la pluie, à l’exception de l’ADN de Valérie et d’un profil partiel indiquant que le suspect était un homme. Aucune correspondance pour ce profil n’a été trouvée et son assassin n’a pas été appréhendé malgré une récompense de 10 000 £ pour des informations fournies à la police. Le commissaire de police Jason Taylor a déclaré, « Les officiers et le personnel de l’enquête restent déterminés à retrouver le meurtrier de Valérie et à obtenir justice pour elle et sa famille et nous continuons à faire tout ce qui est raisonnablement possible pour y parvenir. Nous offrons toujours une récompense de 10 000 £ pour des informations menant à l’arrestation et à la condamnation du meurtrier de Valérie et je demanderais à toute personne disposant d’informations de contacter la police. »

Alistair Wilson : Alistair Wilson a passé le dimanche 28 novembre 2004 à se promener le long de la côte écossaise avec son épouse Veronica. De retour chez lui à Nairn, une ville balnéaire du nord est de l’Écosse, il dîna et mit ses deux jeunes garçons au lit. Quelques heures plus tard, un homme étrange s’est présenté à sa porte et a demandé à parler au banquier âgé de 30 ans. M. Wilson a reçu deux balles dans la tête et une au corps, laissant sa femme et ses enfants sans mari ni père. La police, perplexe, n’a pas encore été en mesure de résoudre le meurtre et en décembre 2016, elle a révélé davantage de détails sur le pistolet utilisé pour tuer Alistair. Une arme, identique à l’Haenel Schmeisser des années 1920 qui est l’arme du meurtre, a été découverte lors d’un vide grenier. À ce moment là, un correspondant a appelé une station de radio pour dire qu’il en savait plus sur le crime. On trouve rarement des pistolets Haenel Schmeisser au Royaume Uni et seulement 13 d’entre eux ont été retrouvés dans ce pays depuis 2008. La police pense que des soldats ont peut être ramené les armes au Royaume Uni après la seconde guerre mondiale.

Paul Savage : le facteur Paul Savage a été brutalement battu à mort avec une matraque en bois lorsqu’il a effectué sa tournée de livraisons aux alentours de 7h15 le 4 février 2003. Le corps du facteur n’a été découvert que lorsque le propriétaire d’une propriété à Mold au Pays de Galles s’est rendu à sa voiture peu de temps après. Il avait été frappé à plusieurs reprises sur la tête avec une telle violence que la base de son crâne était écrasée. Deux jeunes hommes portant des cagoules ont été vus en train de fuir l’endroit où M. Savage avait été retrouvé étendu à côté de son vélo dans la neige avec son sac de courrier. La police a appris que Paul, originaire de Sale dans le Grand Manchester avait un long casier judiciaire datant d’une dizaine d’années. Il a été découvert qu’il avait été emprisonné pendant neuf mois pour possession de drogue dans l’intention de la revendre après avoir été pris avec du cannabis d’une valeur de plus d’un million de livres sterling. À sa sortie de prison, il a quitté North Wales pour Mold avec son épouse Charlotte et sa fille de quatre ans. La police du nord du Pays de Galles a mené une enquête complète qui a duré jusqu’en 2009 et a lancé un nouvel appel à témoins en mai de cette année. Aucun élément nouveau n’a été découvert à ce jour.

Julia Webb : Julia Webb, une mère de famille d’âge moyen, a été frappée à mort à coups de matraque dans un bois près de chez elle à Sandiway dans le Cheshire alors qu’elle promenait son labrador en février 2005. Intrigué par ce que sa mère ne rentrait pas à la maison, son fils, Christopher, est parti à sa recherche sur son vélo. Il a retrouvé le labrador qui l’a conduit au corps de sa mère. La police a lancé une vaste chasse à l’homme pour retrouver son assassin et a offert une récompense de 30 000 £ pour des informations à ce sujet. Les forces de l’ordre tentent toujours de retrouver les traces de deux hommes vus dans la région au moment de la mort de Julia, un homme plus âgé avec une canne de marche rouge et un sosie de George Michael conduisant une Ford Orion grise métallisée.

Lyn Bryant : Lyn Bryant, 55 ans, a été tuée alors qu’elle promenait le chien de sa famille Jay près de chez elle à Ruan High Lanes dans les Cornouailles, en octobre 1998. À l’époque, ses filles Lee et Erin avaient 21 et 19 ans et son petit fils Keelan avait 10 mois. Un automobiliste a vu Lyn en train de parler à un homme au crâne rasé au croisement près d’une chapelle. Peu de temps après, le corps de Mme Bryant a été retrouvé gisant à l’entrée d’un champ situé sur une route entre la chapelle et le manoir Treviles. À l’occasion du 20ème anniversaire de son décès en octobre dernier, sa famille a demandé des réponses sur son meurtre. L’appel a jusqu’à présent généré 27 nouvelles pistes impliquant 13 personnes. Stuart Ellis, de la police du Devon et de Cornwall, qui dirige l’enquête a apporté une réponse à l’appel. « Nous sommes extrêmement reconnaissants du soutien du public qui a généré 27 nouvelles pistes de recherche viables. À partir de là, nous avons les noms de 13 personnes qui nécessitent une enquête plus approfondie et nous leur demanderons peut être un échantillon d’ADN à des fins d’élimination. Les officiers vont maintenant poursuivre toutes ces pistes d’enquête. Notre précédent travail de vérification de notre profil ADN partiel sur des particuliers, tant locaux que britanniques, se poursuivra également pendant des mois. Nous avons eu une réaction très positive de la part de ceux que nous avons déjà contactés pour obtenir de l’ADN au cours de l’enquête et nous espérons que la coopération se poursuivra. » La fille de Mme Bryant, Lee Taylor, aujourd’hui âgée de 41 ans, a déclaré, « Évidemment, plus cela dure depuis longtemps, moins nous avons d’espoir jusqu’à récemment. Vingt ans, c’est long. Beaucoup de choses ont changé dans notre famille. Quatre petits-enfants, des fiançailles, toutes sortes de choses. Je ne pensais pas que ce serait aussi long. Vous perdez un peu espoir après cette période. »

Billie Jo Jenkins : Billie Jo Jenkins n’avait que 13 ans quand elle a été retrouvée dans une mare de sang dans le jardin de la maison de son père nourricier Sion Jenkins à Hastings, East Sussex, le 15 février 1997. Billie Jo a été frappée à la tête au moins 10 fois avec un piquet de tente en fer alors qu’elle peignait des portes de patio. Son père adoptif a été emprisonné à perpétuité en 1998 pour son meurtre mais a été acquitté à l’issue de deux nouveaux procès. La police pense que le coût total de l’enquête, des procès et des appels ultérieurs s’éleve à environ 10 millions de livres sterling. La famille de Billie Jo a précédemment appelé la police à enquêter sur le violeur Antoni Imiela au sujet de sa mort. En 2017, à l’occasion du 20ème anniversaire de la mort de Billie Jo, sa mère, Deborah Barnett, a appelé la police à rouvrir le dossier 20 ans après. Dans une déclaration, la police du Sussex a déclaré, « Cette affaire fait partie du calendrier des affaires majeures non résolues de l’équipe chargée de l’examen de la criminalité dans la police du Sussex. Elle est examinée tous les deux ans afin d’examiner toute nouvelle information fournie ou de prendre en compte les progrès des techniques d’enquête qui rendraient un réexamen viable. Cette évaluation est ensuite présentée au chef de la section criminelle pour autorisation. Actuellement, aucune nouvelle information n’a été fournie dans cette affaire et aucune piste d’enquête n’est en suspens. Nous examinerons toujours toutes les nouvelles informations ou opportunités médico légales susceptibles d’entraîner de nouvelles pistes de recherche chaque fois qu’elles se présentent. Toute personne disposant de nouvelles informations susceptibles de générer de nouvelles pistes d’enquête peut toujours contacter la police de Sussex en ligne ou appeler le 101 à tout moment en citant Operation Cathedral.

Kate Bushell : Kate Bushell, 14 ans, a eu la gorge tranchée dans un champ à seulement 300 mètres de son domicile dans la région d’Exwick, Exeter, Devon, le 15 novembre 1997. L’adolescente avait marché avec son chien appelé Gemma jusqu’à Exwick Lane à proximité de 16h45. Quand l’écolière n’est pas rentrée chez elle, ses parents, Jerry et Suzanne, sont allés la chercher et son père, un fonctionnaire à la retraite du gouvernement local, a retrouvé son corps avec le chien qui attendait à proximité à 19h30. L’enquête sur sa mort est la plus grande enquête de meurtre menée par la police de Cornwall et du Devon, coûtant plus d’un million de livres sterling. L’année suivante, un appel à la police de la part de la police a généré 10 nouvelles pistes et en mars, des détectives ont achevé un nouvel examen du meurtre de l’écolière. En juin 2017, une équipe de détectives actifs et à la retraite, ainsi que des membres du personnel dont certains avaient participé à l’enquête initiale, ont commencé à réexaminer les principaux éléments de preuve, convaincus que le tueur avait une connaissance locale de la région et un lien avec celle ci. Lors de l’anniversaire de sa mort, la police a fait un appel public, publiant des photos du type de couteau de cuisine utilisé dans le meurtre et révélant une avancée scientifique. Les agents ont reçu 204 appels et messages identifiant 10 nouvelles lignes d’enquête importantes y compris le nom des suspects potentiels. Il n’y a toujours pas eu d’arrestation en lien avec son meurtre.

Paula Hounslea : Paula Hounslea a disparu sans laisser de traces après un repas pris en l’honneur de l’anniversaire de sa mère en août 2009. Sa famille l’avait déposée chez elle à West Derby, à Liverpool et lui avait souhaité bonne nuit. Le lendemain matin, Paula est allée dans la chambre de sa fille adolescente Lois et lui a dit qu’elle allait rester chez un ami pendant quelques jours. Elle n’est jamais arrivée chez son ami mais des retraits en espèces ont été repéré sur son compte bancaire à Liverpool dans les dix jours qui ont suivi sa disparition. L’enquête sur la personne disparue s’est transformée en enquête pour meurtre en mai 2012 lorsque les restes calcinés de la mère célibataire ont été retrouvés par un promeneur de chien abandonnés dans un ancien foyer. Son corps a été retrouvé à une profondeur de 12 pieds dans un talus près d’une ancienne voie de chemin de fer à Fazakerley, Liverpool. La police pense que son corps a peut être été jeté à cet endroit en février 2012. Les officiers ont récupéré un collier en or avec le visage de la Vierge Marie à côté du corps et les parents de Paula ont été mis en contact lorsqu’ils l’ont remarqué dans un journal local. La police a ensuite identifié les os de Paula à l’aide de dossiers dentaires. Le surintendant détective John Webster de Merseyside Policr a déclaré, « L’enquête sur l’assassinat de Paula Hounslea reste ouverte et les détectives agiront à la lumière de toute nouvelle information fournie à l’équipe d’enquête. »

Rikki Neave : le 29 novembre 1994, le corps à moitié nu de Rikki Neave, âgé de six ans, a été retrouvé dans un bois près de son domicile à Peterborough. Rikki avait été étranglé. Ses vêtements, y compris un pantalon d’école gris, une veste et une chemise blanche, ont ensuite été retrouvés dans une poubelle de la zone boisée. La dernière fois qu’il a été vu, il quittait le domaine de Welland pour aller à l’école la veille de son décès. Sa mère, Ruth, a ensuite été inculpée de meurtre puis acquittée. Elle a été condamnée à sept ans de prison pour cruauté envers ses enfants et ses rejetons ont été placés. James Watson, 37 ans, a été arrêté le 19 avril de l’année dernière, soupçonné d’avoir tué Rikki. Il a été libéré sous caution et s’est évidemment enfui d’un hôtel de Northampton et quitté le Royaume Uni pour passer clandestinement au Portugal caché dans un camping car. En juin de cette année, le service des poursuites de la Couronne a annoncé que les preuves étaient insuffisantes pour l’inculper du meurtre de cet écolier. A l’époque, le chef de police adjoint Paul Fullwood, qui dirige les services de protection communs de la police du Cambridgeshire, a déclaré, ‘Il est décevant qu’après notre enquête de trois ans, nous n’ayons pas pu identifier la ou les personnes responsables du meurtre de Rikki. Cependant, bien qu’à ce stade nous n’ayons plus de voies d’enquête actives, nous restons déterminés à retrouver son assassin. Il est frustrant de constater que, malgré trois années d’enquêtes approfondies, nous ne sommes pas en mesure de dire à la famille de Rikki ce qui s’est passé le jour de son meurtre mais nous ne perdons pas espoir de le faire un jour. Qu’il s’agisse de nouvelles preuves ou d’avancées en criminalistique, nous utiliserons toutes les occasions possibles pour enquêter sur ce meurtre et traduire un délinquant en justice. Nous croyons fermement que quelqu’un sait la vérité et restons confiants qu’un jour se dévoilera. » Les détectives des unités des crimes majeurs du Bedfordshire, du Cambridgeshire et du Hertfordshire ont recueilli plus de 1 200 déclarations et créé environ 1 300 actions. La police du Cambridgeshire a déclaré qu’il n’y avait aucune mise à jour dans l’enquête sur le meurtre de Rikki.

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