Il n’ya pas que les grands garages qui naissent dans la Silicon Valley. L’histoire d’Opel a commencé dans un petit village familier de la ville allemande de Rüsselsheim am Main près de Francfort, il y a à peine 120 ans. Là, la production manuelle de 65 voitures avec brevet Lutzmann a été lancée. Aujourd’hui, longtemps après, Opel est un phénomène de masse avec plus de soixante dix millions de véhicules produits.

Bien que la vérité soit que l’origine réelle de la marque doit être recherchée même avant 1899 et pas précisément dans la production d’automobiles. Adam Opel, le fondateur de la société, n’était pas fasciné par les voitures mais misait sur les machines à coudre. C’est à cette activité qu’il se consacre depuis 1862 avant de se placer à la pointe de la fabrication de vélos en 1886. C’est précisément sa mort qui marqua un grand tournant dans l’histoire de la société, depuis que sa veuve Sophie et ses cinq enfants ont alors décidé de commencer à produire des voitures. C’est le lieu de naissance de l’une des plus importantes entreprises industrielles d’Europe, le premier fabricant allemand à avoir introduit une chaîne de montage, une étape clé qui a contribué au succès des ventes car les coûts de production sont devenus considérablement moins chers.

C’est en 1909 que la marque commence à connaître un grand succès avec de petits modèles comme le Volksautomobil et l’emblématique 3/8 PS, connu du grand public comme Doktorwagen. Conçu comme un véhicule adapté aux classes moyennes, un agile deux places moderne et agile et léger, idéal pour les petits voyages rapides, adopté par un grand nombre de médecins ruraux pour les visites à domicile d’où son surnom.

Viennent ensuite d’autres modèles mythiques et couronnés de succès tels que l’Opel Olympia de 1935, la première voiture de l’après guerre baptisée en l’honneur des Jeux olympiques de Berlin, qui se sont déroulés un an plus tard, l’Opel Admiral, qui arrivera sur le marché quelques années après la précédente avec l’intention de reproduire les voitures de luxe d’autres marques allemandes mais à un prix nettement inférieur ou encore Expeimental GT, le premier concept car de la marque européenne qui allait devenir sous le nom d’Opel GT et qui a révolutionné le monde des coupés sportifs grâce à son profil net et à ses courbes séduisantes.

Ainsi, entre modèles, nous sommes arrivés en 1982 à la célèbre Corsa, peut être la plus emblématique de toutes les Opel qui dès le premier instant s’est révélée être un succès avec la formule idéale pour satisfaire les besoins de plusieurs générations de conducteurs, une petite voiture cunéiforme affichant le meilleur coefficient aérodynamique de sa classe, 0.36 et répondant aux nouveaux défis posés par la mobilité urbaine à la fin du XIXème siècle. À ce jour, plus de 13.6 millions d’unités de la Corsa ont été fabriquées dans les usines de Saragosse, Espagne et d’Eisenach en Allemagne et la production de sa sixième génération est sur le point de commencer et peut être commandée à partir de cet été.

Le grand succès de la société a fait que de nombreux prétendants se manifestent pratiquement depuis le début. Ainsi, dès 1929, le géant General Motors acquit Opel, passant d’une entreprise familiale à une société du colosse américain. La crise de 2008 a eu des répercussions sur General Motors qui a fait faillite. Il a ensuite reçu des offres de diverses sociétés pour prendre le contrôle d’Opel mais aucune de ces opérations n’a finalement abouti et la marque a dû être sauvée par le gouvernement allemand.

Heureusement, en 2011, la situation s’est améliorée et un accord a été signé avec Peugeot Citroën dont General Motors est le deuxième actionnaire et qui a établi le développement et la construction de voitures conjointement en Europe pour réduire les coûts. En 2009, la société a commencé son engagement dans la voiture électrique avec l’Opel Ampera. Ce modèle a redéfini la mobilité électrique lorsqu’il a été élu voiture européenne de l’année en 2012. Il dispose de sa propre source d’énergie et d’un moteur à combustion interne lui conférant une plus grande autonomie.

En 2016, l’Ampera-e est allée encore plus loin en présentant une autonomie entièrement électrique de 520 kilomètres grâce à sa batterie lithium ion de 60 kWh et à son moteur électrique de 204 ch/150 kW, offrant une accélération similaire à une voiture de sport. En outre, coïncidant avec le 120ème anniversaire de l’entreprise et réaffirmant son engagement en faveur de l’environnement, le lancement de la version électrique de la légendaire Corsa, la Corsa-e, a été annoncée. Un modèle qui donnera un nouvel élan à la mobilité électrique en Europe après le succès de son prédécesseur. L’histoire continue avec Peugeot comme patron et ce sera nettement mieux que GM.

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