Bien sûr, elle est devenue légendaire grâce à Emmet Brown qui l’a transformé en machine à voyager dans le temps. Mais l’histoire de la DMC DeLorean et surtout de son géniteur est digne d’un film hollywoodien.

e corps en acier inoxydable non peint, les portes papillon, le moteur monté à l’arrière. Lorsque John DeLorean a décidé de créer sa propre voiture de sport, il savait que ces fonctionnalités la distingueraient de tout le reste.
C’était en 1973 et DeLorean, un bel ingénieur de Detroit, venait de quitter son poste de plus jeune chef de division de l’histoire de General Motors pour créer sa propre entreprise, la DeLorean Motor Company ou DMC.
Ce ne sera pas une promenade en douceur. DMC finira par faire faillite moins de dix ans plus tard et DeLorean lui même sera arrêté par le FBI dans le cadre d’une opération de trafic de cocaïne. Mais d’une certaine manière, le pari a porté ses fruits, sa voiture, malgré ses défauts et sa genèse troublée, a trouvé une place dans l’histoire. Et cela lui a même assuré une seconde vie.

DeLorean souhaitait créer une voiture de sport éthique, sûre, économe en carburant et durable. C’était la Tesla de son époque selon Stephen Wynne, qui a acquis l’inventaire DeLorean en 1997 et est le PDG de la DeLorean Motor Company qui est maintenant ressuscitée.
« DeLorean était un non conformiste qui voulait rompre avec l’industrie et faire les choses à sa manière », a déclaré Wynne dans une interview téléphonique. « À cette époque, l’industrie automobile était en crise. Il n’y avait rien de passionnant. John DeLorean avait donc le choix de la portée en ce qui concernait les personnes avec lesquelles il voulait travailler et il avait le meilleur du meilleur. »

Pour la forme de la voiture, DeLorean s’est adressé au designer italien Giorgetto Giugiaro qui avait conçu les voitures de sport pour Maserati et Alfa Romeo ainsi que pour un certain nombre de piliers de Volkswagen tels que la Golf d’origine. Giugiaro a basé la DeLorean sur un concept car qu’il avait créé pour Porsche en 1970, appelé Tapiro, qui avait la même forme en forme de coin et surtout, une carrosserie en acier inoxydable avec portes papillon.
« C’est une voiture époustouflante à regarder. C’était à l’époque et elle l’est toujours », a déclaré Wynne. « Il n’y a aucun moyen pour que ça ne puisse pas attirer votre attention. »

En 1976, DeLorean avait un prototype. Son châssis était en fibre de verre, utilisant un procédé de moulage innovant offrant une résistance extrême en cas de collision. La voiture était également à moteur central, comme les meilleures voitures de course pur sang.
Mais à la fin, la technologie du châssis a été abandonnée au profit d’un processus plus conventionnel et le moteur a été déplacé du milieu vers l’arrière pour accueillir un groupe motopropulseur V6 développé par Peugeot, Volvo et Renault pour leurs voitures familiales et ce n’était pas le meilleur choix à faire. Le déménagement a affecté la manutention et deviendrait l’un des aspects les plus critiqués du modèle de production final.

DeLorean voulait initialement construire la voiture à Porto Rico et a même signé un accord préliminaire pour la construction d’une usine sur le site d’une ancienne base de l’US Air Force. Il a ensuite obtenu une meilleure offre du gouvernement britannique, qui l’a convaincu de s’installer en Irlande du Nord.
La société a reçu une rapporté de 120 millions $ en subventions du gouvernement pour construire une usine de 550 000 pieds carrés à Dunmurry près de Belfast, avec une capacité de production de 30 000 voitures et employer 2 000 personnes. Mais le retard de trois semaines dans l’expédition des voitures de l’Atlantique et un taux de change défavorable coûtaient cher à son modèle commercial.

DeLorean voulait vendre la voiture 12 000 $, raison pour laquelle elle est également connue sous le nom de DMC-12. Mais lors de son lancement en 1981, la voiture coûtait 25 000 dollars, environ 70 000 dollars aujourd’hui et le prix passait à 29 825 dollars en 1982 et à 34 000 dollars en 1983. Il serait difficile de convaincre les conducteurs de choisir une DMC DeLorean par rapport à ses concurrents établis comme la Corvette, qui coûtait à l’époque environ 16 000 $.
Néanmoins, l’entreprise a réussi à mettre la voiture en production 28 mois seulement après le début des travaux de l’usine et la première DeLorean est sortie de chaîne en janvier 1981.

Toutes les DeLorean n’ont pas été créées égales, plusieurs améliorations ont été apportées entre les premières voitures de série et les dernières, à mesure que les techniques de production se développaient et que les travailleurs acquéraient davantage de compétences. La première vague de voitures avait des problèmes de contrôle de la qualité, ce qui n’a pas aidé les ventes et a entraîné une presse négative aux États Unis.
Les critiques ont été très déçus par son manque de puissance. Le moteur produisait 130 chevaux et la voiture mettait plus de 10 secondes à accélérer de 0 à 60 mi/h, soit au moins trois secondes de moins que les Porsche et les Corvettes concurrentes. Mais sa beauté diabolique a maintenu l’entreprise à flot.

Bientôt, les chances ont commencé à monter contre DeLorean. DMC était à court d’argent et cherchait désespérément des liquidités. En octobre 1982, John DeLorean fut arrêté par le FBI lors d’une tentative d’enregistrement vidéo. Au cours de cette transaction, il accepta de financer une fausse contrebande de cocaïne dans l’espoir de fournir à sa société un afflux d’argent. Une semaine plus tard, DMC a déposé son bilan. La production a duré jusqu’en 1983 avec seulement 9 000 voitures fabriquées au total.
DeLorean a finalement été acquitté de toutes les charges après deux ans quand un jury a décidé à l’unanimité que le FBI l’avait piégé illégalement. Mais à ce moment là, sa société avait disparu et son usine avait fermé ses portes. Lorsqu’on lui a demandé s’il retournerait dans le secteur automobile, il a répondu : « Achèteriez vous une voiture d’occasion chez moi ? »

Après la faillite de DMC, l’ensemble de son stock a été acquis par une société de l’Ohio qui a vendu les voitures restantes pour un peu plus de 21 000 dollars chacune. Mais peu de temps après sa disparition, la valeur de la DeLorean a soudainement augmenté à nouveau.

En 1981, les cinéastes Robert Zemeckis et Bob Gale écrivaient un scénario dans lequel un adolescent voyageait dans le temps à l’aide d’une machine à remonter le temps construite à partir d’un réfrigérateur. En 1984, avec Back to the Futur » en production et John DeLorean toujours en procès pour trafic de drogue, le réfrigérateur avait fait place à quelque chose de beaucoup plus emblématique et première raison, les cinéastes avaient peur que les enfants imitent les héros du film et s’enferment dans un réfrigérateur.
La décision hors piste de choisir une DeLorean pour la machine à remonter le temps au plutonium de Doc Brown a immortalisé le véhicule et créé un marché secondaire d’enthousiastes dans l’espoir de recréer la version cinématographique de la voiture. Trois voitures ont été construites pour le tournage et le héros, ou véhicule principal, est aujourd’hui exposé au Petersen Automotive Museum de Los Angeles.

La société DeLorean Motor Company actuelle de Wynne a plus de 4 millions de pièces d’origine laissées par des voitures non fabriquées qu’elle utilise pour remettre en état les anciennes DeLorean dans un état proche de celles de l’usine.
« Les DeLoreas ont tellement augmenté de valeur récemment », a t-il déclaré. « Nous vendons des DeLorean qui valent la peine d’être, esthétiquement belles, mécaniquement agréables. Et elles coûtent entre 50 000 et 60 000 $. Je dépense environ 25 à 30 000 dollars chacun pour les amener à ce niveau. »

L’intérêt pour la vie tumultueuse de John DeLorean semble également être à la hausse. Alec Baldwin incarne l’ingénieur de Detroit dans un documentaire hybride intitulé Framing John DeLorean dont la sortie est prévue plus tard cette année tandis que la société de production de George Clooney participe à un prochain film biographique sur DeLorean.

En 2016, Wynne, qui dirige maintenant la société au Texas, a annoncé qu’il utiliserait ses pièces restantes pour construire de nouvelles DeLorean à partir de rien. Il a toutefois indiqué qu’il ne pouvait pas poursuivre car la National Highway Traffic Safety Administration, une agence gouvernementale, n’a pas encore publié de législation concernant la production de répliques de voitures à faible volume.
Dans l’intervalle, Wynne s’intéresse à l’idée de fabriquer une DeLorean entièrement nouvelle, un véhicule moderne qui pourrait prendre la forme d’un véhicule électrique ou d’un SUV.
« La force de la marque est là », a t-il déclaré. « La première décennie a été marquée par le trafic de drogue et la faillite, la deuxième décennie par les gens qui pensaient que c’était une voiture à propulsion atomique. Mais maintenant, on en revient à ceux qui la considèrent comme une bonne voiture classique solide, qui était très innovante et très désirable. »

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