L’industrie automobile est confrontée à certains des plus grands changements de son histoire. Dans un avenir proche, la plupart des voitures seront soit entièrement électriques, soit entièrement autonomes et les nouvelles technologies pourraient signifier que la forme de l’automobile, comme nous la connaissons sera complètement modifiée. Néanmoins, il y a encore peu de signes visibles d’un changement de paradigme dans la conception des voitures, il semble que l’industrie ne soit pas tout à fait prête à réinventer la roue.

Il n’y a peut être pas de meilleur moment pour regarder en arrière les conceptions de voiture les plus visionnaires et les plus innovantes du passé et rechercher des indices sur les facteurs pouvant déclencher une créativité sans compromis et une véritable innovation en période de changement technologique et social. Voici 10 voitures qui ont pris le monde par surprise.

Buick Y-Job : conçue par Harley J. Earl et dévoilée en 1938, la Buick Y-Job est considérée comme le premier concept car au monde fabriqué par un grand constructeur automobile. Il comportait un toit électrique, des fenêtres électriques et un corps sculptural qui a ensuite inspiré des générations de concepteurs automobiles.

Dymaxion de Buckminster Fuller : à l’exposition universelle de 1933 à Chicago, l’architecte et concepteur en design R. Buckminster « Bucky » Fuller a présenté son idée de la voiture du futur, un véhicule à trois roues ressemblant à un blowfish mais impressionnant par son efficacité énergétique et sa vitesse élevée. Le Dymaxion n’est jamais entrée en production mais l’architecte Norman Foster a récemment ramené l’un des prototypes à la vie.
GM Firebird : s’inspirant des innovations récentes en matière de transport aérien et spatial, General Motors a dévoilé le premier des trois prototypes de Firebird en 1953. Le concept car, alimenté par une turbine à gaz, ressemblait plus à une fusée sur roue qu’à une voiture et pourrait être considéré comme le plan pour la plupart des voitures américaines des années rock ‘n’ roll.

Alfa Romeo BAT 7 : compte tenu de la forme baroque de l’Alfa Romeo 1900 qui a déferlé sur les rues d’Italie dans les années 1950, il est difficile de croire que les prototypes aérodynamiques BAT de Bertone étaient basés sur cette voiture. Combinant des formes American Jet Age avec une grandezza italienne et un coefficient de traînée impressionnant, les Batmobiles conçues par Franco Scaglione sont de superbes exemples de fonctions de suivi de forme.
Lamborghini Marzal : la Lamborghini Marzal a été conçue par le designer de Bertone, Marcello Gandini et est l’une des premières vitrines de la forme dite en coin qui ont permis de définir le design des voitures italiennes jusque dans les années 1980. Révélé à Genève en 1967, le coupé à moteur central à ailes de mouette est toujours l’un des concepts les plus étonnants de l’histoire de l’automobile.
Ferrari Modulo : conçue par Paolo Martin de Pininfarina pendant ses vacances en 1968, la Ferrari Modulo était une extravagance géométrique sans compromis. D’une hauteur de seulement 37 pouces et équipé d’un gros moteur V12, l’OVNI sur roues dépasserait la vitesse de 350 km/h, bien que les passages de roue manquants rendaient quasiment impossible de prendre un quelconque virage.
Maserati Boomerang : de la Volkswagen Golf à la Fiat Panda, les voitures de Giorgetto Giugiaro ont été construites pour des millions de personnes. Mais sa conception la plus remarquable est la Maserati Boomerang. Le concept brutaliste a été présenté pour la première fois en 1971 et considéré comme le prototype ultime en forme de coin avant que la crise pétrolière ne frappe le secteur et oblige les concepteurs automobiles à revenir sur terre.
Audi Avus : il faut rappeler que, en 1994, Audi était considérée comme une marque conservatrice et traditionnelle. Mais cela a rapidement changé lorsque le fabricant allemand a présenté son concept tout en aluminium Avus Quattro à Tokyo. Et bien que le concept carvif argent n’ait jamais été fabriqué, le nouveau look d’Audi a inspiré des icônes telles que le TT et la R8.
Ford 021C : l’Apple iMac n’était pas le seul produit de couleur présenté en 1999. Conçu par Marc Newson, la Ford 021C, plutôt petite, comportait un intérieur ludique et ressemblait à un dessin d’enfant représentant une voiture. Bien que le concept de Newson soit resté unique, de nombreuses voitures citadines du nouveau millénaire parmi les plus vendues, y compris la Smart et la nouvelle Mini, ont suivi la philosophie selon laquelle esthétiquement, les voitures pouvaient toujours être amusantes.
United Nude Low Res Car : il est peut-être symptomatique que l’un des concepts les plus audacieux de la dernière décennie ait été créé par un créateur de chaussures plutôt que par un spécialiste de l’automobile. Inspiré par la Lamborghini Countach de Marcello Gandini, United Nude a réduit le corps en forme de coin à ses formes vectorielles les plus simples. Et bien que cela ne plaise pas à tous, le projet montre les possibilités infinies de l’impression 3D et du prototypage DIY qui pourraient conduire à une renaissance des petits studios de design et des fabricants.
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