La compagnie aérienne néerlandaise KLM finance un projet aéronautique pionnier qui pourrait voir la des avions commerciaux changer à jamais. Le superbe Flying-V, soutenu financièrement par KLM, a la même envergure que les avions existants et peut transporter jusqu’à 314 passagers. Il tire son nom de l’emblématique guitare électrique Gibson Flying-V utilisée par un certain nombre de joueurs légendaires comme Eddie Van Halen, Jimi Hendrix, Brian May et Keith Richards.

Le concept, développé par des chercheurs de l’Université de Technologie de Delft aux Pays Bas, s’allonge en diagonale en arrière par rapport à son nez pour créer la forme en V. Ses concepteurs disent que cette configuration unique utilise 20 % de carburant en moins par rapport à un avion classique. Les ailes hébergent l’espace passagers, la soute, les réservoirs de carburant et toutes les autres infrastructures.

Une paire de turboréacteurs à double flux sera montée à l’arrière et sa conception réduirait considérablement l’empreinte carbone du transport aérien et les dépenses en carburant. Pieter Elbers, le directeur de KLM, a refusé de révéler l’étendue exacte du projet mais celui ci est présenté comme un leader potentiel dans le domaine des initiatives en matière d’aviation durable. Sa taille en fait un concurrent à l’Airbus A350 et au Boeing 787. Il pourra utiliser les portes, les hangars et les pistes d’atterrissage existants.

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