Un peu plus d’un an avant les Jeux olympiques d’été de 2020 à Tokyo, le moment est venu pour les voyageurs qui envisagent d’assister au spectacle sportif de commencer à réfléchir à leurs projets d’hébergement, particulièrement ceux qui recherchent une expérience de luxe japonaise unique. Hoshinoya Tokyo, propriété de la marque d’hôtellerie Hoshino Resorts, est à la tête de cet établissement. Ce n’est pas un hôtel de charme. Ce n’est pas non plus un hôtel de luxe. Situé dans le quartier Otemachi de la capitale, le quartier politique et financier, près du palais impérial, Hoshinoya Tokyo est essentiellement un ryokan, auberge japonaise. Les ryokans haut de gamme ne sont pas courants dans les grandes villes japonaises. Ils sont davantage associés à des environnements naturels éloignés des rues urbaines, près des océans ou sur fond de paysages montagneux.

Avec 17 étages et 84 chambres dans une tour noire qui se fond facilement dans un environnement rempli de gratte ciel, on pourrait se permettre de se moquer de l’idée qu’il y ait quelque chose de traditionnel ou d’auberge à propos de Hoshinoya Tokyo. Jusqu’à ce que vous expérimentiez les éléments de conception réfléchis créés par le cabinet d’architecture Azuma qui remplissent ses espaces. Par exemple, l’extérieur de Hoshinoya Tokyo est recouvert d’un treillis métallique composé de motifs traditionnels des kimonos. Mais à moins que vous ne soyez un invité, c’est là que se termine la visite. Les visiteurs extérieurs ne sont pas autorisés à entrer.

Il n’y a pas de grande entrée tapageuse barrée par un portier à gants blancs où les voitures peuvent rentrer. En franchissant l’énorme porte d’entrée du ryokan, faite d’un seul morceau de cyprès, un seul membre du personnel apparaît pour confirmer votre réservation. Il vous est ensuite demandé de retirer vos chaussures pour protéger le sol en tatami parfumé qui recouvre la propriété. Les chaussures sont placées dans des casiers en bambou, prêtes à être utilisées lorsque vous quittez cette forteresse de calme pour braver les rues animées de Tokyo, avant que vous ne soyez escorté dans votre chambre. Chaque étage a son propre salon central, ou ochanoma, qui est partagé par les clients des six chambres à chaque étage. En effet, Hoshinoya Tokyo a été conçu pour que l’on puisse se sentir comme dans plusieurs mini Ryokans. Vous pourrez vous servir des rafraîchissements gratuits tels que du thé de saison, du café, du saké, de la bière et des collations.

Trois options de chambres allant de 40 à 49 mètres carrés sont disponibles, Sakura, King Deluxe ou Twin Deluxe, Yuri, King Deluxe Corner et Kiku, Triple Executive. Toutes combinent un mobilier high tech et contemporain avec des éléments de design japonais traditionnels, écrans shoji classiques inclus. L’option Kiku comprend une chambre d’angle qui compte une table à manger, un bureau et un grand canapé. Les lits sont de style futon mais avec une literie luxueuse et moelleuse. Le petit déjeuner est servi dans votre chambre. Vous pourrez choisir entre une cuisine occidentale et japonaise. Ceci étant un ryokan, vous trouverez un ensemble de kimonos dans le placard. Les porter autour de la propriété ajoute à l’ambiance du ryokan alors que vous glissez sur le sol en tatami parfumé au bambou et au bois de santal pour aller dîner.

Cet endroit a été conçu pour préserver l’intimité, la détente et le calme, de sorte que vous aurez souvent l’impression d’être le seul client de l’immeuble et ce fait, entre autres raisons, pourrait ne pas convenir à tout le monde. Le seul signe de compagnon de voyage pouvait être vu dans le hall principal au deuxième étage, un espace où les clients peuvent participer à des démonstrations mettant en lumière diverses facettes de l’art japonais traditionnel telles que les cérémonies du thé matcha ou la musique classique ou des dégustations de saké. Ce sentiment de solitude bienvenu s’étend également au restaurant unique et sans nom du ryokan. Situé au sous sol, il ne comprend que six salles privées recouvertes de tatamis avec des tables et des sièges ainsi qu’un espace ouvert composé de quatre tables et d’un comptoir. Le dîner du restaurant, composé de plusieurs plats, provient des mains du chef primé Noriyuki Hamada, au grand dam des gastronomes locaux. Les convives servent une brillante série de plats appelés Nippon Cuisine. Selon le complexe, il s’agit d’un style culinaire axé sur le poisson, l’aliment de base des repas ryokan et un élément clé de la culture culinaire japonaise, préparé à l’aide de techniques françaises.

Comme il s’agit d’un ryokan, il existe bien entendu un onsen, zone de baignade thermale. L’eau est acheminée à partir de 1 500 mètres sous les rues de Tokyo. Si ce n’est pas pour la cuisine mémorable du chef Noriyuki, c’est l’attraction vedette de Hoshinoya Tokyo. Situé au dernier étage, l’onsen propose des salles de bains pour hommes et pour femmes, chacune avec des sections intérieure et extérieure reliées par un tunnel. Comme de nombreux onsen japonais, les tatouages ​​doivent être recouverts, un défi compte tenu du fait que vous devez vous baigner nu. Mais le personnel de l’hôtel se fera un plaisir de vous fournir des autocollants de couleur chair pour recouvrir votre encre.Il n’y a pas de centre de remise en forme, mais les clients ayant besoin d’une séance d’entraînement peuvent accéder à la salle de sport d’un bâtiment voisin ou courir sur le sentier de cinq kilomètres qui contourne le palais impérial. Il existe cependant un spa sur place proposant une variété de massages et autres traitements.

La tentative réussie de Hoshinoya Tokyo de créer un sanctuaire paisible dans l’une des villes les plus peuplées du monde ne devrait pas surprendre. Hoshino Resorts est dans ce jeu depuis plus d’un siècle. Il a été fondé en 1904 par Kuniji Hoshino, qui a ouvert sa première station thermale en 1914. Connue depuis longtemps par les voyageurs japonais, la marque ne fait que commencer à tisser son style d’hospitalité unique sur les marchés internationaux. Outre la trentaine d’établissements du pays, notamment ses complexes phares, Hoshinoya Resorts et plusieurs sous marques, Hoshino a ouvert Hoshinoya Bali à Ubud au début de 2017. Hoshinoya Guguan, une station thermale de luxe, devrait ouvrir ses portes à Taichung, Taïwan, plus tard cette année.

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