HR Giger vous a donné au moins un cauchemar. Le peintre d’origine suisse a été à l’origine de la création de l’un des monstres les plus emblématiques de l’histoire de l’imagination humaine, le xénomomorphe, une espèce extraterrestre implacable qui flotte au centre de la franchise de films Alien. Si vous ne connaissez pas son nom, vous le connaissez bien, la tête noire en forme d’aubergine, les dents de stalactite dégoulinantes, le corps lisse et hérissé qui peut paraître étrangement humain et la queue armeisée. Le xénomomorphe ressemble au Saturne de Francisco Goya, tiré de Saturne dévorant son fils mais en tant qu’étranger des espaces les plus lointaines et les plus désespérées.

Hans Ruedi Giger est surtout connu pour avoir façonné la direction visuelle d’Alien qui aura 40 ans ce mois ci. Sa vision unique continue à inspirer même cinq ans après sa mort comme le prouvent les étudiants de la North Bergen High School dont la production de Alien The Play » est devenue virale en mars. Mais le travail de Giger en tant qu’artiste en arts visuels s’étend au delà de la franchise de science fiction, combinant horreur et grotesque et exploitant notre fascination sans fin pour ce qui nous effraie le plus.

La pratique artistique de Giger a été façonnée à partir d’une fascination précoce de crânes et momies et des choses du genre comme il l’a dit au magazine Time Out en 2009 ainsi que de ses propres peurs de son enfance. Né en 1940 à Coire en Suisse, il a commencé à dessiner et à dessiner dans son enfance afin de canaliser sa peur des cauchemars et des rêves étranges. « Il en a parlé à plusieurs reprises », a déclaré Andreas Hirsch, responsable du spectacle 2011 HR Giger Träume und Visionen à la Kunst Haus Wien de Vienne et est devenu ami avec l’artiste. Selon Hirsch, la maison de la famille Giger à Coire a alimenté ses inquiétudes. « Il s’est souvenu des fenêtres ouvertes menant aux ruelles sombres, les caves de ce vieil immeuble qui lui ont fait peur très tôt », a t-il déclaré. « Ces craintes ont été associées à une fascination précoce que ces choses avaient pour lui. »

Giger a également cité le fait d’avoir grandi en Suisse pendant la seconde guerre mondiale, à proximité de l’Allemagne nazie, comme source de l’obscurité dans son travail. Comme il l’a dit à Vice en 2011, « Je pouvais sentir l’atmosphère lorsque mes parents avaient peur. Les lampes étaient toujours d’un bleu bleuté pour que les avions ne nous bombardent pas. »

Lorsque Giger a atteint sa majorité au cours de la guerre froide, les menaces de guerre atomique se sont fait jour. « Il a réagi en créant des visions qui ont en quelque sorte transformé ces peurs mais pas à une fin heureuse mais d’une manière artistique qu’il puisse gérer », a déclaré Hirsch. Malgré les protestations de son père, qui souhaitait qu’il poursuive sa propre carrière de pharmacien, Giger étudie l’architecture et le design industriel à la School of Applied Arts de Zurich. Après avoir obtenu son diplôme au milieu des années 1960, il entame une carrière d’architecte d’intérieur mais décide bientôt de se consacrer entièrement à l’art visuel. Il est d’abord passé des dessins à l’encre et des peintures à l’huile à l’utilisation ultérieure d’un aérographe pour créer son travail.

Au début des années 1970, le talent de Giger s’était répandu. « Il a commencé par des expositions dans des galeries, des bars ou des espaces sociaux », a déclaré Hirsch. « Mais il s’est rapidement développé au delà des limites du monde de l’art. » L’artiste, qui a qualifié son style de biomécanique a popularisé l’esthétique de l’art biomécanique. Son travail a notamment figuré sur la couverture de l’album du disque Brain Salad Surgery, publié en 1973 par Emerson, Lake & Palmer, qui est largement considéré comme une référence dans le rock progressif. Giger a même réussi à attirer l’attention de l’un des artistes les plus importants du XXème siècle, Salvador Dalí. Dalí, cité par Giger comme influence, a été initié à son travail par l’intermédiaire d’un ami commun, le peintre américain Robert Venosa.

C’est Dalí qui a montré le travail de Giger au réalisateur chilien Alejandro Jodorowsky lorsque ce dernier espérait jouer le rôle du surréaliste dans son adaptation ambitieuse du roman de science fiction classique de Frank Herbert, Dune en 1965. Jodorowsky a fait appel à Giger pour l’aider dans le concept artistique de Dune mais lorsque le projet s’est arrêté, l’incursion de Giger dans le monde du film a été temporairement interrompue.

En 1977, Giger publie le Necronomicon, la première collection majeure de ses dessins considérée aujourd’hui comme son deuxième ouvrage le plus influent après Alien. Le titre, qui fait référence à un livre de magie fictif du monde de l’écrivain d’horreur HP Lovecraft, donne le ton aux images qui étonnent encore aujourd’hui, d’étranges gremlins mécaniques se perchent sur des piliers en plomb, des extraterrestres squelettiques observent des friches couvertes de brume et les corps mutilés et charnus sont reliés à de grosses machines. Tous les dessins sont équilibrés entre des tons blancs fantomatiques, la couleur de la lumière de la lune sur du béton,et des teintes sombres qui, parfois, bordent une nuance profonde de l’abîme.

Ridley Scott a rencontré le Necronomicon quand il a vu une copie posée sur un bureau dans les bureaux de la 20th Century Fox, juste après avoir signé pour Alien. « J’ai jeté un coup d’oeil dessus », a déclaré Scott à Starlog, magazine mensuel de science fiction, en 1979. « Et je n’ai jamais été aussi sûr de ma vie. J’étais persuadé que je devrais l’avoir sur un film. » Le xénomorphes est à la base de deux lithographies du Necronomicon représentant un être sombre, d’aspect métallique, avec une tête oblongue qui caractériserait le monstre.

« Ils étaient très spécifiques à ce que j’avais envisagé pour le film, en particulier à la manière unique dont ils véhiculaient à la fois l’horreur et la beauté », écrit Scott dans l’introduction du livre HR Giger’s Film Design en 1996. Le xénomorphes est devenu une icône culturelle, apparaissant dans huit films faisant partie à la fois de la franchise et des spin off Alien ainsi que de jeux vidéo, des courts métrages et d’innombrables références à la culture pop.

L’expérience de Giger sur Alien était à bien des égards positive mais son niveau de gloire le rendait plus difficile pour lui de choisir les projets qui mériteraient son temps et son talent d’artiste. Il poursuit son travail dans le cinéma en collaborant à Poltergeist II en 1986, Species/La Mutante en 1995 et Batman Forever en 1995 également mais il crée souvent des œuvres pour des films inutilisés ou des projets inédits. Giger a trouvé de nouvelles façons de poursuivre et de mettre son travail au monde. L’un de ces moyens était de passer par ses Giger Bars, des lieux de Chur et de Gruyere en Suisse qui donnent l’impression de pénétrer dans le monde de l’artiste. Un troisième bar à Tokyo et un Giger Room dans le club fermé de New York, le Limelight, n’existent plus.

Pour le bar de Gruyère, une partie du château médiéval rénové qui abrite le musée HR Giger, l’artiste a incorporé ses propres conceptions de squelettes extraterrestres ressemblant à une épine dorsale. Aux tables et aux comptoirs, Giger a placé ses chaises Harkonnen, des trônes en aluminium noirs conçus à l’origine pour le film Dune perdu de Jodorowsky dans les années 1970.

« Il n’a pas cessé de créer de l’art, il a simplement tourné son attention ou sa portée vers des environnements, des contextes plus larges », a déclaré Hirsch. « Je pense que c’est l’un des cycles finaux du jeune designer d’intérieur qui a trouvé sa voie dans le monde de l’art et de l’artiste plus tardif, mature, créant les espaces habités par ses créatures. »

Il semble approprié que la recherche artistique de Giger soit en partie motivée par les rêves et les cauchemars qu’il a eu avec un enfant, découvrant que ses terreurs résonnaient dans le monde entier. « Il a abordé ses peurs personnelles mais aussi ses peurs collectives », a déclaré Hirsch. Ce qui est fascinant, a t-il ajouté, est de savoir comment l’art de Giger nous permet de faire face à cette obscurité aussi effrayée ou désespérée que ses créations puissent nous donner l’impression, nous sommes toujours en retrait. Il n’y avait rien de plus terrifiant que l’image de la mâchoire humide du xénomorphose qui s’ouvrait, révélant sa bouche intérieure à Ellen Ripley tremblante. Aujourd’hui, des adolescents du New Jersey jouent la scène avec des costumes faits maison pour leur pièce d’école et Sigourney Weaver se présente pour le rappel. Parfois, des cauchemars récurrents peuvent être bons pour nous.

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