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La conquête de la Lune par la Russie

Un programme qui échoua

13 mars 2018 8:38 | Publié par | Laissez vos commentaires |

Après que les États Unis aient battu les Russes dans la course à la Lune à la fin des années 70 du siècle dernier, le programme lunaire soviétique a été dissimulé et oublié. Ces photos rares proviennent d’un laboratoire de l’Institut de l’aviation de Moscou qui abrite encore le vaisseau spatial et l’atterrisseur lunaire qui devait emmener le premier cosmonaute russe à la surface de la lune.

Les scientifiques soviétiques étaient bien en avance sur leurs homologues américains dans l’exploration lunaire avant que le président John F. Kennedy ait déclaré que les Etats Unis mettraient un homme là en premier. Les Soviétiques avaient déjà débarqué la sonde Luna 2 à la surface de la lune en 1959 et avaient un satellite en orbite en 1966.

Les Soviétiques ont développé une approche similaire à plusieurs étapes de la NASA, impliquant un module utilisé pour orbiter la lune et un pour l’atterrissage. Leur version était moins complexe et plus légère pour tenir compte des fusées inférieures. Les photos montrent l’atterrisseur LK Lunar Craft, qui a une structure de pod-over-train d’atterrissage similaire, mais de nombreuses différences.

Toutes les activités réalisées par deux astronautes sont effectuées par un. Pour rendre l’engin plus léger, le LK ne correspond qu’à l’un des cosmonautes, qui devait regarder à travers une petite fenêtre sur le côté de l’engin pour l’atterrir. Après l’atterrissage du véhicule, la nacelle se sépare du train d’atterrissage, comme avec le module lunaire Apollo, mais utilise le même moteur pour l’atterrissage que pour le décollage.

Le module d’orbite lunaire L2 conçu pour transporter le LK en orbite autour de la lune a également été démonté. Il n’y a pas de connexion interne entre les deux vaisseaux, le cosmonaute a dû marcher vers l’extérieur pour entrer dans le LK et se diriger vers la surface. Quand le LK a rejoint la L2 pour le retour à la maison, le LK serait abandonné dans l’espace.

Il y avait de nombreuses raisons politiques, scientifiques et financières pour lesquelles les Soviétiques ne sont pas allés sur la lune en premier, y compris une agence spatiale avec des priorités partagées et donc pas résolument dédiée à cet objectif. Neil Armstrong a marché sur la lune le premier le 20 juillet 1969, en battant les Russes, qui prévoyaient encore de visiter la lune dans les années à venir.

Arriver à la Lune nécessite de lancer un module de commande et un atterrisseur. Les deux sont des objets lourds et nécessitent des quantités massives de poussée pour entrer en orbite. Les Soviétiques prévoyaient utiliser leur fusée N-1 mais deux lancements échoués en 1971 et 1972 détruisirent des modules d’atterrissage et de contrôle fictifs ainsi que les roquettes elles-mêmes et conduisirent à l’abandon du programme faute d’un lanceur approprié.

Le LK a été envoyé dans l’espace pour de nombreuses missions de test. Les deux premiers vols sans pilote ont été des essais réussis du véhicule à travers une orbite simulée. Le troisième vol s’est terminé lorsque la fusée N-1 s’est écrasée. Le quatrième test en 1971 a été un succès mais des années plus tard, le module de test en décomposition a commencé à revenir sur Terre avec une trajectoire qui le placerait au-dessus des cieux de l’Australie.

La NASA explique dans un rapport sur le programme spatial soviétique comment ils ont dû convaincre les Australiens que ce n’était pas un satellite nucléaire.

Pour apaiser les craintes d’une catastrophe nucléaire, les représentants du ministère soviétique des Affaires étrangères en Australie ont admis que Cosmos 434 était une unité expérimentale d’une cabine lunaire, ou atterrisseur lunaire

Finalement, le programme a été jugé trop coûteux et inutile à la lumière du succès de la NASA. Les Soviétiques ont réussi à construire des laboratoires spatiaux, avec succès et les parties restantes du programme lunaire ont été détruites ou dispersées, y compris cette étonnante collection de pièces cachées à l’arrière de l’Institut de l’aviation de Moscou.

Apparemment, les étudiants de l’Institut d’aviation de Moscou sont autorisés à accéder à cet équipement, un Livejournal russe a réussi à obtenir des photos dans le laboratoire qui contient un atterrisseur, une grande partie de l’équipement d’amarrage et des diagrammes. L’affiche n’a pas pu tout montrer et décrit l’ambiance autour des nombreuses parties comme étant secrète. Toutes les autres pièces ne sont pas facilement identifiables comme étant plus que satellite ou vaisseau spatial Soyouz ou génial et soviétique. Il faut dire que la modestie n’étouffait pas les communistes.

Ensemble d’accostage périphérique androgyne
Expansion de l’aiguille
Hublot du lanceur lunaire
La trappe d’où l’astronaute était censé monter dans l’atterrisseur
Module lunaire LC
Ouvrez la trappe, prenez la clé
Une sorte de moteur
Une sorte de vaisseau spatial avec de grandes antennes

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