Tim Miller

Les Texans ont l’habitude de prendre les choses en main et Tim Miller en fait partie. Un jour en 1994, Miller s’est rendu à la maison de Robert Abel, un ingénieur Nasa à la retraite, tranquille. Il a confronté Abel devant sa maison. Ils ont commencé à se disputer. Miller a dsorti un revolver .357. Il a tenu le pistolet à la tête d’Abel et a exigé qu’il avoue être un tueur en série.

Alors que Miller fixait le pistolet, il pensa que le visage d’Abel était étrangement impassible. Soudain, il sentit la colère partir de son corps. Il décida de ne pas appuyer sur la gâchette, car, affirma t-il plus tard, pour deux raisons. Si Abel était vraiment un tueur en série, le tuer aurait mis fin à la possibilité d’identifier ses autres victimes et de berner leurs familles. Et si Abel était vraiment une sorte de psychopathe, dépourvu de conscience et incapable de remords, alors le tuer ne servirait à rien.

Après ça, Miller est parti. Il est tombé en larmes, s’est rendu à l’hôpital et s’est rendu au service de psychiatrie. Au moment où il a émergé, 10 jours plus tard, il savait qu’il ne pouvait pas continuer comme il était. Il devait canaliser son chagrin plus productivement.

Sa mission, cependant, n’était pas terminée.

Parfois, les femmes semblaient disparaître dans l’air. Leurs corps n’ont jamais été retrouvés et leurs visages étaient figés dans le temps dans les annuaires des lycéens ou commémorés par des croquis médico légaux de ce à quoi ils pourraient ressembler, des années plus tard, s’ils étaient encore vivants.

D’autres fois, les enquêteurs ont découvert les restes de victimes inconnues, destinés à être appelés par leurs alias de police, Jane Doe, Janet Doe et condamnées à prendre la morgue pour le dernier lieu de repos.

Les corps ont tous été trouvés près de l’autoroute I 45 du Texas, qui se faufile à travers l’étalement urbain de Houston dans la plaine côtière avant de se terminer à l’île de Galveston. Au fil des ans, la route a valu un surnom sombre parmi les flics, les criminels et les détectives de fauteuil, la route de l’enfer.

Selon les journalistes et les responsables de l’application de la loi, au moins 30 femmes et filles ont été enlevées, violées et assassinées entre les années 1970 et le début des années 2000, victimes d’une série de tueurs qui se chevauchent et la prédation sexuelle.

Pendant trois décennies, les assassins ont traqué la zone avec une apparente impunité. Au cours des dernières années, en partie grâce à l’amélioration de la technologie médico légale, les organismes d’application de la loi ont arrêté ou nommé des suspects dans certains meurtres.

De nombreux cas, cependant, restent non résolus, y compris le cas de la propre fille de Tim Miller, Laura.

Laura Miller

En 1984, Laura, 16 ans, a été enlevée et assassinée par un assaillant inconnu. Sa mort a mis Miller sur une croisade d’un homme, organisant des équipes de recherche, aiguillonnant l’enquête de police et travaillant pour résoudre non seulement le cas de Laura mais tous les cas de femmes disparues dans la région.

Miller a développé une expertise considérable dans la recherche de personnes disparues ou de leurs corps. Les familles et les organismes d’application de la loi à travers le pays ont commencé à le contacter pour son aide dans les cas de toutes sortes, les patients disparus pour cause de démence, les bambins perdus, les avions disparu au dessus de la mer et les homicides présumés, une avalanche apparente de cas de meurtre, chauds et froids.

En 2000, Miller a fondé Texas EquuSearch, un organisme de recherche et de récupération à but non lucratif qui a aidé des centaines de cas de personnes disparues et localisé plus de 400 personnes et 238 corps, selon l’organisation. Miller et son équipe ont recherché des personnes disparues ou leurs restes, dans tous les types de rivières, lacs, bassins de rétention, baies, bayous et canaux, en utilisant des plongeurs, des sonars et de minuscules bateaux robotisés.

Quand il ne regarde pas sous l’eau, Miller regarde sous la terre. Une fois, il a creusé les fondations sous une maison, à la recherche de corps. Il n’en a pas trouvé, bien qu’il ait trouvé un creux suspect en forme de corps dans la terre.

Même quand il ne mène pas une recherche ou gère son travail de jour, une entreprise de construction, Miller semble se creuser la tête en permanence. « J’étais sur mon tracteur de l’aube au crépuscule hier, en déplaçant la saleté. Soulagement du stress. »

En personne, Miller, âgé de 71 ans, évoque une source enroulée, rouillée, mais toujours forte. Il irradie de l’énergie agitée, arpentant ses cordes de cowboy marron, tâtonnant des cigarettes dans une poche de chemise, équilibrant un téléphone dans le creux de son cou, téléphonant aux familles des victimes, aux agents du FBI, aux adjoints du shérif.

Cependant, le seul cas que Miller n’a jamais pu résoudreest celui qui l’a initié à sa mission étrange, le meurtre de sa fille.

Mais maintenant, trois décennies plus tard, il croit savoir qui l’a fait.

L’extérieur des bureaux d’EquuSearch à Dickinson, Texas.

Si Miller pouvait revenir en arrière, le temps de rembobinage comme des bobines de bande , il arrêterait sa fille le 10 septembre 1984 quand Laura est allé utiliser un téléphone public à une station d’essence à proximité. Les Miller avaient récemment emménagé dans une nouvelle maison à League City et leurs lignes téléphoniques n’étaient pas encore installées. Laura voulait appeler son petit ami.

Elle n’a jamais été revue en vie.

Laura a eu des crises, alors quand elle n’a pas réussi à rentrer chez elle, la première impulsion de ses parents a été de vérifier les hôpitaux de la région. Cela n’a rien donné et Tim et Janet Miller se sont tournés vers la police. Laura avait aussi des antécédents de dépression et d’anxiété, son grand amour chantait et son amour propre ne s’est jamais rétabli après avoir été humiliée par une crise d’épilepsie pendant un solo au récital de Noël de son école. En raison de ses problèmes de santé mentale, les enquêteurs de la police ont insisté pour la traiter comme un fugueur ou un suicide.

Au début, personne ne remarqua que Laura avait disparu quand 11 mois après, une autre femme, de la même station d’essence, tout en utilisant le même téléphone public, disparu à son tour.

Heide Fye, une serveuse de 23 ans, a disparu le 10 octobre 1983. Le 4 avril 1984, un couple de League City a remarqué que son chien jouait avec quelque chose dans la cour. C’était un crâne humain. Le chien avait traîné le crâne d’un champ de pétrole à proximité envahi sur Calder, une route d’alimentation I 45 déserte et l’a ramené à la maison pour le montrer au couple.

La police a rapidement trouvé le reste du corps de Fye dans le champ pétrolifère. Elle semblait avoir été battue à mort avec un instrument contondant. La police n’avait pas de piste, la famille a été laissée à son chagrin et le reste du monde a continué sa route.

Lorsque Miller a établi le lien, la police et la presse locale étaient, selon Miller, dédaigneuses. « Ils ont dit que Laura était une fugueuse connue« , explique Miller. Trente cinq ans plus tard, la colère ondule encore sous la surface de son visage. « Ils ont dit que Heide Fye était une toxicomane connue« .

Miller a exhorté la police à chercher Laura dans le champ de pétrole sur Calder Road où Fye avait été trouvée. Ils l’ont ignoré, dit il et lui ont refusé la permission de fouiller le champ lui même.

Deux ans plus tard, les garçons qui conduisaient des motos tout près du champ pétrolifère sentent une odeur nauséabonde. Ils pensent que c’est un animal mort. C’était le corps en décomposition, mort de six à huit semaines, d’une jeune femme non identifiée, connue à ce jour comme Jane Doe. Son corps a été enterré sous un arbre, à environ 150 pieds de l’endroit où Heide Fye avait été trouvée.

En cherchant sur le terrain, la police a également découvert le squelette de Laura Miller…

Tim Miller parle aux agents d’application de la loi au téléphone.

Tim Miller avait déjà eu une vie difficile avant la disparition de sa fille. Enfant, il a été abandonné par ses parents et a vécu avec une série de parents abusifs. Sa vie d’adulte n’était pas beaucoup mieux. Son fils est mort en crèche et un an avant que Laura ne soit assassinée, son frère s’est suicidé. Il avait réussi à tout supporter tout au long de sa vie, jusqu’à Laura.

Maintenant, sa vie s’est effondrée. Dieu le haïssait, croyait il et le punissait pour une raison que Miller ne comprenait pas. Il a commencé à boire. Lui et Janet ont divorcé. Il s’enfonça dans sa colère et son désespoir comme un cocon étrangement réconfortant. Il passa de longues heures à rejouer les circonstances de la disparition de Laura, pensant à ce qu’il aurait pu faire différemment, fantasmant sur la vengeance.

Quand son corps a été retrouvé, Laura semblait être morte plus longtemps que Jane Doe, la femme non identifiée trouvée à côté d’elle. En raison de son état de décomposition plus avancé, le médecin légiste était incapable d’identifier la cause spécifique du décès.

Comme les deux autres corps trouvés dans le champ de pétrole, Laura était appuyée contre un arbre, face au ciel, d’une manière suggérant que leur tueur aimait revenir pour admirer son travail. Miller a commencé à jalonner le champ. Nuit après nuit, il se tenait à l’affût avec une arme à feu, buvant et fumant dans le noir, attendant que le tueur de Laura se montre.

Il avait une idée qui aurait pu le faire. Un homme qui vivait sur la route des Millers lorsqu’ils vivaient à Dickinson, Clyde Hedrick, avait récemment purgé une courte peine de prison pour un incident étrange survenu la même année que Laura avait été tué.

Hedrick était un homme sociable. Il était mince beau, avant un cancer de la mâchoire beaucoup plus tard, son trait le plus frappant était sa mâchoire et un bon danseur. Une nuit de juillet 1984, il traînait dans une boîte de nuit qu’il fréquentait, la Texas Moon, buvant et dansant avec des connaissances quand ils l’ont présenté à une femme de 29 ans, Ellen Beason. À un moment donné, Hedrick et Beason quittèrent le club ensemble. Le lendemain, elle n’a pas réussi à se présenter au travail.

Confronté par les autorités, Hedrick a dit que Beason s’était noyée alors qu’il était trempé et qu’il avait paniqué et caché le corps. Le cadavre était dans un ravin près de la chaussée Galveston, sous un vieux sofa. Le médecin légiste du comté de Galveston a jugé que la cause de la mort de Beason était indéterminable. Hedrick a donc été reconnu coupable d’avoir abusé d’un cadavre, une infraction mineure et a été condamné à un an de prison.

Du petit ami de Laura, Miller a entendu que Hedrick connaissait sa fille et lui parlait parfois quand elle passait devant sa maison. Une fois, elle et quelques amis ont même apparemment visité sa maison pour prendre un pot.

Miller a repris ses recherches sur Hedrick aux agents d’application de la loi. Ils n’ont pas été impressionnés par le cas plutôt circonstancié qu’il a esquissé pour eux.

En 1991, cinq ans après la découverte du corps de Laura, des cavaliers qui parcouraient le champ pétrolier de Calder sont tombés sur un autre corps féminin. La quatrième femme a découvert là, elle a semblé avoir été tuée avec un instrument contondant. Comme Jane Doe, cette victime n’a pas pu être identifiée, alors la police l’a surnommée Janet Doe. À la différence de Jane Doe, Laura Miller et Heide Fye, Janet Doe a été exposée dans les enquêteurs ouverts, dirigés vers le sol, pour spéculer qu’elle avait été tuée par une autre personne.

Un champ près de la baie de Galveston

Miller pensait toujours que Hedrick pourrait être responsable des trois premières victimes. À ce stade, le complot de 25 acres avait valu le nom que les locaux avaient pris pour l’appeler les champs de la mort.

Miller a accusé la police de League City et le médecin légiste du comté de Galveston d’incompétence, notant que Laura et Jane et Janet Doe étaient probablement toutes mortes après que les autorités aient su qu’un tueur se trouvait dans la région. Il était temps, décida Miller, d’ouvrir sa propre enquête. Il a traqué le propriétaire du champ de pétrole et l’a persuadé de laisser Miller le louer pour 10 $ par année.

Miller était convaincu que là bas, quelque part dans l’argile, était l’indice de l’assassin de sa fille. Il a organisé des volontaires pour prospecter la terre pour des corps et des preuves. Il a vidé un étang. Il a peigné la terre avec des chiens cadavériques, il a attaqué la terre avec une pelle rétrocaveuse. Chaque fois qu’un chien a signalé, ou qu’un volontaire a remarqué un morceau de litière, ou qu’il avait une sorte d’intuition, il a creusé un autre trou.

Bientôt, le champ a été cerné de cratères. Il a commencé à sembler comme s’il était en guerre avec la terre elle même.

Mais à ce moment là il y avait un nouveau développement. La police a finalement eu un suspect et ce n’était pas Clyde Hedrick.

C’était Robert Abel, l’ingénieur retraité de la NASA et il possédait un ranch juste à côté des champs de la mort.

Robert Abel était un personnage étrange, dit Miller, mais pas celui qui frapperait la plupart des gens comme menaçant. « Un petit homme de 60 ans aux cheveux bruns amincis et à la moustache, Abel marche raidement à cause d’un mauvais dos, porte des lunettes de lecture et prend des pilules pour sa tension artérielle« , écrit Skip Hollandsworth en 1999 dans Texas Monthly. Il a semblé presque timide, Hollandsworth a ajouté, quelqu’un qui « tend à mettre ses mains dans ses poches avant quand il parle« .

Abel était le rejeton d’une vieille famille d’un ranch du Texas et un ingénieur brillant. Il a été recruté par la NASA peu de temps après l’obtention de son diplôme universitaire et a participé à la conception des fusées Saturn qui ont amené les astronautes d’Apollo sur la Lune.

En 1983, Abel a déménagé à League City. Il a loué un millier d’acres de pâturage sur le chemin Calder, à côté du gisement de pétrole et en 1990, peu après avoir pris sa retraite de la NASA, il a acheté un autre de 11 acres à côté du gisement de pétrole. Il a transformé la propriété en Stardust Trailrides, un centre de loisirs où les entreprises pouvaient organiser des journées d’employés sur le thème de l’Ouest et où les gens pouvaient prendre des photos de leurs enfants à cheval sur des poneys.

Les enquêteurs ont approché Abel après avoir découvert Janet Doe, le quatrième corps en six ans, dans le champ pétrolifère. Ils ont été surpris par l’intérêt enthousiaste, presque enflammé d’Abel. Il a posé beaucoup de questions sur l’enquête, il a offert d’aider de toutes les manières possibles, il a même prêté des chevaux et une pelle rétrocaveuse pour aider la police à fouiller les terres avoisinantes.

Bien sûr, personne ne serait intéressé si quatre cadavres étaient trouvés juste à côté de sa propriété. Ne poserait il pas beaucoup de questions ? N’offrirait il pas d’aider de quelque façon qu’il le pourrait ? Mais quelque chose à propos d’Abel a frappé la police.

Gary Bittner, le détective de League City, a reçu un appel téléphonique inattendu de la part de la troisième ex épouse d’Abel, Paula Myers. Abel avait un côté sinistre, dit elle et des accès explosifs de colère et de cruauté. Il ne l’avait jamais blessée mais elle l’avait vu battre ses chevaux, une affirmation corroborée par Cindy Jacobs, une autre des ex épouses d’Abel. Le mariage de Jacobs avec Abel avait pris fin après seulement 41 jours et leurs amis et connaissances s’étaient toujours demandé ce qui s’était passé. Maintenant, les enquêteurs ont appris la raison. Un soir, Jacobs avait renoncé à avoir des relations sexuelles avec Abel et, dit elle, il était entré dans une rage effrayante.

Myers a dit à la police un autre détail étrange. Quand le bétail est mort sur le ranch d’Abel, il a laissé leurs corps pour être mangé par des charognards. En entendant cela, on ne pouvait s’empêcher de penser aux quatre corps posés et laissés pourrir dans le champ pétrolifère. Mais qui déverserait plusieurs corps à côté de sa propriété ?

La police de League City et le FBI de Houston ont demandé à la Behavioral Science Unit du FBI à Quantico, en Virginie, de l’aider à établir un profil du tueur. Les résultats sont arrivés, le tueur serait très intelligent, arrogant à propos de son intelligence et sujet aux explosions de colère. Il aurait des antécédents de mauvaises relations avec les femmes et de cruauté envers les animaux. Il pourrait vivre près de la scène du crime. Il suivrait de près la couverture médiatique des meurtres et, s’il en avait l’occasion, il pourrait essayer de s’infiltrer dans l’enquête sous prétexte d’aider.

Bien que la police n’ait aucune preuve reliant Robel Abel aux meurtres, en 1993, ils ont utilisé le profil du FBI pour convaincre un juge d’accorder un mandat de perquisition. Les enquêteurs ont fouillé la maison et la propriété d’Abel pendant 12 heures. Ils ont pris une dent en or qu’ils ont trouvée, au cas où ce serait un souvenir qu’Abel avait pris à l’une des victimes, ils ont pris ses armes, pour les vérifier contre une balle trouvée dans Jane Doe, ils ont pris des coupures de presse qu’il avait recueillies au sujet des meurtres, ils ont pris sa collection de photographie amateur, au cas où il aurait photographié les victimes, ils ont même pris les cordes de ses stores pour voir s’elles pouvaient être utilisées pour l’étranglement.

La police a tout testé et est revenue tout de suite là où ils ont commencé. La dent était celle d’Abel. La balle de Jane Doe était trop corrodée pour correspondre aux canons d’Abel. Les photos n’ont rien donné. Il n’y avait toujours aucune preuve physique reliant Abel aux meurtres.

Les champs de la mort où Laura et trois autres femmes ont été retrouvées. En arrière plan est l’ancien site de Stardust Trailrides

Mais Tim Miller suivait attentivement l’enquête et maintenant, lui aussi, croyait qu’Abel avait tué sa fille.

Miller a décidé que si la police ne pouvait pas prouver qu’Abel l’avait fait, il le ferait. « J’ai rendu la vie de Robert plutôt misérable« , a dit Miller. « Pour le moins. » Il commença à garer sa voiture devant la maison d’Abel, ne faisant aucun effort pour dissimuler sa surveillance, il voulait qu’Abel sache qu’il regardait. « Je voudrais aller à sa maison tellement c’était fou, » a déclaré Miller. « Deux, trois fois par jour. » Il a laissé des messages menaçants.

Abel a reçu une ordonnance restrictive. Miller surveillait toujours la maison d’Abel, garant sa voiture quelques mètres après la limite de la propriété. Un jour, selon l’ article du Texas Monthly de 1999 , Miller a appelé Abel et lui a dit qu’il avait l’intention de le kidnapper, de le conduire au Nevada et de l’enterrer vivant dans le désert.

Il n’a pas fait. Mais il a fait face à Abel devant sa maison, a mis un .357 sur la tête d’Abel et a exigé qu’il avoue avoir tué Laura, avant de s’éloigner et de s’en aller à l’hôpital. Abel plus tard a nié que l’incident ait eu lieu, peut-être, selon Miller, parce que Abel était gêné.

Dans les années qui ont suivi, Miller a investi son énergie dans la recherche de personnes disparues à travers le pays et est devenu un invité fréquent sur les spectacles non-criminels comme America’s Most Wanted. L’une des leçons qu’il avait apprises de la disparition de Laura était l’importance d’attiser l’attention sur les cas, maintenir l’intérêt des médias et la police sous pression.

Puis c’est arrivé à nouveau. En avril 1997, Laura Smither, âgée de 12 ans, a disparu alors qu’elle faisait du jogging près de sa maison de Friendswood. Son corps a été retrouvé plus tard ce mois là dans un bassin de rétention à Pasadena. Quatre mois plus tard, Jessica Cain, âgée de 17 ans, a disparu et sa voiture vide a été retrouvée sur le côté de l’I 45. Les gens se demandaient si le tueur était de retour ou si c’était un nouveau.

Après la disparition de Caïn, Miller et deux cents personnes locales décidèrent de fouiller unilatéralement la propriété d’Abel, sans mandat de perquisition et sans sa permission. Ils ont marché sur le ranch et l’ont ratissé, en cherchant des corps. Ils n’en ont trouvé aucun.

À ce stade, Abel était un homme solitaire. Ses affaires de trail riding, autrefois prospères, se sont soldées par un manque de clients, un coup qui a particulièrement frappé. « Robert était un scientifique de fusée, littéralement, mais un garçon de campagne dans l’âm, et il aimait Stardust Trailrides« , dit Miller.

Une réalisation inquiétante commença à harceler Miller. Et si Abel n’était pas coupable ?

Et puis un autre. Et si c’était tout le long Hedrick ?

Miller a dit qu’il regrettait profondément son rôle en ralliant les gens contre un homme qu’il croit rétrospectivement non coupable. Les deux hommes se réconcilièrent quelques années avant la mort d’Abel. Ils se croisèrent et Miller le salua. Ils sont sortis de leurs voitures et Miller s’est approché de lui. « J’ai dit, je vais demander pardon et je sais que je ne le mérite pas. » Il demanda à Abel s’il pouvait le serrer dans ses bras. Ils ont tous deux pleuré.

En 2005, Miller travaillait à Aruba lorsqu’un agent du FBI a appelé.

« Avez vous entendu les nouvelles ? », a déclaré l’agent. « Robert Abel est mort. »

Un train a frappé Abel alors qu’il conduisait un VTT sur un passage à niveau près de son ranch familial à Bellville. L’ingénieur du train a dit plus tard à Miller qu’Abel a été freiné à côté du passage à niveau, surveillant le train, attendant.

Jusqu’à un boom de suburbanisation dans les années 1990, la région au sud de Houston était principalement des plaines côtières désolées.

En 2010, Miller a approché Richard Rennison, un agent du FBI et Tommy Hansen, un lieutenant du bureau du shérif de Galveston, pour les exhorter à enquêter sur Clyde Hedrick en tant que suspect.

Le moment était bon, Hansen avait récemment pris sa retraite mais restait avec le shérif de Galveston dans un poste spécial à temps partiel, travaillant dans les affaires froides du bureau, les fameuses Cold Cases. Miller les a persuadés de regarder les recherches qu’il avait compilées et ils ont accepté de former un groupe de travail. Le premier point à l’ordre du jour était un autre regard sur le cas d’Ellen Beason, la femme qui se serait noyée en compagnie de Hedrick en 1984.

Hansen et Rennison ont appris quelque chose d’intéressant. En 1993, la police a discrètement exhumé le corps de Beason et l’a envoyé pour être évalué par Harrell Gill King, un anthropologue médico légal à l’Université du Nord du Texas. Au cours de l’enquête initiale, le médecin légiste de Galveston, William Korndorffer, avait déclaré la cause de la mort de Beason indéterminable mais Gill King jeta un coup d’œil à ses restes et vit que ses os n’avaient jamais été nettoyés correctement.

Après avoir nettoyé son crâne, il a trouvé une longue fracture, qui n’aurait pu être infligée que par une force considérable.

Au printemps 2012, Rennison et Hansen ont ordonné l’exhumation de la demeure de Beason et l’ont de nouveau envoyée à Gill King pour autopsie. Une nouvelle cause de décès a été publiée, l’homicide. Le 4 avril 2013, 28 ans après avoir été reconnu coupable de falsification du cadavre de Beason, Clyde Hedrick a été arrêtée pour son meurtre.

Peu de temps avant le procès, trois détenus en prison avec Hedrick ont ​​contacté le bureau du procureur. Ils ont affirmé que lors d’une conversation en prison, Hedrick avait non seulement avoué avoir battu Beason à mort avec un pied de table mais aussi avoir tué Laura Miller et Heide Fye. Il s’était vanté d’avoir couché avec Laura avant de la tuer.

Pendant le procès, les procureurs ont déposé un document, l’avis d’intention d’utiliser des preuves d’autres crimes, délits ou actes, contenant un certain nombre d’allégations provenant apparemment des ex épouses de Hedrick, ex petites amies, des prisonniers et autres. Bien que les allégations, dont la plupart ne sont pas prouvées et spéculatives, n’ont aucun rapport avec la loi, elles donnent une image sombre.

En plus d’accuser Hedrick d’agresser physiquement d’anciens partenaires et d’agresser leurs enfants, le document allègue qu’en 1984 l’accusé a eu des rapports sexuels avec le corps décédé d’Ellen Beason, qu’entre 1991 et 1993, il reviendrait à la maison avec une chemise différente et dirait à plusieurs reprises qu’il l’avait fait à nouveau, que vers 1996 ou vers cette date, il rentra chez lui avec un couteau ensanglanté, demanda à sa femme de s’en débarrasser, de «e teindre les cheveux et de se raser la barbe et qu’en 2013, Hedrick a déclaré avoir tué quatre ou cinq femmes au cours de sa vie.

Miller était assis dans la salle d’audience tous les jours du procès, fixant Hedrick. « Nous avons eu beaucoup de concours de regard« , a dit Miller, « et j’ai gagné tous les putains d’entre eux. » Miller n’a jamais parlé mais le jury a probablement compris le message. Les faits de l’affaire étaient trop flous pour prouver que Hedrick avait l’intention de tuer Beason, il a donc été reconnu coupable d’homicide involontaire et condamné à 20 ans de prison.

La lettre arriva dans une enveloppe simple adressée en cursive serrée et prudente. Une petite salutation, God Bless Always, était gribouillée sur le rabat arrière, peut être pour saluer le censeur de la prison. L’adresse de retour de l’expéditeur était la prison de Terrell à Rosharon, au Texas.

Quatre semaines plus tôt, Clyde Hedrick avait été contacté pour entendre sa version de l’histoire. Dans sa lettre, il était déterminé à ne jamais tuer qui que ce soit et il a accusé Miller de mener une campagne de persécution contre lui.

Lettre adressée à J Oliver Conroy, écrite par Clyde Hedrick, qui purge actuellement une peine pour homicide involontaire dans un pénitencier du Texas.

Deux essais deux fois pour la même chose, se plaignait-il.

« Un non coupable, un coupable à cause de Miller et de ses amis !! J’en ai pour 20 ans, j’en suis à ma sixième année maintenant. Ma femme et ma fille et mes amis viennent toujours me voir pour un peu de soutien moral et prient pour que je rentre à la maison bientôt. Ils savent que je ne l’ai pas fait, je n’avais aucun contact avec Miller à tout moment, alors aidez moi Dieu, je n’ai rien fait à personne. »

Hedrick soutient qu’il n’aurait pas pu causer la mort d’Ellen Beason. Pour l’un d’entre eux, écrivait il, cela n’aurait pas été logique pour lui de tuer Beason, étant donné que de nombreux témoins les avaient vus ensemble cette nuit là. « Tout le monde sait où nous allons, alors pourquoi irais je la tuer ? »

Il a également réitéré son affirmation selon laquelle sa décision de cacher le corps de Beason était motivée par la peur d’être accusé à tort de sa mort. En réponse à un point important soulevé au cours du procès, que les corps noyés coulent, plutôt que de flotter, comme Hedrick décrit le corps de Beason aux enquêteurs, il a suggéré que Beason est morte dans l’eau d’une overdose de drogue.

« Miller et beaucoup de gens àpensent que je suis le tueur en série de Killing League« , a t-il ajouté, décrivant Miller comme un homme vindicatif avec un besoin compulsif de blâmer les autres. « Je suis le quatrième homme qu’il a dit être le seul. Nous avons tous causé la mort de sa fille. Je veux ce cauchemar derrière et derrière moi !  »

Dans une conversation téléphonique, l’épouse de Hedrick, Gladys McKnight, a dit que Miller avait ruiné sa vie. « Ce fut l’une de mes plus grandes peurs toute ma vie, vieillissant seul et c’est ce qui se passe. J’étais habitué à Clyde, à prendre soin de moi. Il me manque toujours et je l’aime toujours. J’ai été dans des relations abusives et Clyde était gentil avec moi. Il n’a jamais levé la main sur moi. « 

C’était un après midi chaud sur son petit ranch de sept acres à Santa Fe, au Texas. Ses chevaux ont brouté dans un pâturage. Derrière nous se trouvait la grange où il abrite la flotte de bateaux et de camions d’EquuSearch. A l’intérieur, la grange était fraîche et sentait le sol. Plusieurs énormes tamis pendaient au mur. Lors de recherches, il les utilise pour tamiser des fragments d’os de la saleté, comme le fait de chercher de l’or.

Miller préfère ses mains et son esprit occupé à une tâche. Sur les rares moments où il est encore, il a le temps de réfléchir et quand il pense, dit il, il commence à avoir des ennuis. Alors il travaille. Lorsqu’il ne travaille pas à une opération de recherche, au cas de sa fille ou à la gestion de son entreprise de construction, Miller est au ranch, s’occupant des chevaux ou réparant des dépendances.

Si Clyde Hedrick a vraiment tué Laura Miller, il pourrait trouver le pardon d’un quartier improbable. Il a fallu au moins 25 ans, estime Miller, pour arriver à un point où il pourrait pardonner l’assassin de sa fille mais il l’a fait.

Le meurtre par viol est une infraction capitale au Texas, ce qui signifie que Hedrick pourrait être condamné à la peine de mort s’il est reconnu coupable d’avoir tué Laura. Si c’était le cas, pour Miller, il accorderait une immunité totale à Clyde, comme il l’appelle toujours, bien qu’ils ne se soient jamais rencontrés, en échange d’une confession et de l’identité d’autres victimes. Il veut soulager leurs familles, même s’il sait par expérience que la vraie délivrance est un mythe.

Le bureau de Tim Miller est plein d’artefacts provenant des centaines de recherches qu’il a aidé à mener.

Les monstres sont ils nés ainsi ou faits plus tard ? Cette question, la nature par rapport à l’acquis, est la plus fondamentale en criminologie et elle touche au cœur des questions sur la nature humaine et les hypothèses qui sous tendent notre système de justice. Les psychologues légistes croient que les violeurs et les tueurs en série développent un besoin obsessionnel de contrôle en réponse à l’humiliation et à la honte dans l’enfance. Dans un sens, ce sont des produits ainsi que des émetteurs de traumatismes.

Selon Miller, Clyde Hedrick a eu une enfance traumatisante, qui, à ce stade, en sait probablement plus sur Hedrick que presque n’importe qui. Le père de Hedrick est allé en prison et son beau père adoptif aurait abusé de Clyde et de ses frères et soeurs physiquement, émotionnellement et sexuellement.

Pourtant Miller n’est pas devenu un tueur présumé et sa propre enfance était sans doute tout aussi mauvaise. Son père, un toxicomane du jeu, a quitté la famille quand il était un enfant. Un jour, alors qu’il avait six mois, sa mère a mis Tim dans un tiroir et a mis le feu à la maison avec lui et son frère à l’intérieur. Cependant, une bonne chose lui est arrivée. Après une série d’expériences horribles, l’adolescent Tim a été pris en charge pendant cinq ans par une famille agricole de l’Ohio.

« Ils m’ont donné un peu de structure, un peu d’amour inconditionnel dont j’avais besoin« , a t-il dit. « S’ils ne m’avaient pas accueilli, je crois vraiment que je serais mort ou en prison aujourd’hui. »

Miller prétend qu’il a acheté une Bible pour Hedrick et a souligné des passages sur le pardon. Il a dit qu’il avait l’intention de le lui donner s’il en avait l’occasion.

Histoire écrite originellement par par J Oliver Conroy et traduite de l’anglais, Angleterre.

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