Le Maroc ne vise pas uniquement à devenir un leader mondial des énergies renouvelables. En plus d’être un pays hôte d’un grand prix de Formule e, les fameuses monoplaces électriques, le pays abrite également le plus grand parc solaire concentré au monde. Construit sur une superficie de plus de 3 000 hectares soit l’équivalent de 3 500 terrains de football, le complexe Noor Ouarzazate produit suffisamment d’électricité pour alimenter une ville de la taille de Prague ou deux fois plus grande que celle de Marrakech. Situé à l’entrée du désert du Sahara là où le soleil ne manque évidemment pas, le complexe dans son ensemble fournit 580 mégawatts, évitant ainsi à la planète 760 000 tonnes d’émissions de carbone.

Le Maroc a l’un des objectifs énergétiques les plus ambitieux au monde, il est que 42 % de son électricité provienne de sources renouvelables d’ici 2020. Le pays est en passe d’atteindre son but puisque 35 % de son énergie est déjà renouvelable grâce à des sites tels que Noor Ouarzazate. Sa tour de 243 mètres, la plus haute d’Afrique, abrite des sels fondus qui sont utilisés pour créer de l’énergie électrique. Contrairement aux panneaux solaires classiques qui fournissent de l’énergie directement au réseau, les miroirs incurvés concentrent le rayonnement sur les tubes thermiques de fluide pompés vers une unité de puissance. L’unité conserve l’énergie nécessaire pour une utilisation ultérieure en particulier la nuit lorsque la demande est supérieure.

Un cylindre plein de sel est fondu par la chaleur des miroirs pendant la journée et reste assez chaud la nuit pour fournir jusqu’à trois heures de courant selon la Banque mondiale qui a financé la construction de la centrale avec un prêt de 400 millions de dollars et 216 millions de dollars provenant du fonds pour les technologies propres.

Selon la Banque mondiale, les combustibles fossiles importés couvrent actuellement 97 % des besoins énergétiques du Maroc. En conséquence, le pays souhaite diversifier et commencer à utiliser les énergies renouvelables. « Le Maroc est un pays émergent », a déclaré Yassir Badih, responsable principal du projet chez Masen. « La demande en électricité a doublé depuis 2010 et à l’horizon 2030, nous voulons que le Maroc soit l’un des premiers pays au monde où les énergies renouvelables dépassent la part de l’énergie fossile. »

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