J’ai créé Lost Collective pour documenter des endroits négligés et maintenant rarement vus qui jouaient jadis un rôle important dans leurs communautés. D’une centrale électrique en ruine dans le centre de Sydney à un hôtel japonais en décomposition élégante, ces sites réunissent toujours ceux qui les ont importés.

Par Brett Patman

C’était comme l’enfer sur terre, tout est recouvert de poussière rouge et de rouille. Le bruit était immense avec de la vapeur et des produits chimiques croulant de partout, à un moment donné, je suis entré dans un nuage d’ammoniac sans respirateur. C’était une raffinerie massive de nickel et j’étais là pour aider à la fermer.

J’avais commencé ma carrière en tant qu’apprenti monteur et tourneur dans un atelier chaud et sale à Townsville, dans le nord du Queensland. C’était un travail de merde, chaque jour était très chaud et nous travaillions sur de la machinerie lourde enduite de graisse, de produits chimiques ou des deux. Mais je voulais un commerce qui se replierait alors je me suis senti obligé de le tenir. La raffinerie de nickel a été l’un de mes premiers travaux sur le site et je ne l’oublierai jamais.

Si désagréable que ce fût, j’ai trouvé impressionnant le spectacle de cette énorme masse d’acier et le processus de raffinage des métaux. Souvent, je me retrouvais à regarder les machines et l’architecture et à me mettre au défi de trouver un seul objet conçu uniquement pour des raisons esthétiques.

L’artisanat a cédé la place à l’efficacité de l’ingénierie bien avant que je quitte l’école. Rien dans un environnement industriel n’est destiné à paraître beau. Mais j’ai retenu certains détails, les débris de métal coloré, une pièce d’acier fraîchement fraisée avec des marques d’outil parfaitement parallèles sur la surface.

Une dizaine d’années plus tard, mon travail m’a mené dans bien d’autres endroits comme celui ci, centrales électriques, mines, papeteries, fonderies, usines de produits chimiques, installations de production alimentaire, fabriques de cigarettes et même un crématorium. Ce n’est qu’avec l’avènement des téléphones appareils photo que j’ai pu montrer à mes amis à quel point certains de ces endroits sont impressionnants.

En 2011, je travaillais comme technicien de maintenance pour une entreprise de compression d’air lorsque j’ai rencontré un collègue photographe amateur. J’avais joué avec un petit Sony Cyber Shot au début des années 2000 mais un bon reflex numérique aurait toujours beaucoup plus de potentiel.

Ainsi, après avoir consulté mon collègue de travail, j’ai acheté un Nikon D7000 et un objectif 24-70 f2.8 et je me suis aventuré à photographier les suspects habituels, des paysages urbains ordinaires, des ruelles graffées et des cabanes de plage colorées. Il a commencé à se sentir très insatisfaisant très rapidement.

Un jour, je me suis arrêté dans une vaste usine désaffectée que je rentrais chez moi après le travail. Il manquait une longue section de clôture.

Il y a ce sentiment d’émerveillement que vous obtenez lorsque vous regardez des bâtiments abandonnés. Vous essayez d’imaginer à quoi ressemblaient ces espaces quand ils étaient remplis de travailleurs occupés qui essayaient d’atteindre leurs objectifs de production. Et pourquoi ont ils fermé ?

Quelques années plus tard, notre famille a déménagé de Melbourne à Sydney et parallèlement à un passage à la maison en tant que père au foyer, j’ai commencé à photographier d’autres lieux de la Nouvelle Galles du Sud. Pourtant, ce n’est que lorsque j’ai cherché à accéder à la centrale électrique en ruine de White Bay que j’ai imaginé pouvoir transformer ce passe temps en un travail à temps plein.

Ce site classé au patrimoine dans le centre de Sydney est un saint graal pour les personnes qui font ce que je fais, étant donné son accès limité et le potentiel de compositions de haute qualité dans des espaces vastes et bien préservés.

J’ai décidé que mes images nécessitaient un contexte historique. Cela ne pourrait pas être un autre message Facebook inutile, sans aucune information de fond que seuls mes amis verraient. J’ai donc construit un site Web et l’ai appelé Lost Collective.

Cela a été bien reçu. Je suis souvent contacté par des personnes qui fréquentaient les lieux photographiés. Ils partagent des histoires qui entrent dans les collections sous forme d’ajouts ou de corrections. Parfois, ils envoient leurs propres photos à partir des mêmes points de vue, pris des décennies plus tôt. Certains envoient des souvenirs, des dessins techniques ou des documents de la part de l’organisation qui exploitait le site. En se connectant avec eux, Lost Collective découvre toutes ces histoires personnelles qui seraient autrement perdues dans le temps. C’est devenu une partie si importante du projet.

Il peut être difficile de trouver des lieux de tournage à Sydney, tout ce qui est vacant semble être remplacé par des appartements ou une autoroute en quelques semaines, alors, en 2016, je suis allé au Japon pour photographier des haikyo ou des ruines. Ce sont certaines de mes meilleures œuvres à ce jour. À cette époque, c’était devenu un défi de jongler avec Lost Collective avec mon travail à plein temps, j’ai donc décidé de plonger dans l’inconnu et de voir où le vent me mènerait.

Quitter un emploi sûr pour travailler en tant qu’artiste, essayer de gérer un revenu incohérent et tempérer le doute de soi et l’autocritique qui l’accompagnait a été l’une des choses les plus difficiles que j’ai accomplies.

Ce n’est que vers la fin de 2017 que mon site a commencer à marcher. J’ai commencé à prendre de l’élan en vendant des photographies, en passant des tournages sur commande et en obtenant des licences. Finalement, cela est devenu une entreprise durable. Les revenus sont pris en compte dans la croissance du projet, amélioration du matériel, déplacements dans de nouveaux sites, construction d’un étal de marché plus grand et plus performant, et déplacement plus loin à l’étranger pour exposer. Le but ultime est d’ouvrir ma propre galerie.

Organiser une exposition personnelle dans l’un des espaces que j’ai photographiés serait également un rêve, en particulier sur un site fortement lié à la communauté, pour que les images puissent être appréciées par les personnes qui l’ont mise en valeur.

Il y a toujours plus à explorer et je pense que le centre de l’Australie proposera de superbes photos. L’outback est si familier à tous ceux qui vivent dans ce pays et pourtant, peu d’entre nous l’ont réellement vu. Et sur le plan international, il y a de plus en plus de pays sur le radar, le Japon le sera toujours, avec le Brésil, le Mexique, les États post soviétiques, les États Unis et l’Europe. Je ne peux vraiment pas imaginer que le projet Lost Collective sera un jour complet.

Tags: