« L’histoire de l’ Allemagne est assez unique », déclare Ciarán Fahey. « Je ne pense pas que vous ayez le même niveau de déchets et de destruction dans d’autres pays d’Europe. » Né en Irlande, Ciarán Fahey est le photojournaliste derrière Abandoned Berlin, un site Web populaire devenu un livre de table à café du même nom. Ciarán Fahey est passionné par l’exploration des bâtiments mis au rebut de la capitale allemande à la recherche des souvenirs cachés derrière les murs en ruines de la ville.

« J’étais toujours dans la photographie parce que je travaille comme journaliste, je suppose que j’ai cette curiosité naturelle », a déclaré Ciarán Fahey. « Mais tout a vraiment commencé pour moi en 2009 avec ce parc d’attractions abandonné appelé Spreepark situé non loin du centre ville de Berlin. » Spreepark est une coquille vide obsédante de parc à thème, un lieu de divertissement de Berlin Est qui a ouvert ses portes en 1969 en l’honneur du 20ème anniversaire de la république démocratique allemande comme on l’appelait officiellement l’Allemagne de l’Est. Fermé en 2002, c’est maintenant un espace étrange et oublié. Des montagnes russes désaffectées et cauchemardesques sont submergées par la végétation, des sculptures de dinosaures sont tombées sur le sol et une grande roue brisée se profile au dessus de ce paysage sinistre. Les attractions ont été abandonnées lorsque le parc a fermé ses portes. « Ma petite amie de l’époque venait d’Allemagne de l’Est », explique Ciarán Fahey. « Elle m’avait dit que ce champ de foire où elle s’était rendue enfant était fermé et abandonné, personne n’était autorisé à y entrer, personne n’osait y aller. »

Ciarán Fahey était intrigué, il ne pouvait s’empêcher de se demander ce qu’il y avait derrière les portes closes de Spreepark. « Cela a pris du temps mais finalement, j’ai eu suffisamment de courage pour entrer », ditil. « J’y suis allé seul parce que je ne pouvais pas amener quelqu’un avec moi. C’était une expérience tellement magique que lorsque je suis rentré chez moi, j’ai dû écrire à ce sujet. » Après Spreepark, Ciarán Fahey a commencé à rechercher d’autres lieux oubliés de la métropole allemande. « Tout est arrivé par accident, un endroit après l’autre », dit il. « J’en ai trouvé de plus en plus et c’est à ce moment là que j’ai décidé de les regrouper sur un site abandonné dédié. C’est à ce moment que les choses ont vraiment commencé. »

Les photographies de Ciarán Fahey sont des instantanés envoûtantes, à travers son objectif interrogateur, les couloirs résonnants d’un ancien quartier général de l’armée ou les recoins dévastés d’un magazine des années 20 prennent étrangement vie. Mais c’est l’engagement de Ciarán Fahey à faire la chronique des histoires derrière les photographies qui fait de son entreprise un succès. « Il serait beaucoup plus rapide de se rendre dans un endroit, de prendre des photos puis de les publier et de les oublier », dit il. « Mais pour moi, le plus important, ce sont les histoires qui se cachent derrière. » La plupart des endroits visités par Ciarán Fahey ont été abandonnés au cours des 30 dernières années. « Je dirais que 90 % le sont depuis la chute du mur de Berlin. » Cela signifie que les informations peuvent généralement être recherchées en ligne et dans les archives de journaux. « Il y a généralement des articles dans les journaux à propos de la fermeture d’usines ou de la fermeture d’hôpitaux ou de déménagements. Vous pouvez trouver beaucoup d’informations dans les journaux locaux », dit il.

Visiter des espaces abandonnés permet à Ciarán Fahey de reconstituer les énigmes du passé. Mais pénétrer dans un bâtiment abandonné n’est pas aussi facile que cela en a l’air, après tout, cela peut être un crime. C’est aussi très dangereux et déconseillé aux touristes occasionnels. Sur son site Web, Ciarán Fahey donne des conseils pour contourner les gardes mais il dit que la facilité d’accès change avec le temps et varie d’un site à l’autre. « Cela dépend vraiment de chaque endroit. Disons, par exemple, si c’est un vieil asile ou quelque chose de ce genre, je vais faire le tour de tout le périmètre du site juste pour vérifier si je vois des fenêtres cassées ou des fenêtres ouvertes. » Ciarán Fahey dit qu’il a eu quelques moments où il a failli être attrapé. « Je me souviens d’un endroit dans lequel je m’embarquais était incroyablement difficile d’accès. J’ai remarqué une fente au dessus de la porte, une fenêtre légèrement entrouverte. J’ai réussi à grimper sur des balustrades et à franchir la porte mais c’était vraiment très serré. Finalement, je suis tombé de l’autre côté et j’étais à l’intérieur du bâtiment mais le problème était de savoir comment je pourrais sortir à nouveau parce que c’était plutôt inquiétant ! »

Ciarán Fahey affirme qu’il est au courant de l’existence d’au moins 90 bâtiments abandonnés à Berlin et qu’il n’a pas encore visité. Pourquoi y en a t-il autant dans cette ville ? « L’Allemagne est très insouciante avec ses bâtiments », explique Ciarán Fahey. « Cela semble juste les consommer comme d’autres personnes consomment un sac de chips, c’est comme si elles étaient consommées puis jetées. » L’Allemagne a une histoire politique caractérisée par des bouleversements et des changements radicaux. Au cours du 20ème siècle, des bâtiments ont été construits et abandonnés de manière cyclique alors qu’un gouvernement était remplacé par un autre. Après la chute du mur de Berlin, de nombreuses anciennes entreprises de Berlin Est ont fait faillite et leurs bâtiments ont été abandonnés.

Bien que de nombreux vestiges de l’ancienne RDA soient dispersés à travers Berlin Est, il y a encore moins de bâtiments abandonnés de l’ère nazie. « La ville a été pratiquement détruite pendant la guerre et peu de choses ont survécu », a déclaré Ciarán Fahey. Le sort des anciens bâtiments du Troisième Reich qui restent à Berlin est une question controversée. Certains préconisent de les détruire pour les empêcher de devenir des sanctuaires. D’autres disent qu’ils devraient être préservés comme un avertissement de l’histoire pour les générations futures. « Personnellement, je préférerais que les bâtiments de l’époque nazie soient préservés en tant qu’artéfacts », déclare Ciarán Fahey. « Je pense que l’Allemagne fait généralement du bon travail, elle ne fait pas qu’effacer l’ardoise et prétendre que rien ne s’est passé, elle la met en évidence. » Certains bâtiments de cette période ont été laissés à l’abandon tel qu’un ancien sanatorium, Heilstätten Hohenlychen que Ciarán Fahey a visité dans une ville du nord de Berlin. Des expériences horribles ont été menées ici sur des détenus d’un camp de concentration. Lors de sa première visite, Ciarán Fahey ne savait rien de la terrible histoire du bâtiment. « Il n’y a pas de plaque ou quoi que ce soit, il n’y a rien à l’extérieur pour dire que ces horribles choses se sont passées ici », dit il. « Je ne l’ai découvert que lorsque j’écrivais à ce sujet. C’était vraiment effrayant à ce moment quand j’ai commencé à fouiller dans l’histoire pour apprendre ce qui s’était réellement passé là bas. »

L’exploration urbaine de Berlin par Ciarán Fahey fait maintenant l’objet d’un nouveau livre publié par les éditeurs berlinois be.bra verlag. « J’étais un peu incertain au début parce que chaque fois que vous allez dans ces endroits et prenez une photo, c’est la preuve d’un crime et que vous empiétez sur la propriété privée de quelqu’un », admet Ciarán Fahey. Mais une fois que les éditeurs ont confirmé qu’ils s’occuperaient du volet légal, Fahey était partant. Il est ravi que le livre ait ouvert son travail aux germanophones pour la première fois. Alors que son occupation devient de plus en plus populaire, Ciarán Fahey a envisagé d’élargir ses horizons loin de sa ville d’adoption. « Mais il y a trop de choses ici pour m’occuper pour le moment avant que je pense à l’étendre ou à partir à l’étranger ou quelque chose du genre. Je suis principalement basé à Berlin et ses environs. Je vais donc me concentrer sur cela pour l’instant. Il y a encore tellement de choses ici que je n’ai pas écrites. »

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