Environ 25 kilomètres au sud de Berlin se trouve la petite ville de Wunsdorf qui abrite environ six mille habitants. Mais il y a moins de trente ans, elle comptait soixante mille habitants dont cinquante mille soldats de l’Armée rouge. Ils vivaient à l’intérieur de l’une des plus grandes bases militaires d’Europe et du plus grand camp militaire soviétique en dehors de l’URSS. L’ancien quartier général des forces soviétiques en Allemagne était si grand qu’il était connu sous le nom de Petit Moscou avec des trains quotidiens allant à la capitale soviétique. À l’intérieur, il y avait des écoles, des magasins, des hôpitaux et des installations de loisirs.

Wünsdorf est devenu un camp militaire soviétique après la chute de l’Allemagne nazie à la fin de la Seconde Guerre mondiale mais l’histoire militaire de la ville remonte à environ soixante dix ans. C’était à l’origine un champ de tir de l’armée prussienne avant l’apparition des premières casernes de l’armée. Avec la construction de la ligne de chemin de fer, toute la région a commencé à gagner en importance stratégique et au moment où la Première Guerre mondiale a débuté en 1914, le complexe de 60 000 mètres carrés était devenu la plus grande base militaire d’Europe.

En 1935, Wünsdor devint le quartier général de la Wehrmacht, les forces armées unifiées de l’Allemagne nazie. Sous la direction de Hitler, Wünsdor devint un puissant bastion militaire. Ils ont construit un centre de communications souterrain moderne appelé Zeppelin, qui avait des murs jusqu’à 3.2 mètres d’épaisseur et plusieurs bunkers à l’épreuve des bombes avec des toits de 80 centimètres d’épaisseur et déguisés en maisons rurales.

Après le départ des nazis, les Soviétiques s’installèrent et Wünsdor devint effectivement une ville soviétique fermée au cœur de l’Allemagne. Les habitants ont été expulsés et toutes les routes menant à Wünsdor ont été fermées à la circulation. Pour les indigènes, Wünsdor est devenu Die Verbotene Stadt, la Cité Interdite.

Après la chute du mur de Berlin en 1989, la réunification de l’Allemagne et la dissolution de l’Union Soviétique, les soldats russes ont été rappelés chez eux. Quand ils sont partis, ils ont laissé derrière eux un vaste site parsemé de 98 300 munitions, 47 000 pièces d’artillerie, 29.3 tonnes de munitions et d’ordures, y compris des produits chimiques, des huiles usées, de la vieille peinture, des pneus, des batteries et de l’amiante. Les magasins ont été laissés pleins d’électronique, de radios, de téléviseurs et de réfrigérateurs. Les familles sont parties si vite qu’elles n’ont pas pu tout prendre. Les maisons étaient pleines d’appareils ménagers. Même les animaux de compagnie ont été laissés pour compte. Leurs squelettes sont maintenant étalés sur le sol.

Aujourd’hui, le complexe entier pourrit dans la négligence, parfois visité par les photographes et ceux qui ont un penchant pour les ruines abandonnées.

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