L'art de la décadence : chemin de fer du Hejaz - Cabel Kawan
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L’art de la décadence : chemin de fer du Hejaz

Chemin de fer abandonné de l'Arabie saoudite

13 mars 2018 8:22 | Publié par | Laissez vos commentaires |

Le chemin de fer du Hejaz, qui reliait Damas à Médine à travers la région du Hejaz en Arabie saoudite, était l’un des principaux chemins de fer de l’Empire turc ottoman et une route vitale à travers le désert. Le chemin de fer a été construit en 1900 à la demande du sultan ottoman Abdul Hamid II et était censé s’étendre jusqu’à La Mecque afin de faciliter le pèlerinage dans la ville sainte. Mais son motif principal était de renforcer le contrôle de l’empire sur les provinces les plus éloignées de l’empire.

Le chemin de fer ne parvint qu’à Médine, à quelque 400 kilomètres de sa destination, lorsque la Première Guerre mondiale éclata et que tous les travaux de construction s’arrêtèrent. Lorsque les Arabes, menés par l’officier britannique stratégique TE Lawrence, mieux connu sous le nom de Lawrence d’Arabie, se révoltèrent contre la domination turque, le chemin de fer devint la cible principale. Aujourd’hui, de grandes sections du chemin de fer sont abandonnées dans le désert avec des pistes englouties par le sable, et des voitures et des moteurs renversés et envahis d’arbustes.

Même avant la Première Guerre mondiale, les Bédouins des régions désertiques adjacentes attaquaient fréquemment le chemin de fer parce qu’il contestait leur contrôle sur la route des pèlerins vers les lieux saints. Pendant des siècles, les vieilles tribus arabes avaient guidé et gardé les pèlerins à travers le désert. En voyageant sur des caravanes et à dos de chameau, le voyage dure de quarante jours à deux mois. Lorsque le chemin de fer a ouvert ses portes en 1908, le pénible voyage de deux mois a été réduit à un voyage confortable et moins cher de quatre jours. À mesure que la nouvelle se répandait, des milliers de pèlerins venus de Russie, d’Asie centrale, d’Iran et d’Irak convergeaient vers Damas pour prendre le train. En 1912, le chemin de fer transportait 30 000 pèlerins par an, qui atteignait 300 000 passagers en 1914.

Pendant ce temps, les attaques sur le chemin de fer devinrent de plus en plus fréquentes et il ne fallut pas longtemps avant que le voyage en train devînt plus périlleux que le voyage de deux mois à travers le désert chaud et brûlant.

La défaite finale du chemin de fer est survenue pendant la révolte arabe de 1916-18 lorsque l’armée turque a commencé à utiliser le chemin de fer comme principal mode de transport pour les troupes et les fournitures. Cela a donné aux Arabes l’occasion de tourner leur vengeance sur le chemin de fer. Les forces de guérilla commandées par des officiers britanniques ont réussi à faire sauter de grandes sections de la voie, y compris une locomotive en mouvement pour la première fois dans l’histoire. Plus tard, TE Lawrence s’est joint à l’attaque et a détruit d’innombrables ponts.

Après la Première Guerre mondiale, le chemin de fer a été abandonné bien que plusieurs tentatives aient été faites pour relancer. En fait, certaines parties du chemin de fer du Hejaz fonctionnent encore, comme la ligne reliant Amman, en Jordanie, à Damas, en Syrie. Une autre série de pistes opère depuis les mines de phosphate près de Ma’an jusqu’au golfe d’Aqaba. Fascinant, le chemin de fer utilise beaucoup de voitures et de locomotives originales fonctionnant à la vapeur et au charbon. La plus ancienne locomotive encore en service a été construite en Allemagne en 1898 !

La section désaffectée du chemin de fer du Hejaz se trouve au sud d’Amman, en Arabie Saoudite, où les amateurs de chemin de fer trouveront un certain nombre de gares abandonnées, de maisons rondes et de locomotives et de voitures rouillées.

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