Assis sur les contreforts des Pyrénées, du côté espagnol de la frontière franco espagnole, se trouve une immense gare. Construit en fer et en verre, le bâtiment de style art nouveau s’étend sur un quart de kilomètre et sa façade est ornée de plus de trois cents fenêtres. À l’intérieur du bâtiment, il y avait autrefois un luxueux hôtel, une infirmerie, un restaurant et des logements pour les douaniers. Outre la plate forme et le bâtiment principal, il y avait un grand dépôt de locomotives, deux hangars pour le transbordement de marchandises entre les trains français et espagnols, diverses autres dépendances et une vaste disposition des voies. La station a été surnommée le Titanic des Montagnes.

La gare de Canfranc International faisait partie d’un plan plus large visant à ouvrir la frontière entre l’Espagne et la France pour permettre plus de commerce international et de voyages. Le projet ambitieux a impliqué des dizaines de ponts et une série de tunnels forés à travers les montagnes. Le rêve est finalement devenu réalité en 1928, lorsque le roi d’Espagne Alfonso XIII et le président français Gaston Doumergue ont inauguré la nouvelle gare, la deuxième plus grande d’Europe.

Malheureusement, la ligne de chemin de fer n’est jamais devenue rentable. Immédiatement après l’ouverture de la ligne, l’Europe a sombré dans une crise économique et les choses se sont aggravées lorsque Franco a ordonné aux tunnels scellés pendant la guerre civile espagnole de 1936 d’empêcher les opposants républicains de faire entrer des armes en contrebande.

Le plus grand défaut avec la liaison ferroviaire était que les jauges utilisées par les deux pays étaient incompatibles les unes avec les autres. L’écartement standard français des rails était de 1 435 millimètres tandis que l’écartement espagnol était de 1 672 millimètres. Cela signifiait que lorsque les passagers arrivaient dans la gare d’un pays, ils devaient changer de train pour continuer leur voyage en avant. De même, les marchandises et les marchandises devaient être déchargées et rechargées dans un autre train. Le processus était atrocement lent.

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, les Français se désintéressèrent de la ligne et la laissèrent se détériorer. Quand un train a déraillé du côté français en 1970, les autorités l’ont vu comme un bon prétexte et ont fermé définitivement la ligne.

Mais depuis les dernières années, les affaires ont repris. Le gouvernement d’Aragon a acheté l’endroit et a promis de transformer le bâtiment en hôtel. L’objectif est de construire une autre gare juste à côté et de relancer le service ferroviaire à travers les magnifiques Pyrénées. Il y a déjà deux trains qui relient Saragosse à Canfranc tous les jours. Le gouvernement régional français basé à Bordeaux est également désireux de rouvrir la ligne de son côté.

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