Au début des années 1960, le réalisateur David Lean cherchait des endroits pour tourner son prochain film, Lawrence d’Arabie, lorsqu’il a appris l’existence de Ouarzazate. Cette grande ville du désert, nichée au pied des montagnes du Haut Atlas dans le sud du Maroc, offre des paysages exotiques, un ciel dégagé et des habitants sympathiques, ce qui en fait un lieu attrayant pour les films mettant en scène d’anciennes histoires basées sur le désert. Lean a finalement tourné la majeure partie du film en Espagne mais de nombreuses scènes clés ont également été tournées en Jordanie et à Ouarzazate, comme le massacre de l’armée turque dans la ville de Tafas.

Au cours des cinquante dernières années, de nombreux films et séries télévisées ont été tournés au Maroc et à Ouarzazate en particulier. Ceux ci incluent L’homme qui voudrait être roi en 1975, La dernière tentation du Christ en 1988, La Momie, 1999, Gladiator, 2000, Black Hawk Down, 2001, Alexander, 2004, Babel, 2006, The Bourne Ultimatum, 2007, Prince of Persia Les Sables du temps, 2010, 13 Hours, 2016 et une partie de la série télévisée Game of Thrones et Prison Break pour n’en nommer que quelques unes.

Depuis 1983, les studios Atlas Film Corporation situés à la périphérie de la ville traitent ces productions. Le classique de Michael Douglas Le joyau du Nil était leur premier film.

Sur le plan logistique, Ouarzazate est très bon, a déclaré à CNN Amine Tazi, directrice générale chez Atlas & CLA Studios, en 2015. Tout est très proche. Les hôtels sont à proximité. Les gens sont très sympathiques au cinéma et très efficaces.

Au delà des superbes décors naturels, les studios de Tazi offrent aux cinéastes des dizaines de fausses options telles que les temples égyptiens en polystyrène et les palais tibétains en plâtre. Même National Geographic a utilisé l’un de ses décors pour filmer la mini série Killing Jesus. Beaucoup de ces décors ont été construits dans le désert, loin de la ville et du studio, et une fois le tournage terminé, l’équipe a tout simplement rangé son équipement et est partie. Les décors délabrés représentant des temples et des lieux romains exotiques attirent désormais énormément les touristes et les cinéphiles du monde entier.

Le Maroc est également l’un des pays les plus sûrs du Moyen Orient.

Le Maroc est l’un des pays qui accueille avec le plus grand soin les cinéastes, a déclaré à CNN Tony Reeves, rédacteur du Worldwide Guide to Film Locations. Les équipes techniques au Maroc sont très recherchées, les constructeurs, les peintres, les figurants, les ressources électriques.

Bien que les films étrangers contribuent de manière significative à l’économie de Ouarzazate, il n’est pas juste de supposer que les plateaux de cinéma abandonnés sont la seule chose à voir ici. Ouarzazate est une belle ville dotée d’un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, le village fortifié d’Aït Benhaddou, lui même apparu dans une vingtaine de films.

Tags: