Au milieu des décombres, vous voyez un jouet d’enfant, des vêtements, des meubles, des photographies de famille. Les maisons qui abritaient autrefois des familles se sont maintenant ouvertes, leurs entrailles se répandant comme des intestins. Ces images envoûtantes ont été capturées à Alep par le photographe italien Matteo Rovella. Tandis que de nombreux photographes se concentrent sur les visages du conflit brutal en Syrie, Rovella a vu un autre côté, que se passe t-il lorsque l’espace privé d’une personne est déchiré par la guerre ? « Vous voyez de telles scènes et vous imaginez le moment où les gens ont dû s’échapper des pièces », a t-il déclaré. « J’imagine les personnes qui doivent choisir entre fuir et vivre ou rester et mourir. » Matteo Rovella avait visité plusieurs camps des deux côtés de la frontière entre la Syrie et la Turquie début 2013. Un ami de la ville le tenant au courant des événements, il a décidé en juin de se rendre dans la ville syrienne d’Alep ravagée par les combats entre le gouvernement et les combattants rebelles. Après avoir organisé une promenade en voiture avec un soldat de l’armée syrienne libre, la principale force rebelle de l’opposition, il a franchi la frontière depuis la Turquie. De nombreux journalistes ont choisi d’entrer avec les rebelles pour un meilleur accès et moins de censure qu’avec le gouvernement syrien.

Le voyage à Alep a impliqué des rencontres tendues avec des points de contrôle armés et une peur constante de la découverte. « Le simple fait de porter une caméra était dangereux », a t-il déclaré, « en particulier depuis l’enlèvement de plusieurs journalistes étrangers dans le pays. Il existe de nombreux gangs armés indépendants et ils pourraient vous arrêter, vous voler, vous kidnapper et dans le pire des cas, vous tuer. » Lorsqu’il est arrivé à Alep et a commencé à travailler, photographiant et interrogeant des combattants de l’Armée syrienne libre et des résidents locaux, il a vu une grande partie des précieux monuments historiques de la ville endommagés ou détruits ainsi que des quartiers ravagés. À un moment donné, alors qu’il interviewait un commandant rebelle local, un mortier est passé au dessus de la tête et a percuté deux combattants à moins de 100 mètres de lui. « C’était horrible et étrange car j’ai eu l’impression que je n’étais pas là, peut être à cause de la distance entre la caméra et le fait de travailler à l’intérieur de mon spectateur », a t-il déclaré. « En vérité, bien sûr, vous êtes vraiment là et vous risquez votre vie. » Après quelques jours, Rovella a commencé à documenter la dévastation à travers une série d’images évocatrices de maisons abandonnées et détruites qui avaient été attaquées au cours du conflit. Presque toutes les personnes rencontrées au cours de sa visite avaient perdu tout ou partie de leur domicile. Cela ressemble à une photographie de nature morte mais vous pouvez voir à l’intérieur des maisons des tensions et de la peur, des moments de violence, comment vous avez été obligé de laisser vos affaires, votre vie et de partir, peut être pour ne pas revenir. » C’était un travail dangereux. De nombreux bâtiments sont désormais des points de repère pour l’armée syrienne libre et sont la cible d’attaques du gouvernement. Il se retrouvait souvent à courir avec des combattants rebelles d’un bâtiment à l’autre. « Je marchais dans les bâtiments et prenais des photos très rapidement », a t-il déclaré. « J’ai essayé de le faire de manière artistique. » De retour en Italie, il a le sentiment que les images de bâtiments abandonnés montrent à quel point le calme de la vie quotidienne peut être brisé à jamais. « C’est un moyen de sensibiliser les gens aux ravages de la guerre », a t-il déclaré à propos de ses images. « Je pense que mon témoignage pourrait être un petit morceau de plus pour aider les Syriens. Un très petit morceau d’aide. »

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