Située entre le Queens et le Bronx, North Brother est une île laissée à l’abandon depuis 1963. En 1885, elle a été utilisée pour accueillir un complexe hospitalier de haute sécurité destiné à accueillir des personnes souffrant de la variole et de la fièvre typhoïde. L’installation s’est ensuite transformé en centre de désintoxication en 1950.

La ville de New York a ensuite tenté de vendre l’île a des investisseurs privés dès les années 70 mais le coût de la reconstruction, du transport vers l’île, de l’installation d’un système d’égouts et le bruit de l’aéroport de Laguardia tout proche a découragé les acheteurs potentiels. L’état américain via New York a même tenté de construire une prison sur l’île mais abandonna l’idée parce qu’il était bien moins couteux de le faire sur la terre ferme.

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