L'art de la décadence : séminaire Saint Pierre, Cardross - Cabel Kawan
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L’art de la décadence : séminaire Saint Pierre, Cardross

Une ruine moderniste écossaise

9 février 2019 5:28 | Publié par | Laissez vos commentaires |

Il sera peut être difficile de comprendre l’immeuble qui ressemble maintenant à un gigantesque parking abandonné. Lors de son ouverture au milieu des années 1960, le séminaire Saint Pierre de Cardross, près de Dumbarton en Ecosse, était reconnu comme une architecture très visionnaire et tournée vers l’avenir. La société Gillespie, Kidd & Coia a été chargée au début des années 50 de concevoir le remplacement de l’ancien bâtiment du séminaire endommagé lors d’un incendie en 1946. Les plans ont été finalisés en 1961 et achevés cinq ans plus tard. Rempli de bois et de verre dans la coque en béton moderne, le bâtiment a été conçu dans un style brutaliste.

Le déclin de l’église catholique en Écosse a signifié que le bâtiment n’avait jamais rempli son objectif car le nombre d’étudiants était insuffisant pour qu’il puisse fonctionner comme un séminaire pleinement opérationnel. Des problèmes chroniques d’entretien des bâtiments ont été attribués à la conception inhabituelle et à l’emplacement éloigné. Il a été officiellement fermé en tant que séminaire en 1980 et a été utilisé pendant la décennie suivante comme centre de désintoxication, même si la plupart des patients ont dû être hébergés dans la Kilmahew House adjacente en raison de problèmes d’entretien. Les bâtiments modernistes ont été classés A en 1992, bien qu’un incendie en 1995 ait conduit à la démolition de la maison Kilmahew après qu’elle ait été déclarée dangereuse. Le reste du site est resté inutilisé depuis.

En 2005, le magazine d’architecture Prospect l’a déclaré le plus grand bâtiment d’après guerre de St Peter’s en Écosse. Il y a eu beaucoup de tentatives pour le restaurer et le réaménager. Les plans prévoient la construction d’un complexe résidentiel de 28 logements sur le terrain. En 2007, il a été annoncé que l’ancien séminaire serait inclus dans la liste des 100 sites les plus menacés du World Monuments Fund. Plus tard cette année là, le développeur Urban Splash s’est impliqué, en collaboration avec l’architecte Gareth Hoskins. En 2009, le groupe d’arts de l’environnement NVA a reçu une subvention du Scottish Arts Council pour développer des œuvres d’art temporaires et permanentes dans le cadre du réaménagement du bâtiment. En 2011, Urban Splash s’est retiré en raison de problèmes de viabilité et l’archidiocèse de Glasgow a réaffirmé qu’aucun système commercial ne serait viable pour le site. Les architectes paysagistes ERZ ont demandé un permis de construire pour un site axé sur la régénération en 2013. Le Fonds du patrimoine de la loterie nationale a permis de lancer un grand nettoyage du site en 2016. Cette année, le collectif d’art public et environnemental NVA a vendu 10 jours d’un événement son et lumière.

NVA espérait en faire un centre culturel mais les plans ne se sont jamais concrétisés. Ce mois ci, l’église catholique, qui est toujours propriétaire du site, a déclaré que le bâtiment avait été dégradé par le feu, la pluie et le vandalisme et qu’il était qualifié de ruine. Ronnie Convery, directeur des communications de l’archidiocèse de Glasgow, a déclaré que le bâtiment était un albatros autour du cou ( !) de l’archidiocèse, qui a la responsabilité de le maintenir, de le sécuriser et de l’assurer. L’archidiocèse ne peut pas vendre, donner ou démolir le bâtiment classé A, ajoutant que le financement public était le seul moyen d’avancer.

« Si quelqu’un traversait aujourd’hui la forêt pour trouver ce chef d’œuvre classé, il serait probablement choqué de le croire, car cela ressemble à un bâtiment ordinaire qui n’a pas beaucoup d’architecture, un peu comme un parking en béton qui est tombé en ruine », a déclaré Convery. « Pour ceux qui comprennent de telles choses, l’architecture brutaliste de l’époque, les matériaux utilisés, étaient uniques. » Il a ajouté, « Il s’inspire largement des travaux de Le Corbusier dans le sud de la France et faisait partie de l’empire Gillespie, Kidd et Coia et est considéré comme le meilleur de leurs œuvres. C’est donc un bâtiment important pour le pays et probablement un bâtiment qui a besoin d’argent public pour survivre. »

Un porte parole du gouvernement écossais a déclaré, « En premier lieu, l’avenir de l’immeuble est l’affaire de l’archidiocèse de Glasgow, qui est propriétaire de l’immeuble. Les ministres écossais ont demandé conseil à Historic Environment Scotland sur les options possibles pour l’avenir de l’ancien séminaire et du site plus vaste. Ceci est à l’étude. « 

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