Kayakoy, Turquie
Kayakoy, Turquie : le film La promesse d’une vie réalisé par Russell Crowe avait pour cadre cette ville abandonnée depuis 1923.

Craco, Italie
Craco, Italie : la détérioration des conditions agricoles, un glissement de terrain en 1963, des inondations en 1972 et un tremblement de terre en 1980 ont eu raison de cette ville du sud de l’Italie qui est maintenant inhabitée. Elle aussi vedette de cinéma, elle est apparue les films La Passion du Christ et Quantum of Solace.
Kolmanskop, Namibie
Kolmanskop, Namibie : à quelques kilomètres du port de Lüderitz, Kolmanskop était un village minier prospère après que Zacharias Lewala, un prospecteur, ait découvert un diamant en 1908. Les résidents de maisons construites et d’autres bâtiments, y compris un hôpital, une salle de bal, un bowling, un casino, et l’usine de glace étaient réalisés dans le style architectural d’une ville allemande et la ville eut l’honneur d’être la première à accueillir le tramway en Afrique et la première station de rayons X de l’hémisphère sud. Elle est tombée en désuétude après la Première Guerre mondiale lorsque ses mines de diamants se sont épuisées et a été abandonné en 1954. Elle est aujourd’hui une destination touristique prisée.
Oradour-sur-Glane, France
Oradour sur Glane, France : le 10 Juin 1944, la guerre a montré sa sauvagerie à peine croyable, 642 villageois ont été massacrés par les allemands. Après la guerre, il a été décidé ni de démolir ni de reconstruire le village.
Epecuén, Argentine
Epecuén, Argentine : fondée dans les années vingt, la ville d’Epecuén a prospéré pendant cinq décennies, gagnant sa propre station de chemin de fer et se déployant dans les pampas tandis que la population augmentait à plus de 5000 habitants. En 1985, une série de fortes pluies, assez courante dans l’hiver austral, a fait gonfler le lac artificiel alors que le gouvernement militaire, au pouvoir de 1976 à 1983, avait mal géré le système d’irrigation locale et le barrage en terre ne pouvait pas faire face à la montée soudaine des eaux. Le lac fit éclater le barrage et la ville a dû être évacuée. Elle est restée immergée sous 20 mètres d’eau jusqu’en 2009, un cycle prolongé de sécheresse la faisant réapparaître. Cela a provoqué le retrait des eaux , exposant ce qui reste de la cité au milieu de la pampa.
Belchite, Espagne
Belchite, Espagne : situé dans la province de Saragosse, le village de Belchite a été le site de violents combats en l’été 1937 entre les troupes du général Franco et l’Armée républicaine espagnole. Un nouveau village a été construit quelques années plus tard non loin des ruines de l’ancien qui ont subsisté pour servir de mémorial. Le village apparaît dans les films Les aventures du Baron Munchausen et Le Labyrinthe de Pan.
Prypiat, Ukraine
Prypiat, Ukraine : construite en 1970, cette ville où habitaient les employés de la centrale de Tchernobyl avait autrefois une population de 50 000 habitants mais a été abandonné en catastrophe en 1986 lors de l’accident de la centrale. Depuis, bien que la ville soit en zone interdite, des visiteurs arrivent à visiter le débris éparpillés de son Palais de la Culture, admirent sa piscine olympique en ruine et se promènent dans les salles de classe étrangement vides de l’une de ses plus grandes écoles.
Okpo Land, Corée du sud
Okpo Land, Corée du sud : ce parc à thème, situé à la pointe sud du pays, a été fermé après deux accidents mortels impliquant les montagnes russes dans les années 1990.
Tyneham, Royaume Uni
Tyneham, Royaume Uni : ce village du Dorset a été réquisitionné par le ministère de la Défense en 1943 et utilisé comme champ de tir pour les troupes de stagiaires. Les habitants ont été informés qu’ils pouvaient y retourner après la guerre mais en 1948, un ordre d’achat obligatoire a été mis sur le lieu et aucun résident n’est jamais retourné y vivre de façon permanente. La cure et l’école ont été transformés en musées.
Rhyolite, USA
Rhyolite, USA : ce genre de petite ville avait proliféré lors de la ruée vers l’or. Mais aussi vite qu’ils sont apparus, ils ont disparu, laissant des bâtiments abandonnés et parfois des villes fantômes complètes. Rhyolite, à deux heures de route de Vegas, est l’une de ces villes. Elle a progressé à un rythme étonnant après que deux prospecteurs, Shorty Harris et Ed Cross, aient découvert l’or en 1904. En 1910, la population avait grimpé à 7 523 habitants. Les gens sont définitivement partis mais les ruines des bâtiments restent dans une parcelle de désert près de la frontière de la Californie et à seulement quelques kilomètres de la vallée de la mort. Les murs de la splendide Banque Cook, construite en 1908 pour 90 000 $ soit plus de 2 millions de $ aujourd’hui, est peut-être la ruine la plus impressionnante. Le coffre-fort est même resté en place…
Hallsands, Royaume Uni
Hallsands, Royaume Uni : les éléments naturels ont eu raison de ce village situé sur la côte sud de Devon où l’érosion des plages et une violente tempête ont fait des ravages. En 1900, une partie du mur qui protégeait le village de la mer a été emporté et en 1917, des marées anormalement hautes avaient rendu le village presque inhabitable.
Humberstone, Chili
Humberstone, Chili : une ancienne ville vivant grâce à une mine de salpêtre dans le nord du Chili, Humberstone, était en plein essor au 19ème siècle puis a décliné au début du 20ème avant d’ être abandonnée entièrement en 1960. Quarante-cinq ans plus tard, elle a été déclarée site du patrimoine mondial par l’Unesco.
Chaiten, Chili
Chaiten, Chili : quand un volcan voisin est entré en éruption en mai 2008, Chaiten a été évacuée. La ville a ensuite été complètement inondée quand un lahar a fait débordé la rivière adjacente, Blanco. Les plans visant à relocaliser et indemniser ses habitants sont encore un sujet de controverse dans ce pays.
Arltunga, Australie
Arltunga, Australie : une autre ville minière abandonnée, cette fois dans le centre de l’Australie à environ 100 kilomètres d’Alice Springs. A l’origine, une mine avait été exploitée pour son or alluvionnaire mais la dureté de l’environnement a rapidement pris le pas sur les habitants de la petite colonie. Les mines et les cimetières abandonnés donnent une idée du genre de vie vécue par les mineurs. L’état de conservation remarquable de l’ensemble s’explique par l’aridité du climat.
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