Partout au Montana, aux États Unis et ailleurs, il y a des voitures rouillées éparpillées le long des berges et des rivières qui sont des vestiges d’une époque où les rivières étaient moins réglementées et où les gens cherchaient à résoudre le problème croissant de l’érosion. Ces voitures abandonnées par leurs propriétaires sont des reliques d’une expérience de contrôle de l’érosion des années 1950, quand les voitures ont été enlevées des cours de démolition et jetées dans la rivière pour stabiliser l’érosion. Les voitures avaient leurs moteurs et autres entrailles enlevés et descendaient les routes seules jusqu’à leur destination. Une fois dans l’eau, si les voitures tenaient, elles devenaient une partie solide de la berge, résistant à la force de la rivière d’une manière que le sol ne pouvait pas faire. Certaines voitures ne tenaient pas et dévalaient la rivière.

Cette méthode d’enrobage des corps de voiture dans les rives des cours d’eau et des rivières pour endiguer l’érosion est devenue connue sous le nom de Riprap de Detroit.

Le nom Detroit se réfère à la ville américaine symbole de la production automobile, surnommée Motor City, bien que la pratique de l’alignement des pignons automobiles vers le bas des voies navigables ne se limite pas au Midwest. Pendant un certain temps, c’était un moyen populaire d’utiliser des vieilles voitures. Alors que les carrosseries peuvent être moins chères que les matériaux manufacturés utilisés dans la construction des enrochements, les voitures abandonnées, avec leurs résidus de graisse, de peinture, d’huile et de rouille, placées dans les cours d’eau ne sont ni saines ni écologiques. La pratique est maintenant heureusement rare.

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