Alors que de nombreux visiteurs à Hong Kong connaissent la principale île qui abrite de nombreux gratte ciel de la capitale financière, la ville est en fait un archipel. Plusieurs îles de Hong Kong, comme Lantau, Lamma et Cheung Chau sont résidentielles et facilement accessibles en ferry de banlieue. Mais d’autres sont un peu plus difficiles à explorer. L’une d’elles est Yim Tin Tsai, au large de l’extrême nord est de Hong Kong, dans les nouveaux territoires plus proches de la Chine continentale.

À certains égards, l’île n’est pas sans rappeler une petite ville des États Unis ruraux, où il devenait de plus en plus difficile de vivre de l’agriculture et des jeunes laissés livrés à eux mêmes en masse. Les premiers colons étaient une famille nommée Chan de la province chinoise du Guangdong qui cultivait du sel, le nom de l’île signifie Little Salt Farm en anglais. De nombreux descendants des Chan se sont installés dans des quartiers plus urbains de Hong Kong à la recherche d’un travail ou d’un autre type de vie. D’autres ont entièrement quitté la région. De nos jours, Yim Tin Tsai n’est plus officiellement déserté. Elle abrite un résident à temps partiel, un bénévole qui travaille comme gardien. Ce bénévole et représentant de la communauté, Colin Chan, vit dans la ville voisine de Sai Kung et, comme vous l’avez peut-être deviné par son nom de famille, il est un descendant du clan Chan. Il y a un petit musée et une boutique de cadeaux en face de l’embarcadère du ferry, ainsi que, peut-être le plus important, des toilettes publiques.

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