Traduction d’un article original écrit en anglais par Nicholas Barber.

Le légendaire classique underground de John Waters, Pink Flamingos, a été réalisé en 1972 mais ce n’est qu’en 1989 qu’un courageux distributeur de vidéos l’a soumis au British Board of Film Classification dans l’espoir qu’il obtienne le droit d’être commercialisé en vidéo. Le BBFC a accepté d’accorder à Pink Flamingos un certificat d’une durée de 18 ans, à la condition que cinq scènes scandaleuses soient coupées.

Premièrement, note le site Internet du BBFC , des coupes ont été effectuées pour supprimer la vue de poulets manipulés et tués grossièrement lors d’une agression sexuelle bizarre sur une femme. Il a ensuite détaillé d’autres scènes, dont une dans laquelle un homme fléchit son anus de près, donnant l’impression que l’anus chante. Au final, toutes les séquences les plus importantes du film ont dû être laissées dans la salle de découpe.

Comme nous pouvons nous en douter, Pink Flamingos est l’un des films les plus renversants et les plus tabous jamais réalisés. C’est très amusant et étrangement attachant mais il est presque impossible de le regarder sans fermer les yeux pendant 20 % du film. C’est effectivement l’effet que son scénariste-réalisateur voulait qu’il ait. « Pour moi, le mauvais goût est ce qu’est le divertissement », explique Waters dans l’un de ses mémoires, Shock Value. « Si quelqu’un vomit en regardant l’un de mes films, c’est comme une ovation debout. »

L’intrigue, dit le site Web du BBFC avec un euphémisme exquis, est inhabituelle mais assez simple. Harris Glenn Milstead, mieux connue sous son nom de scène Divine, incarne une femme qui est aussi appelée Divine. Après avoir été déclarée dans la presse comme la personne la plus sale du monde, Divine a adopté l’alias Babs Johnson et s’est enfuie dans un mobile home abandonné dans les bois avec son fils Hillbilly, la petite amie voyeuriste de celui-ci Mary Vivian Pearce) et sa mère Edith Massey, qui est décrite par Waters dans Shock Value comme une personne âgée pesant 120 kg, vêtue seulement d’une ceinture et d’un soutien-gorge et qui adore les œufs.

Ses méchants sont Connie et Raymond Marble, un couple jaloux et avide de publicité qui essaient en vain de prouver qu’ils sont encore plus sales que Divine et son clan. Les Marbles gagnent leur vie en enlevant des adolescentes, en les enfermant dans un sous-sol, en les violant, puis en vendant leurs bébés à des couples de lesbiennes. Accessoirement, ils vendent également de l’héroïne à des lycéens.

C’est aussi le film culte ultime, en ce sens qu’il a toujours eu un cercle d’admirateurs sélect mais dévoué. « Ce n’est pas un film raté qui a gagné progressivement en popularité », explique John Mercer, l’auteur de Gay Pornography. « Ce n’est pas le même cas que Showgirls ou Beyond The Valley of the Dolls. Il a été fait par quelqu’un qui était un étranger, il s’agissait d’étrangers et il a été montré en marge de la distribution et de l’exposition cinématographiques. C’est l’exemple paradigmatique du cinéma culte. »

Waters a ensuite écrit et réalisé le relativement connu Cry Baby, avec Johnny Depp, qui a été adapté d’une comédie musicale à succès de Broadway. Mais au début des années 1970, c’était une autre histoire. L’homme qui se faisait appeler le prince du puke réalisait des films indépendants à petit budget dans sa ville natale de Baltimore, utilisant parfois sa propre maison comme décor. Son casting était un gang d’amis drogués et voleurs qu’il appelait les Dreamlanders. Comme le dit Mercer, les personnages qu’ils jouent sont de véritables étrangers qui méprisent les conventions de la société. En substance, Pink Flamingos est un film culte sur le fait d’être dans un culte.

Il n’y avait donc aucune chance que ce soit un blockbuster ou un candidat aux Oscars. Mais en 1973, il a été réservé par le Elgin Theatre de New York, la maison du film de minuit. Sept nuits par semaine, des files d’attente d’amateurs de sensations fortes se prolongeaient dans la rue, certaines qu’elles étaient sur le point de voir quelque chose d’unique. « C’est un film de carnaval », explique Ian Hunter, l’auteur de Cult Film as a Guide to Life, « une folie, dans la longue tradition des films d’exploitation qui remonte aux années 1920 et 1930. À cette époque, des films comme Reefer Madness, Sex Madness et Child Bride étaient souvent montés dans de grandes tentes. La promesse était qu’ils montreraient au public des choses qu’ils ne pouvaient voir nulle part ailleurs. »

Pink Flaminfos a tenu cette promesse. Waters a offert un sexe incestueux, une exposition indécente, une tête de porc coupée et un point culminant qui était, a-t-il dit, « plus célèbre que tout ce que j’ai jamais fait ». Si vous êtes dégoûté, évitez de lire la suite. Sinon, ce point culminant consiste en un chien qui dépose une crotte sur le trottoir, Divine la ramasse et la fait éclater dans sa bouche. Comme il n’y a pas de coupures ou de trucage, les téléspectateurs pouvaient être assurés, pour le meilleur ou pour le pire, que Waters n’avait pas changé la déjection pour une collation plus savoureuse. « C’était la première scène que j’avais imaginée pour Pink Flamingos », a expliqué le réalisateur. « Je savais que je n’avais que 10 000 $ pour travailler, alors j’ai pensé que je devais donner au public quelque chose qu’aucun autre studio ne pourrait oser leur proposer même avec des budgets de plusieurs millions de dollars. Quelque chose pour les laisser sans voix dans les salles obscures. Quelque chose qu’ils ne pourraient jamais oublier. »

Cette scène, comme tant d’autres dans Pink Flamingo, divise les téléspectateurs entre ceux qui titubent jusqu’à la sortie avec révulsion et ceux qui se lèvent et applaudissent. « Il s’agit en partie de prouver que vous êtes assez hardcore pour regarder ce film », explique Hunter « et de profiter du fait que vous avez une esthétique alternative. Vous voulez être la personne qui se moque des autres. Cela devient un rituel collectif. Vous ne revenez pas tant pour voir le film que pour faire partie d’un public exclusif. Regardez Pink Flamingos et vous aurez le sentiment libérateur que vous êtes presque aussi transgressif que les gens à l’écran. »

Aussi grotesque soit-il, le film n’aurait pas duré s’il n’avait été qu’un test d’endurance. « Il est facile de dégoûter quelqu’un », a déclaré Waters dans Shock Value. « Je pourrais faire un film de quatre-vingt dix minutes montrant des gens qui se font couper les membres. Mais ce ne serait ni très élégant ou très original. Au lieu de cela, il a fait un film avec une humeur joyeusement festive, un dialogue hilarant, grandiloquent et un scénario satirique pointu sur l’hypocrite morale américaine. Pink Flaminfos est également en avance sur son temps. « Cela repousse la politique gay de l’ère de la libération des années 1970, qui visait à être gentil et adapté », explique Gary Needham, professeur de cinéma à l’Université de Liverpool « et anticipe la politique radicale des années 1990 qui étaient sur un refus d’assimilation. »

Vous pouvez également voir les graines du punk rock dans le sens de la mode trash du film, son nihilisme violent et son utilisation du rockabilly des années 50. Vous pouvez voir le genre de famille dégénérée qui se cache dans des films d’horreur des années 1970 comme Massacre à la tronçonneuse et La colline a des yeux. Vous pouvez également voir des meurtriers devenir des célébrités, 22 ans avant Natural Born Killers d’Oliver Stone et Quentin Tarantino.

Cependant, vous ne pourrez peut-être pas voir tout cela très facilement. La coupe de Pink Flamingos approuvée par le BBFC est sortie en vidéo en 1991 mais ce n’est qu’en 2008 qu’un certificat a été attribué au film non censuré puis les distributeurs ont décidé d’annuler la sortie. C’était peut-être mieux. L’endroit pour voir Pink Flamingos est dans un cinéma, de préférence à minuit, entouré d’une foule qui rit ou est dégoûtée. Assurez-vous simplement de connaître le chemin vers la sortie !

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