Natalie Wood était une actrice nommée aux Oscars qui a joué dans des films les plus célèbres de tous les temps. Elle a tenu un rôle dans Miracle sur la 34ème rue alors qu’elle n’avait que huit ans. Adolescente, elle a obtenu sa première nomination aux Oscars. Peu de stars hoolywoodiennes avaient réussi à franchir avec succès les obstacles de la célébrité infantile pour incarner des rôles adultes.

Natalie Wood était si talentueuse et aimée qu’elle a été nommée pour trois Oscars avant ses 25 ans. Sa présence plus grande que nature devant la caméra n’a été égalée que par la vie qu’elle menait hors écran. Née à San Francisco, elle a travaillé avec des légendes américaines telles que John Ford et Elia Kazan. Ses conquêtes masculines incluent Elvis Presley et elle se marie avec l’acteur Robert Wagner en 1957.

Natalie Wood a vécu le rêve américain qui se transforme en cauchemar. Tout s’est écroulé lors d’un week end fatidique en Californie du Sud. Elle n’avait que 43 ans lorsque son corps a été retrouvé flottant au large de l’île de Catalina. À bord d’un yacht nommé Splendor la nuit précédente en compagnie de son mari Robert Wagner, de Christopher Walken et du capitaine du bateau Dennis Davern, elle avait disparu du jour au lendemain.

La découverte de son corps a produit que plus de questions que de réponses. Bien que sa mort ait été initialement classée comme un accident et une noyade probable dans l’océan, son certificat de décès serait plus tard mis à jour en noyade et autres facteurs indéterminés. Son mari, actuellement âgé de 89 ans, est depuis longtemps soupçonné de meurtre. Ce qui s’est vraiment passé à bord du Splendor cette nuit-là en 1981 reste cependant un mystère bien que certains faits soient troublants.

Elle rencontre Robert Wagner à l’âge de 18 ans et se marie avec lui en 1957 mais divorce cinq ans plus tard. Ils se retrouvent en 1972, remettent le couvert et ont une fille. Bien que sa carrière de Woods ait commencé à décliner, elle a tourné un film avec Christopher Walken comme vedette et beaucoup ont soupçonné à l’époque qu’ils avaient une liaison.

C’était le week end de Thanksgiving en 1981 lorsque leur relation présumée est devenue un problème. Natalie Wood et Robert Wagner ont invité Christopher Walken à se joindre à leur croisière autour de l’île de Catalina. Ce qui s’est passé le soir du 28 novembre 1981 n’est pas clair. Les autorités ont récupéré le corps de Wood le lendemain matin flottant à un mile du Splendor. Un canot de sauvetage a été trouvé échoué à proximité.

Le rapport de l’enquêteur relate les événements comme suit. Natalie Wood s’est couchée la première, Robert Wagner, après avoir discuté avec Christopher Walken, est allé plus tard la rejoindre mais a remarqué qu’elle et le canot n’étaient plus là. Le corps de Natalie Wood a été retrouvé vers 8 heures le lendemain matin vêtu une chemise de nuit en flanelle, une doudoune et des chaussettes. Le médecin légiste en chef du bureau du coroner du comté de LA a annoncé que sa mort était une noyade accidentelle le 30 novembre. L’autopsie a mis en évidence que Natalie Wood avait de multiples ecchymoses sur les bras et une abrasion sur la joue gauche. Le coroner a expliqué que ces ecchymoses étaient superficielles et probablement persistantes au moment de la noyade.

En 2011, le capitaine Dennis Davern a admis qu’il avait omis des détails concernant les événements de la nuit. Dennis Davern a déclaré que le week end était rempli d’animosité et que le principal problème était le flirt flagrant entre Christopher Walken et Natalie Wood en disant que Robert Wagner était jaloux de Christopher Walken. Il a également déclaré que Natalie Wood et Christopher Walken avaient passé des heures dans un bar de l’île Catalina avant que Robert Wagner ne s’y rende, furieux. Tous les quatre sont ensuite allés dîner au restaurant Doug’s Harbor Reef où ils ont partagé du champagne, deux bouteilles de vin et des cocktails.

Les employés ne pouvaient pas se rappeler si c’était Robert Wagner ou Christopher Walken mais l’un d’eux a jeté un verre contre un mur à un moment donné. Vers 22 heures, ils ont utilisé leur canot pour retourner au Splendor. Christopher Walken a admis aux enquêteurs que lui et Wagner avaient un petit contentieux. Bien qu’il ait déclaré que leurs relations s’étaient ensuite apaisées, Dennis Davern a affirmé le contraire en 2011. Il a déclaré que tout le monde continuait à boire au retour à bord et que Robert Wagner était enragé. Il aurait cassé une bouteille de vin sur une table et aurait engueulé copieusement Christopher Walken en l’accusant de coucher avec sa femme.

Dennis Davern se souvint que Christopher Walken s’était retiré dans sa cabine à ce moment là. Robert Wagner et Natalie Wood retournèrent également dans leur chambre lorsque une nouvelle dispute éclata. Plus inquiétant, Dennis Davern a déclaré avoir entendu plus tard l’engueulade se poursuivre sur le pont avant que tout s’arrête. Il s’est rendu sur le pont et Robert Wagner lui a alors dit, « Natalie a disparu. »

Robert Wagner a dit à Dennis Davern de la retrouver puis a déclaré que le canot manquait également. Le capitaine savait que Natalie avait la phobie de l’eau et il doutait qu’elle ait sorti le canot seule. Il a également déclaré que Robert Wagner ne voulait pas allumer les projecteurs du bateau ni appeler à l’aide car il ne voulait pas attirer l’attention sur la situation. Un témoin clé nommé Marilyn Wayne, qui était dans un bateau proche du Splendor cette nuit là, a déclaré aux enquêteurs qu’elle et son petit ami ont entendu une femme crier qu’elle se noyait vers 23 heures et que cela aurait duré 30 minutes.

Leurs appels sont resté sans réponse et avec une fête sur un autre bateau à proximité, le couple a conclu qu’il s’agissait peut être d’une plaisanterie. Quant à l’hésitation de Robert Wagner à appeler quelqu’un, il l’a finalement fait à 1h30 du matin…

L’affaire a été rouverte en novembre 2011 après que Dennis Davern ait admis avoir menti lors de l’enquête initiale et allégué que Robert Wagner était responsable de la mort de Natalie Wood. Depuis le premier rapport, Robert Wagner a toujours refusé de parler aux autorités contrairement à Christopher Walken qui a pleinement coopéré avec les enquêteurs. Selon la BBC, le certificat de décès de Natalie Wood a ensuite été modifié, passant de la noyade accidentelle à la noyade et des facteurs indéterminés.

En 2018, un porte parole du shérif de Los Angeles a confirmé que l’affaire Wood était désormais une mort suspecte. Robert Wagner a été officiellement nommé person of interest, soit en VF, suspect. L’affaire Wood a été récemment relatée dans le documentaire de HBO nommé What Remains Behind. Christopher Walken n’a pas beaucoup parlé publiquement des événements de cette nuit mais il semblait croire que c’était un accident malheureux. Le refus de coopérer avec les autorités de Robert Wagner est légal et peut simplement résulter d’un désir de ne pas revivre la tragédie. La mort de Natalie Wood a peut être été causée intentionnellement, la vérité est que nous ne le saurons probablement jamais avec certitude.

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