Parfaite illustration de la philosophie Lotus créée par le génial Colin Chapman, le fameux Ligth is right, traduisez Ce qui est léger est bien, l’Elise de Lotus a fêté ses 20 ans et reste fidèle au précepte de son fondateur, un poids réduit pour une voiture qui se contente d’une puissance modeste mais sans rien sacrifier aux performances ni au caractère, bien au contraire.

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Vingt ans séparent ces deux Lotus Elise, la première version de 995 et la dernière en date, la série limitée 20th Anniversary. Photo ©Lotus

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Le châssis de la Lotus Elise, nommé Small Car Platform, ne pèse que 68 kg. Produit à 40 000 exemplaires en vingt ans, il a servi de base à de nombreux modèles de diverses marques, notamment Tesla pour son premier modèle, le Roadster et également pour la monstrueuse Venom. Photo ©Lotus
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En 1995, la Lotus Elise naît avec un moteur Rover Série K. Plusieurs séries limitées ont vu le jour comme de la Type 49 rouge et blanche qui rend hommage au passé de la marque en Formule 1. Photo ©Lotus
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Lotus Elise Type 49 Photo ©Lotus
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En 1997, Lotus lance l’Elise dans les courses d’endurance. Une version GT1 de l’Elise est dérivée de la version routière, indispensable réglementairement parlant. Photo ©Lotus
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Lotus Elise GT1 avec l’indispensable British Green Racing. Photo ©Lotus
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Limitée à 340 exemplaires, la Lotus 340 R apparaît en 2000 et est une version radicale de l’Elise. Son matricule symbolise le rapport poids/puissance de 340 ch par tonne… pour le prototype, la version de série, alourdie par les équipements de confort, pesant 701 kg. Photo ©Lotus
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Lotus 340 R Photo ©Lotus
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Née en 2000, l’Exige est une version fermée de l’Elise destinée à un usage sur circuit. Photo ©Lotus
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Lotus Exige Photo ©Lotus
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En 2000, la Lotus Elise ne répond plus au normes de crash. General Motors, alors propriétaire de la marque anglaise, a accepté de financer le projet, trop coûteux pour Lotus, à condition de commercialiser ses propres versions. Ainsi sont nées les Opel Speedster, Vauxhall VX220 et Daewoo Speedster. Photo ©Opel
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Vauxhall VX220. Photo ©Opel
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En 2001, l’Elise s’offre une nouvelle face avant et une structure revue pour les crash-tests, indispensable pour le marché américain. Photo ©Lotus
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L’arrière, lui, n’évolue pas. Photo ©Lotus
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En 2003, Opel utilise la base du Speedster pour présenter son nouveau moteur Diesel 1.3 CDTI développé avec Fiat. L’Eco Speedster affiche une vitesse de pointe de 250 km/h pour une consommation de 2.5 l/100 km. Photo ©Opel
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En 2003, Opel utilise la base du Speedster pour présenter son nouveau moteur Diesel 1.3 CDTI développé avec Fiat. L’Eco Speedster affiche une vitesse de pointe de 250 km/h pour une consommation de 2.5 l/100 km. Photo ©Opel
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Dévoilée en 2003 au Salon de Genève, la Pininfarina Enjoy reprend le châssis de la Lotus Elise. Elle sera produite en 75 exemplaires à partir de 2005 pour fêter les 75 ans de la filiale britannique de Louis Vuitton qui s’est occupé de l’intérieur de la voiture. Photo ©Pininfarina
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Dévoilée en 2003 au Salon de Genève, la Pininfarina Enjoy reprend le châssis de la Lotus Elise. Elle sera produite en 75 exemplaires à partir de 2005 pour fêter les 75 ans de la filiale britannique de Louis Vuitton qui s’est occupé de l’intérieur de la voiture. Photo ©Pininfarina
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En 2004, trois ans après l’Elise, l’Exige adopte le nouvel avant. Photo ©Lotus
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Comme sur l’Elise, l’arrière de l’Exige n’évolue pas. Photo ©Lotus
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En 2006 a lieu le lancement de l’Europa, version bourgeoise de l’Elise. Destinée à être produite en Malaisie chez Proton, devenu propriétaire de Lotus, elle fut finalement assemblée chez Lotus à Hethel. Le succès ne fut guère au rendez-vous, avec seulement 456 exemplaires vendus et ça se comprend parfaitement vu l’avant particulièrement laid de la voiture. Photo ©Lotus
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Lotus Europa Photo ©Lotus
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En 2006, Tesla produit sa première voiture, le Roadster, basé sur un châssis d’Elise mais ayant la particularité, rare à l’époque, d’être 100% électrique. Photo ©Tesla
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Tesla Roadster. Photo ©Tesla
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En 2007, Lotus sort la 2-Eleven basée sur le châssis de l’Elise et destinée au circuit. Photo ©Lotus
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Lotus 2-Eleven Photo ©Lotus
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En 2008, l’artisan suisse Rinspeed présente au Salon de Genève la sQuba, version amphibie de l’Elise. Il s’agit d’un hommage direct à la Fameuse Lotus Esprit sous-marin du James Bond, version Roger Moore, l’Espion qui m’aimait. Photo ©Rinspeed
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Rinspeed sQuba : et en plus, elle roule ! Photo ©Rinspeed
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En 2008, l’américain Dodge s’intéresse à la voiture électrique. Cette sportive, basée sur l’Europa, affiche 268 ch et 320 km d’autonomie. Photo ©Dodge
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En 2008, l’américain Dodge s’intéresse à la voiture électrique. Cette sportive, basée sur l’Europa, affiche 268 ch et 320 km d’autonomie. Photo ©Dodge
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En 2009, la Dodge EV devient Dodge Circuit EV et adopte un style un peu plus personnel avec une calandre typiquement Dodge. Photo ©Dodge
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Dodge Circuit EV. Photo ©Dodge
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En 2009, Melkus, constructeur de sportives est-Allemand, tente un come-back avec la RS2000 qui reprend le châssis de l’Elise. Le succès ne sera pas au rendez-vous à cause d’un prix de vente astronomique. Photo ©Melkus
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Melkus RS2000. Photo ©Melkus
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En 2010, la nouvelle calandre du Tesla Roadster est signée du designer Franz von Holzhausen et annonce la future Model S. Photo ©Tesla
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Tesla Roadster millésime 2010. Photo ©Tesla
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En 2011, sous la présidence du controversé (et le mot est faible…) Dany Bahar, le designer Donato Coco dessine un nouvel avant à l’Elise. Le prototype destiné à remplacer l’Elise est présenté au Mondial de Paris 2010 mais ne passa pas le stade de la production. Trop lourd, il ne plaisait pas à la clientèle de Lotus, obstinément accroché aux traditions-maison. Photo ©Lotus
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Lotus Elise millésime 2011. Photo ©Lotus
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En 2012, inspiré par Tesla, le fabricant allemand de vélos électriques PG présente cette d’Elise électrique entièrement réalisée en fibre de carbone. Un projet dont on n’a plus de nouvelles depuis. Photo ©PG
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En 2012, inspiré par Tesla, le fabricant allemand de vélos électriques PG présente cette d’Elise électrique entièrement réalisée en fibre de carbone. Un projet dont on n’a plus de nouvelles depuis. Photo ©PG
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En 2012, après douze ans de carrière, l’Exige se distingue enfin de l’Elise en adoptant un V6 d’origine Toyota et déjà installé dans l’Evora. Photo ©Lotus
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Lotus Exige V6. Photo ©Lotus
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En 2012, le préparateur américain Hennessey reprend la base de l’Elise pour créer la monstrueuse Venom de plus de 1 200 ch. L’auto est inscrite au Guinness des records pour son record d’accélération de 0 à 300 km/h en 13.63 secondes. Hélas, le record de vitesse de pointe, 435.31 km/h, ne fut pas homologué car réalisé dans une seule direction. Photo ©Hennessey
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La Venom, propulsée par un monstrueux V8 de 7 litres suralimenté par deux turbos, est passée à 1450 ch en 2016 ! Photo ©Hennessey
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En 2013, sept ans après le roadster Tesla qui n’est plus produit, Detroit Electric reprend la même recette. Il s’agit là de la renaissance d’une marque américaine du début du XXème siècle, spécialisée dans les voitures électriques. Seulement, depuis cette date, aucune voiture n’a été produite… Photo ©Detroit Electric
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En 2013, sept ans après le roadster Tesla qui n’est plus produit, Detroit Electric reprend la même recette. Il s’agit là de la renaissance d’une marque américaine du début du XXème siècle, spécialisée dans les voitures électriques. Seulement, depuis cette date, aucune voiture n’a été produite… Photo ©Detroit Electric
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En 2015, l’Elise fête ses 20 ans avec cette série limitée 20th Anniversary. Photo ©Lotus
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Lotus Elise 20th Anniversary. Photo ©Elise
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