Un simple œuf de poule. C’était la première image inquiétante que les spectateurs ont pu voir il ya 40 ans du film de science fiction et d’horreur Alien. Il est apparu sur l’affiche du film et dans la première bande annonce parce que la conception des navires finaux qui seraient sur la lune LV-426 n’était pas encore terminée. L’oeuf était suivi d’images troublantes, uniquement sonores, sans dialogue et sans jamais montrer la menace qui torturait ses protagonistes. Sept membres d’équipage d’un navire, le Nostromo, dans une mission spatiale pour transporter des cargaisons minières sur Terre, plus un chat. Pour voir l’autre passager effrayant, le huitième selon un slogan du titre original, il faudrait attendre le film. La bande annonce se termine par une phrase devenue mythique, Dans l’espace, personne ne vous entend crier. Le navire Nostromo, un espace clos et sombre qui pourrait aussi être celui d’une salle de cinéma selon Barbara Gips, l’écrivain publicitaire qui a inventé le leit motiv. Le fait est qu’Alien est arrivé dans un nombre limité de locaux commerciaux aux États Unis le 25 mai 1979 . Le 22 juin, il sera diffusé dans un grand nombre de cinémas. Le reste est histoire, titre mythique et référence. Le script original était l’œuvre de Dan O’Bannon et Ronald Shusett. Ensemble, ils avaient été les scénaristes de Dark Star, une production à petit budget de John Carpenter et avaient présenté leur nouvelle création à divers studios qui la vendaient sous le nom Shark, mais dans l’espace . À cette époque, peu ou personne n’avait confiance en la viabilité économique d’un film de science fiction jusqu’à ce que Star Wars soit entré en scène et balaye le box office en 1977.

Comme dans le film légendaire de George Lucas, ce fut la 20th Century Fox qui a accepté de le faire avec un budget limité mais cela finirait par passer de quelques millions de dollars à presque onze. Contrairement au destin de la plupart des passagers du Nostromo, la fortune leur sourit. Aux États Unis et au Canada, seuls 80.9 millions de dollars ont été collectés, ce qui en fait le quatrième plus gros bénéfice cette année là où le grand gagnant sera Kramer contre Kramer avec 106,3 millions et gagnerait l’Oscar des meilleurs effets visuels. C’est aussi le résultat heureux de l’inspiration de plusieurs membres de l’équipe artistique et créative, en tant que jeune réalisateur britannique enthousiaste qui n’avait jusque là tourné qu’un long métrage, The Duelists en 1977. Ce cinéaste était Ridley Scott qui, trois ans plus tard, allait présenter un autre chef d’œuvre de science fiction, Blade Runner. En ce qui concerne l’aspect du xénomorphe, le monstre qui a infiltré le Nostromo était aussi une idée de Ridley Scott. Il fut séduit par une lithographie du graphiste et sculpteur suisse HR Giger intitulé Necronom IV et décida qu’il devait être embauché pour allumer une créature similaire pour cette proposition terrifiante.

HR Giger a activement participé à la création du scénario, au célèbre squelette pétrifié du Space Jockey et à d’autres insectes répulsifs comme le facehugger, le parasite qui s’est accroché au visage de ses victimes pour se reproduire, le chestburster, le nouveau né qui a brisé la poitrine de ses invités et, bien sûr, les oeufs susmentionnés. Tous lavés avec des références sexuelles qui ne donnaient pas lieu à des subtilités. Comme si tout n’était pas assez effrayant, le compositeur Jerry Goldsmith s’est chargé de lui donner une atmosphère musicale encore plus sinistre. Mais le destin de ce qui allait mener à une saga aurait pu être très différent si Ridley Scott avait réussi à tirer et à inclure l’ une des extrémités qu’il avait prévues. C’était celle du xénomène qui déchirait la tête du lieutenant Ripley/Sigourney Weaver. Il placerait son trophée comme casque et mettrait le cap sur la Terre en imitant la voix de sa victime humaine. Une finale qui nous aurait privé de continuer à compter sur Ripley dans les suites.

Le script original ne spécifiait pas le sexe de ses personnages. Cependant, le rôle principal est allé au lieutenant Ripley. Un personnage qui a été offert à qui était encore à l’époque une actrice jeune et prometteuse, Meryl Streep. Mais à cette époque, elle était trop affecté par la mort de son partenaire, l’acteur John Cazale et a décliné le rôle. C’est à ce moment là que la deuxième option, Sigourney Weaver, a été retenue. Sigourney a joué Ripley quatre fois et deviendrait la première des grandes héroïnes du cinéma d’action et de la science fiction bien qu’il y ait eu des précédents, comme Barbarella avec Jane Fonda dans les années 60. Une reconnaissance qui amènerait une nomination aux Oscars dans la suite Aliens, the return en 1986 dirigé par James Cameron. La tétralogie serait complétée par Alien 3 en 1992 et Alien Resurrection en 1997. Hormis Ripley, le scénario avait également prévu un plan diabolique pour ses personnages, ceux ci mourraient en fonction de la popularité de leurs interprètes, John Hurt et Tom Skerrit.

Ridley Scott a dirigé deux prequels, Prometheus en 2012 et Alien Covenant en 2017, en complément de la tétralogie précédente mais sans atteindre les répercussions des deux premiers. En outre, deux croisements à faible budget ont été réalisés, Alien vs Predator en 2004 et Alien vs Prédator Requiem en 2007. Pour commémorer le 40ème anniversaire du premier film, un concours de courts métrages liés à l’univers Alien a été organisé. Les six sélectionnés peuvent être visionnés sur le site AlienUniverse.com. Une nouvelle série pour Hulu, une plate forme de streaming appartenant à Disney, a également été annoncée avec Ridley Scott en tant que producteur. Et on parle encore de faire un cinquième film. Un projet annulé que dirigerait Neill Blomkamp et produirait James Cameron avec l’idée de tourner la page avec ce qui s’est passé dans Alien 3 et Alien Resurrection. Ce serait une suite directe d’Aliens à partir de 1986.

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