Barbie a été chirurgienne, astronaute, présentatrice de télévision et même présidente. Elle a été la duchesse de Cambridge, plusieurs personnages de Mad Men et tous les membres de Destiny’s Child. Mais lors de ses débuts au New York Toy Fair le 9 mars 1959, elle n’était qu’une poupée en maillot de bain et queue de cheval, portant des lunettes de soleil à la main.

Six décennies plus tard, chaque minute qui passe voit plus de 100 poupées Barbie vendues soit 58 millions par an. Comment Barbie reste t-elle si omniprésente et comment le monde a t-il changé ? Pour Lisa McKnight, vice présidente directrice et directrice générale mondiale de la marque Barbie, la poupée est restée populaire car elle continue de refléter la culture et le monde que les filles voient autour d’elles. Si l’évolution de Barbie a été déterminante pour son succès, son parcours n’a en revanche jamais été simple.

Barbie a été créée par Ruth Handler, propriétaire de la société de jouets Mattel avec son mari Elliot. Elle a été inspirée par les poupées en papier avec lesquelles sa fille Barbara a joué ainsi que par une poupée allemande nommée Bild Lilli basée sur un dessin animé controversé et destinée à servir de cadeau pour adulte.

« Au début, Barbie était un moyen pour les jeunes enfants de se projeter comme des adultes », a déclaré Aurore Bayle Loudet, qui a travaillé sur une exposition Barbie 2016 au Musée des Arts Décoratifs à Paris. Barbara a vu ses poupées en papier à l’âge adulte mais les poupées en forme de bébé de l’époque ne permettaient pas ces jeux de projection. « En 1960, Barbie avait un emploi rémunéré, infirmière, rédactrice de mode, hôtesse de l’air ou Executive Career Girl. L’année suivante, elle avait un petit ami vêtu de shorts de bain, Ken et l’année suivante, sa première voiture et une Dreamhouse. Elle est devenue PDG, pilote et multiple candidate à la présidence. Mais alors que Barbie innovait en tant que femme de carrière, elle se faisait reprocher de défendre un idéal domestique mince et blanc. »

La première poupée noire de la gamme, commercialisée sous le nom de Colored Francie, n’est sortie qu’en 1967 et il faudra encore 13 ans avant que la marque ne lance elle même les versions hispanique et noire de Barbie. Pour compliquer les choses, les poupées non blanches étaient souvent, comme l’écrivait la critique féministe noire Ann DuCille en 1994, des versions trempées dans un bain de teint de l’archétype de la beauté blanche américaine.
Ensuite, bien sûr, il y a le corps de Barbie. Selon la BBC, si la poupée originale aux jambes longues et aux tailles minuscules était à la taille, elle aurait une taille de 21 pouces et des hanches de 30 pouces. En comparaison, un rapport du gouvernement de 2018 indiquait que le tour de taille moyen des femmes américaines était de 39 pouces.

En 2016, une histoire de couverture de Time intitulée Pouvons nous arrêter de parler de mon corps ? a annoncé un changement. Mattel a présenté 33 nouvelles Barbie disponibles pour la première fois dans trois formes de corps supplémentaires, grand, petit et tout en courbes.

La gamme mise à jour de Barbie offrait également sept tons de peau, 22 couleurs d’iris et 24 coiffures. L’année suivante débuta avec la première hijabi Barbie lorsque la poupée inspirée de l’escrimeur olympique Ibtihaj Muhammad fut ajoutée à la collection Shero.

En février 2019, les nouveautés de la gamme Barbie Fashionistas comprenaient une poupée utilisant un fauteuil roulant et une autre munie d’une prothèse à la place d’une jambe. En 1997, Barbie a gagné un ami nommé Becky qui utilise un fauteuil roulant mais la poupée a été abandonnée, en partie parce que même après une nouvelle conception, son fauteuil roulant n’était pas adapté au Dreamhouse.
Nous continuons à nous dépasser et à évoluer, comme preuve des nouveaux ajouts qui incluent un nouveau corps, une nouvelle texture des cheveux et une représentation des handicaps physiques », a déclaré McKnight de Mattel.

À l’occasion de la Journée internationale de la femme 2018, Mattel a publié un nouveau lot de poupées basé sur des modèles de vie réels. La mathématicienne pionnière de la NASA, Katherine Johnson, l’aviateur Amelia Earhart et l’artiste Frida Kahlo sont devenues Barbie dans la collection historique Inspiring Women tandis que la championne olympique de surf des neiges Chloe Kim, la footballeuse Sara Gama et la journaliste Martyna Wojciechowska sont devenues des modèles de rôles mondiaux.
Cependant, tous les ajouts de 2018 n’ont pas été bien accueillis. La nouvelle Kahlo Barbie a été critiquée pour avoir blanchie à la chaux l’artiste mexicaine, minimisé l’unibrow et représenté de manière inexacte ses vêtements.
Vous ne transformez pas une poupée en Frida Kahlo en mettant des fleurs dans ses cheveux et en lui donnant une robe colorée », a déclaré la grand mère de Kahlo, Mara de Anda Romeo.

D’autres ont noté que la Barbie basée sur la championne olympique Nicola Adams, une boxeuse britannique, avait des bras et des jambes graciles qui ne reflétaient pas le physique musclé de l’athlète.
Cette année, plus de 20 nouveaux Sheroes seront immortalisés en Barbie, le top model et militant Adwoa Aboah, la gymnaste Dipa Karmakar, la première gymnaste indienne à se qualifier pour les Jeux olympiques et la militante Yara Shahidi.
« En présentant aux filles des histoires de femmes de toutes les couches de la société, elles commencent à voir plus d’opportunités pour elles mêmes », lit on sur le site Web Barbie .
Cette gamme fait partie de la campagne Barbie Dream Gap, décrite par McKnight comme une initiative mondiale en cours visant à sensibiliser le public aux facteurs limitants qui empêchent les filles d’atteindre leur plein potentiel.

À 60 ans, Barbie transcende l’étagère du magasin de jouets ou l’entrepôt d’Amazon. Elle joue dans une série de Netflix, Barbie Dreamhouse Adventures et compte près de 40 films d’animation à son actif. En janvier, il a été annoncé que Margot Robbie jouerait Barbie dans un film d’action réelle.
Elle est également une icône certifiée des médias sociaux. Sur Instagram, @barbiestyl , elle partage ses tenues, ses photos de rue et ses photos de ses sorties avec des amis.

Avec 2 millions d’abonnés, elle est sur un pied d’égalité avec certains des plus grands influenceurs des médias sociaux. Sur YouTube où elle publie des vlogs animés avec des titres tels que Finding Your Voice, What’s In The Box Challenge et le Tutoriel de maquillage du lion avec Ken sur le thème d’Halloween, elle compte près de 6 millions d’abonnés. Sur les deux plates formes, le personnage principal est blanc, blond et mince. Comme quoi le naturel revient toujours au galop…


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