Au cours de plus de deux décennies passées à photographier les stars de Tinseltown, Randall Slavin, natif de Los Angeles âgé de 49 ans s’est toujours trouvé au bon endroit au bon moment avec les bonnes personnes. Il fut un temps où il reçut un appel aléatoire pour prendre des portraits de fiançailles pour une femme qui devint la rédactrice en chef de Fashion of the Times du New York Times et rappela une semaine plus tard à propos d’un autre travail, photographier une robe à la mode d’un designer adolescent qu’il venait de créer. Elle a dit, ‘Tout le monde parle de cette robe et elle arrivera à Los Angeles la semaine prochaine. Il s’appelle Zac Posen. Pouvez vous faire des clichés ? » Slavin a déclaré plus tard, « Ce fut la première pièce de presse que Zac ait jamais eue. »

Ensuite, un ami leur a suggéré de se rendre à un casting et à un tournage vidéo pour un nouveau groupe à la mode, Jones de Counting Crows, dont le leader, Adam Duritz, allait devenir l’un de ses meilleurs amis. Un lyrique dans Mr Jones a même inspiré le nom du nouveau livre de photographies de Slavin qui disait que nous voulons tous quelque chose de beau. Le plus puissant des concerts imprévus a eu lieu lorsque Charlize Theron, l’une des nombreuses actrices avec qui il s’était lié d’amitié tout en poursuivant ses rêves de star de cinéma, avait invité Slavin à l’accompagner à la maison avec un groupe d’amis en Afrique du Sud et documenter la visite. C’était son premier travail de rédaction payant et le voyage laissa une marque puissante sur Slavin qui utilisait surtout sa panique photographique pour payer les factures jusqu’à ce qu’il puisse en vivre et faire l’acteur.

Depuis lors, Randall Slavin a transféré toutes les images de Jennifer Aniston, Eva Longoria, Sharon Stone, Ryan Gosling, Nick Jonas et Lucy Hale, dont beaucoup d’images inédites apparaissent dans We All Want Something Beautiful, une collection de clichés et de portraits de commande des deux derniers décennies. C’est l’aboutissement d’un voyage photographique de plusieurs décennies qui avait commencé à l’âge de 20 ans avant de décrocher un concert en prenant des photos dans un petit studio d’Hollywood. Il a fini par se débrouiller tout seul et à prendre des photos pour Hilary Swank entre autres. Bien que le travail ait rapidement progressé, ce n’est pas avant que Slavin ait visité une exposition de Peter Beard vers l’âge de 30 ans qu’il ait eu une révélation.

« J’ai vu la vie de quelqu’un en images et c’était tellement puissant. Je suis rentré chez moi, j’ai viré mon agent par intérim et j’ai dit, je veux être photographe. C’est ce que je veux faire. » Deux semaines plus tard, l’aventure sud africaine en 2001 de Charlize Theron se prépara et se souvenant de lui, l’actrice demanda au magazine InStyle d’embaucher Slavin pour le tournage afin de ne pas avoir à emmener un étranger chez elle. « C’était comme la confirmation de l’univers que j’étais sur la bonne voie, quand on me payait pour aller en Afrique, rencontrer Nelson Mandela, partir en safari et prendre des photos de mon meilleur ami. »

Pendant ce temps, Slavin avait déjà amassé une collection désormais iconique de clichés de célébrités alors qu’il courait autour des clubs et des soirées les plus en vogue à Hollywood avec un Olympus. Fréquentant ses points chauds comme la Grand Ville, Viper Room, Opium Den et le Hollywood Roosevelt avec ses amis dont beaucoup étaient sur le point de frapper fort dans l’industrie du cinéma, il était souvent le seul à avoir une caméra.

C’était une époque pas comme les autres. Slavin note que TMZ et l’ère des célébrités telles que Paris Hilton et Lindsay Lohan était due aux paparazzis, la chute des trèfles dans les clubs a sonné le glas de la fin d’une foule beaucoup plus prestigieuse profitant de la vie nocturne d’Hollywood. « Hollywood dans les années quatre vingt dix était le dernier bon moment. Vous êtes sortis et des événements se produisaient, personne ne le saurait, ce qui a créé un incroyable sentiment de divertissement et une atmosphère de fête. C’était une époque différente car les gens pouvaient se laisser aller et personne ne prendrait leurs photos sauf moi ! Maintenant, tout le monde a un appareil photo haute définition dans sa poche. Tout le monde est paparazzi. Réitérant son sentiment de best of times, il a ajouté, « C’était le dernier bon moment où vous pouviez vous laisser complètement aller et j’ai eu la chance d’avoir un ticket au premier rang pour la plupart.”

Pour célébrer le lancement de « Nous voulons tous quelque chose de beau » le 5 novembre, Slavin partage un aperçu exclusif de certains de ces regards de première ligne sur Hollywood qui figurent dans son livre ainsi que des sorties inédites. Ses photos de la capsule témoin ainsi que des souvenirs des étoiles en leur centre, sont vraiment parlantes.

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