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Jack Kirby était une figure légendaire de l’histoire des comic-books américains. Les personnages qu’il a créé l’ont été par lui-même par lui-même ou en collaboration avec Joe Simon et Stan Lee

Kirby est né dans une famille d’immigrants juifs d’Autriche qui ont immigré dans le Lower East Side de New York. La vie était dure et l’argent rare. Kirby a appris à dessiner enfant, disant qu’il était quelque chose qu’il voulait faire et sentait qu’il pouvait faire.

« Je ne pense pas que j’allais créer de grands chefs-d’œuvre comme Rembrandt ou Gauguin. Je pensais que la bande dessinée était une forme courante de l’art et strictement américaine. A quatorze ans, Kirby est inscrit à l’Institut Pratt mais le quitte après seulement une semaine. »

« Je ne suis pas le genre d’élève que Pratt cherchait. Ils voulaient que les gens travaillent sur quelque chose pour toujours. Je ne voulais cela, je voulais faire avancer les choses. »

En 1936, Kirby a commencé sa carrière en tant que graphiste et son premier travail fut un panneau de conseils de santé en dessins animés, qu’il signa sous le pseudonyme de Jack Curtiss. Il a ensuite déménagé sur Fox Feature Syndicate où il a créé des bandes dessinées de super-héros comme le Blue Beetle. Il a aussi commencé un partenariat de collaboration avec Joe Simon qui a conduit à la création de Captain America.

Après la Seconde Guerre mondiale, Kirby a travaillé avec DC Comics et Marvel Comics puis où il a co-créé avec Stan Lee les Quatre Fantastiques, Hulk, Docteur Fatalis, Nick Fury, le Sgt. Fury et son Howling Commandos, Thor, avec Lee et Larry Lieber, les X-Men et beaucoup, beaucoup d’autres super-héros et super-vilains mythiques de la bande dessinée.

 

Kirby était indépendant et anti-autoritaire. En 1968, il est devenu fasciné par la série TV culte Le Prisonnier avec Patrick McGoohan.

Le Prisonnier avait été co-créé par McGoohan et George Markstein. Le Lodge, le Village en VF, avait été utilisé par le Special Operations Executive pendant la Seconde Guerre mondiale comme un camp d’internement ou de détention pour les personnes qui ont refusé de prendre part à des opérations secrètes une fois qu’ils ont pris conscience de tous les détails.

 

Ce village était peuplé en grande partie par des personnes qui avaient compromis la sécurité de l’Etat. Ils avaient atteint le point de non-retour dans leur carrière mais ils n’avaient pas réellement rien fait de mal. Ils ont été en aucune façon des traîtres, ils n’avaient pas trahi quoi que ce soit, mais dans leur propre intérêt, il était mieux s’ils étaient gardés en toute sécurité.

Dans les années 1970, le rédacteur en chef de Marvel, Marv Wolfman, engagea Steve Englehart et Gil Kane pour travailler sur une version comic du livre Le Prisonnier.

Kirby décrit le Prisonnier comme  une tentative tenace d’un individu pour arracher sa liberté de la puissance subtile mais oppressante de l’enfermement à ciel ouvert. Kirby produit directement ​​le premier épisode de la série de télévision. Les dessins finis ont été partiellement encrées et lettrés par Mike Royer mais l’idée a été abandonnée et le comique n’a jamais vu le jour.

A la suite, découvrez la première édition complète écrite et dessiné par Kirby et encrée par Royer.

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