La boxe est un sport plein de personnages colorés et controversés. Beaucoup de ces stars sont motivées par leurs expériences au cours d’une enfance souvent horrible. Certains veulent non seulement gagner mais également déchaîner la brutalité d’un adversaire. Voici les boxeurs qui ont acquis une notoriété supérieure à toutes les autres. Il faut un certain type de personne pour entrer dans un ring de boxe et risquer sa propre vie et celle d’un adversaire au nom du divertissement. Il n’est donc pas étonnant que ce sport regorge de personnages remarquables et beaucoup ont continué dans l’infamie. Leurs histoires sont souvent pleines de brutalité et de tragédies, leur carrière à l’intérieur du ring reflétant l’agitation personnelle à l’extérieur. Ce sont les boxeurs dont on se souviendra parmi les plus notoires de tous.

Edwin Valero à gauche

Edwin Valero : né au Venezuela, Valero n’aurait peut être jamais dû boxer. Il a été impliqué dans un accident de moto en 2002 et ne portait pas de casque. il s’est fracturé le crâne et a dû subir une intervention chirurgicale pour retirer un caillot de sang. En conséquence, il a eu du mal à obtenir une licence aux États Unis mais s’est battu 27 fois au total et a remporté chacun d’eux par KO, devenant le champion WBA des super poids plume et détenant le titre WBC des poids légers. En septembre 2009, il a été arrêté pour avoir agressé sa sœur et sa mère lors d’une querelle de famille au Venezuela mais sa mère a ensuite insisté sur le fait qu’il n’y avait pas eu de violence. Six mois plus tard, il a de nouveau été accusé de voies de fait par son épouse. Elle avait besoin d’un traitement hospitalier pour un poumon endommagé mais, malgré le fait qu’elle avait déjà été soignée pour des blessures similaires, elle a ensuite changé d’avis pour indiquer qu’elle était tombée dans un escalier. Lors de sa visite, Valero a menacé les médecins et son caractère était si déchaîné qu’un tribunal vénézuélien lui a ordonné d’entrer en cure de désintoxication et de suivre des cours de maîtrise de la colère. Un mois plus tard, son épouse a été retrouvée poignardée à mort et Valero a été arrêté et il a reconnu le meurtre. Un jour plus tard, il a été retrouvé pendu dans sa cellule.

Sonny Liston à droite

Sonny Liston : Liston est devenu professionnel en 1953 et a connu une carrière remarquable en devenant champion du monde des poids lourds en 1962 avec un KO au premier tour sur Floyd Patterson, exploit qu’il a répété un an plus tard. Sa carrière a été ponctuée par des affrontements avec la police. En 1956, il a réagi après avoir été arrêté dans la rue en frappant un policier et en lui volant son arme, faits pour lesquels il a écopé de neuf mois de prison. Il a réussi à revenir sur le ring. Il a été battu par Cassius Clay en 1964. Ils ont eu un match revanche un an plus tard et Clay l’a mis KO au premier round. La mort de Liston, en décembre 1970, est entourée de mystère. Il aurait été découvert près d’un ballon contenant de l’héroïne et son bras couvert de marques d’aiguilles. Pourtant, il avait apparemment peur des aiguilles et en 2013, un homme s’est présenté comme prétendant être le fils de l’homme de main de la mafia qui avait tué Sonny Liston.

Roberto Duran à droite

Roberto Duran : « J’étais Mike Tyson avant l’arrivée de Mike Tyson », écrivait Duran dans son autobiographie. « Les combattants me regardaient et chiaient dans leur pantalon. El Diablo, ils m’ont appelé le diable. » Duran était brutal, sans doute le meilleur et le plus dangereux boxeur de l’histoire de la boxe et est passé aux poids mi moyens, poids moyen et poids moyen légers, remportant des titres dans chacune des catégories. Duran aimait se battre. Il n’a pris sa retraite qu’à l’âge de 50 ans en 2002. Il s’est battu 119 fois au total, remportant 103 victoires dont 70 par KO. Ses combats les plus célèbres ont été les trois contre Sugar Ray Leonard. Duran a remporté la première victoire au Canada en 1980 mais a été battu deux fois par Sugar Ray.

Mike Tyson, debout, évidemment !

Mike Tyson : rien n’était comparable à Mike Tyson lorsqu’il a fait son entrée sur la scène des poids lourds en 1985 à l’âge de 18 ans. Tyson était le plus jeune champion de boxe de tous les temps, il avait 20 ans quand il a vaincu Trevor Berbick. Il a remporté 26 de ses 28 premiers combats par KO et sur 50 victoires en carrière, 44 ont été remportées par KO. Son agressivité, sa vitesse et sa puissance ont laissé les adversaires effrayés par Tyson avant même d’être entrés sur le ring. Pourtant, son surnom de L’homme le plus méchant de la planète n’était pas uniquement dû à sa puissance sur le ring. Tyson a malheureusement mordu une partie de l’oreille d’Evander Holyfield au troisième tour de leur match revanche de 1997. Il a été disqualifié pour avoir déjà déduit deux points pour avoir mordu l’autre oreille de Holyfield. Tyson a affirmé que son action était une représailles contre Holyfield car à plusieurs reprises, ce dernier lui avait donné des coups de tête sans être sanctionné. Loin de la boxe, Tyson a été condamné à six ans de prison en 1992 après avoir été reconnu coupable de viol. Il a servi pendant trois ans et a été libéré en mars 1995. Tyson s’est converti à l’islam pendant son séjour en prison.

Antonio Margarito , à gauche

Antonio Margarito : le boxeur américano mexicain Antonio Margarito a perdu sa licence de boxeur en 2009 après qu’il ait échoué à un contrôle d’avant match avant son combat contre Shane Mosley. Ses fameux bandages aux mains, censés les protéger, contenaient du gypse, un produit chimique qui, lorsqu’il est combiné à la sueur ou à l’humidité, forme du plâtre utilisé pour la fabrication de moulages. Lors de l’audience, Margarito a insisté sur le fait qu’il ne savait pas ce qui se passait et que son entraîneur, Javier Capetillo, avait commis une erreur. Ben voyons. Plus tard cette année-là, le Los Angeles Times a déclaré que les taches sur les mains de Margarito étaient similaires à celles de son combat avant Mosley où il avait battu Miguel Cotto. Le père de Cotto aurait déclaré que les photos des bandages étaient une preuve accablante que Margarito avait triché.

Floyd Mayweather, à gauche

Floyd Mayweather : en dehors des cordes, la vie de Mayweather n’est pas aussi nette que son histoire sur le ring et il est tombé du mauvais côté de la loi plusieurs fois. En 2002, il a été condamné à une peine de six mois de prison avec sursis pour violence domestique et deux ans plus tard, à une assistance psychologique pour contrôle des impulsions après deux chefs d’accusation de délit mineur à l’encontre de deux femmes. En 2005, il a été condamné à une peine de 90 jours avec sursis pour avoir frappé et donné un coup de pied à un videur. En 2012, Mayweather est allée en prison pour avoir attaqué Josie Harris, la mère de ses trois enfants. Il a été libéré en août de la même année. Mayweather n’a pas eu une éducation directe. Son père a été envoyé en prison en 1992 pour trafic de drogue alors que sa mère était une héroïnomane. « La boxe est facile mais la vie n’a jamais été facile », a t il déclaré à The Independent en 2007. « Mon père était un arnaqueur et ma mère se droguait. À partir de 16 ans, j’étais l’homme de la maison. C’était comme ça. Nous n’avons jamais eu de Noël. Ma mère sortait et volait des cadeaux pour moi. Mayweather n’a pas besoin de voler quoi que ce soit maintenant. Surnommé Money Man, il fait souvent l’impasse sur les médias sociaux et, selon Forbes, dispose d’une fortune estimée à 560 millions de dollars.

Rubin Carter, à droite

Rubin Carter : voici un homme dont la vie est définie par une déclaration de culpabilité de meurtre qui a été renversée à deux reprises en raison d’affirmations de préjugés raciaux. Rubin Carter a été incarcéré pendant presque 20 ans pour un crime qu’il a toujours soutenu ne pas avoir commis. Même s’il n’était peut être pas un meurtrier, il était quand même méchant à rencontrer sur un ring. Carter avait été envoyé dans un centre de correction à l’âge de 11 ans pour avoir poignardé un homme partout sauf le bas de ses pieds. Il a affirmé que l’homme avait tenté de le molester. Après un passage dans l’armée, Carter a été envoyé en prison pour avoir agressé une femme âgée. Il est entré dans le monde de la boxe après sa libération en 1961 en tant que poids moyen, ce qui lui a valu le surnom d’ouragan Hurricane. Carter a été renvoyé en prison en 1967 pour un triple meurtre dans un bar du New Jersey mais a toujours clamé farouchement contre son innocence. Le cas a attiré l’attention de Bob Dylan qui a écrit sa célèbre chanson Hurricane en 1975. Il a été libéré en 1976 pendant neuf mois avant de revenir en prison. À cette époque, Carolyn Kelley, une associée, l’avait poursuivi en justice, ce qui l’avait aidé à gagner un nouveau procès. Elle a affirmé qu’il l’avait battue jusqu’à perdre connaissance alors qu’elle tentait de résoudre un différend concernant un projet de loi pour une chambre d’hôtel. Une fois, elle a décrit son humeur au Washington Times. « Vous savez comment un serpent rampe sur le sol et soudain, la moitié de son corps est en l’air et sa langue est tirée, se tortillant, se tortillant, se tortillant et ses yeux sont presque fermés. » Carter a été libéré à nouveau en 1985 et a déménagé au Canada où il est décédé en 2004. Les meurtres dans le bar du New Jersey n’ont jamais été résolus.

Andrew Golota, à gauche

Andrew Golota : on se souvient le plus souvent du poids lourd polonais pour son combat contre Riddick Bowe en 1996 au Madison Square Garden. Au début des échanges, il était clair que Golota avait l’avantage sur Bowe mais ses coups restaient faibles. Au septième tour, le Polonais avait déduit des points pour la troisième fois avant qu’un combo réglementaire fasse trembler Bowe. Alors, inexplicablement, Golota est de nouveau tombé au sol et l’arbitre Wayne Kelly l’a disqualifié, ce qui a déclenché une bagarre générale. Policiers et spectateurs ont été blessés dans la mêlée qui a suivi tandis que Golota lui même avait besoin de 11 points de suture après avoir été frappé par un membre de l’entourage de Bowe. Ils ont eu une revanche cette même année et Golota a été à nouveau disqualifié pour coups bas hideux selon les termes employés par l’arbitre.

Johnny Tapia, à droite

Johnny Tapia : Tapia s’est fait tatouer sur le ventre Mi Vida Loca, soit ma vie folle en VF. Né au Nouveau Mexique, Tapia a eu une enfance difficile. Son père avait été assassiné avant sa naissance et à l’âge de huit ans, il avait vu sa mère être kidnappée. Elle a été violée, poignardée et laissée pour morte. Elle est décédée quatre jours plus tard. Johnny Tapia a ensuite été élevé par sa grand mère et a découvert la boxe à l’âge de neuf ans s’est tourné vers la drogue à l’adolescence. Dans sa jeunesse, cela n’a pas fait dérailler sa carrière. En tant qu’amateur, il a enregistré un score féroce de 150 victoires et 12 défaites. Il est devenu un pugiliste extrêmement talentueux et cinq fois champion du monde dans trois divisions de poids. Il a remporté les titres IBF et WBO super flyweight entre 1994 et 1998, unifiant les titres WBA et WBO entre 1998 et 2000 et en 2002 en remportant le titre IBF en poids plume. Sa rivalité la plus célèbre était avec Danny Romero dont le père avait formé les deux boxeurs. Mais sa carrière de boxeur et sa vie ont été dévastées par la dépendance. En octobre 1990, il a été banni pendant trois ans pour des tests positifs à la cocaïne. En 2003, Tapia a passé six mois en cure de désintoxication après s’être effondré à la maison et avoir déclaré qu’il était devenu toxicomane aux médicaments sur ordonnance. Quatre ans plus tard, alors qu’il était cinq fois champion du monde, il avait été hospitalisé après avoir été retrouvé sans respirer dans sa chambre d’hôtel où étaient retrouvés des sacs de cocaïne. Tapia est décédée en 2012 d’une insuffisance cardiaque.Le promoteur de boxe Lou DiBella a déclaré dans un documentaire sur Tapia en 2015, « Il savait qu’il n’était pas destiné à être là longtemps. Les enfants pauvres se battent. Habituellement, les gens se battent pour sortir de quelque chose. Ils se frayent un chemin dans les rues. Ils se battent pour sortir de la vie de gang. Ils se battent pour sortir de la dépendance. Johnny a lutté contre toutes ces choses pendant qu’il remportait les championnats du monde. »

Jake LaMotta, à droite

Jake LaMotta : Jack LaMotta s’est battu pour obtenir de l’argent dès l’âge de huit ans. Il se battait avec d’autres enfants de son quartier et les badauds leur jetaient de la monnaie que son père utilisait pour payer le loyer et les factures. Il est devenu boxeur professionnel en 1941 à l’âge de 19 ans après avoir appris à boxer dans un centre de correction où il avait été envoyé pour une tentative de vol. En tant que professionnel, il a combattu à cinq reprises contre Sugar Ray Robinson mais n’a gagné qu’une fois. La Motta n’a jamais eu peur de se faire frapper et a appris à absorber une quantité extraordinaire de puissance, de force et de coups de la part de ses adversaires. Il se tenait souvent à portée de main de ses opposants afin d’accroître ses propres chances d’obtenir un uppercut. Il est était connu pour avoir l’un des plus forts mentons de la boxe. Mais le combat de LaMotta contre Billy Fox a pris un ton plus sinistre. Il a été éliminé au quatrième round mais craignant que le combat ne soit truqué, la Commission des sports de l’État de New York a retenu la bourse et LaMotta a été suspendu. LaMotta a admis plus tard avoir lancé le combat en raison de l’influence de la mafia. Dans sa vie après la boxe, il posséda des bars et devint comédien. En 1958, il fut cependant arrêté pour avoir initié des hommes à des femmes mineures et fut envoyé en prison pour six mois. Son mémoire, Raging Bull, a inspiré le film du même nom réalisé par Martin Scorsese et interprété par Robert De Niro.

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