En ce qui concerne la musique rock, le surnom indie est déroutant. Autrefois utilisé pour faire référence à des groupes ayant une philosophie de bricolage, en dehors du grand public et loin du regard des grands labels, il en est venu à faire référence à un certain son vaguement défini par des guitares entraînantes entraînantes, des battements de batterie énergiques et des paroles verbeuses.

Cette liste des meilleurs groupes de rock indie est centrée sur les groupes qui définissent le son plutôt que sur la mentalité, même si cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas d’exemples sur cette liste qui incarnent les deux.

The Jesus and Mary Chain : Jim et William Reid de East Kilbride sont devenus les voix éminentes du groupe indépendant écossais après leur formation en 1983, la sortie de leur premier album Psychocandy en 1987 et l’enregistrement d’une poignée de sessions influentes de John Peel. Il y a énormément de choses à découvrir dans le catalogue diversifié et multiforme du groupe, avec sept albums studio, six EP et de nombreuses compilations à découvrir. Aussi étrange que cela puisse paraître, Jez de Peep Show résume parfaitement l’attrait du groupe lorsqu’il les compare à la nouvelle chaudière compliquée de Mark et à celle de Mark, « C’est comme la chaîne de systèmes de régulation de chauffage Jesus and Mary, difficile à intégrer au début, mais ensuite beaucoup à explorer. « 
Maccabees : les Maccabees sont un autre des groupes marquants de leur époque, la note de basse persistante qui ouvre le premier single du groupe en 2005, X Ray, suffit à faire revivre les souvenirs de jeans skinny et de coupes de cheveux douteuses. Le chanteur Orlando Weeks avait l’une des voix les plus distinctes de la scène avec sa vulnérabilité tremblante. Le son du groupe a mûri au fil des années, passant d’une énergie post punk frénétique à un rock art considéré.
Pavement : Angular est devenu un cliché quand on parle d’indie rock mais les mélodies et les lignes de guitare coupées de Pavement incarnent plus que quiconque la description. Le groupe californien a incarné un esprit de fainéant dans les années 90 mais son écriture et son talent pour les chœurs tueurs n’ont rien de paresseux. Le chanteur Stephen Malkmus a depuis lors renforcé l’héritage du groupe après sa séparation en 1999 avec une série d’albums solo brillants mais les fans espèrent toujours une réunion avec Pavement bientôt.
Echo & the Bunnymen : Echo & the Bunnymen de Ian McCulloch se sont imposés comme l’une des voix véritablement alternatives venant de Merseyside à la fin des années 70 et au début des années 80. Leur marque de pop indépendant les a vus expérimenter des influences psychédéliques sur des morceaux comme The Cutter, l’un des points forts de leur vaste catalogue de disques. Le groupe ne manque pas non plus de confiance en lui, McCulloch a qualifié son morceau de 1984 The Killing Moon de la plus grande chanson jamais écrite dans une interview avec The Guardian et l’a affirmé, « elle contient la réponse au sens de la vie« . La modestie n’est peut être pas leur fort mais le groupe mérite d’être considéré comme l’un des meilleurs groupes indépendants de leur génération.
Pixies : les Pixies de Boston ont été les pionniers de la dynamique rock bruyant/calme qui a eu une influence considérable sur la scène alternative des années 90. Le groupe a également compris l’importance de la simplicité dans la fabrication de leurs chansons et dans leur interprétation, mieux que n’importe lequel de leurs contemporains. Zéro fioritures ne voulait pas dire zéro frissons cependant. Le groupe a marqué de son empreinte le paysage musical et des titres tels que le film hanté Where Is My Mind et l’absurde Monkey Gone To Heaven sont quelques uns des plus grands anti hymnes de l’époque.
Neutral Milk Hotel : peu de disques indépendants capturent une émotion brute non filtrée comme le disque emblématique de Neutral Milk Hotel, The Airplane Over The Sea. Le groupe louisianais a inscrit son nom dans l’histoire du rock en 1998 avec l’album qui présentait des productions lo-fi avec des guitares acoustiques déformées, des paroles déchirantes et quelques unes des voix les plus passionnées du rock indie par le chanteur Jeff Mangum. Les performances du chanteur sur des titres tels que Two Headed Boy sont absolument captivantes et semblent incroyablement directes comme s’il éliminait toute distraction et s’adressait directement à l’auditeur. Le groupe n’a jamais sorti d’autre album mais la force de The Airplane Over The Sea leur permet de conserver l’un des plus grands groupes cultes indies à ce jour.
The Cribs : pour le dire clairement, tout groupe auquel Johnny Marr souhaite se joindre doit être considéré comme un très bon groupe. Le guitariste des Smiths s’est associé au meilleur de Wakefield pour enregistrer un album, Ignore the Ignorant, 2009, ajoutant une sophistication au rock indie déchiré et alimenté par le punk. Leurs trois albums précédents étaient remplis de crochets et de lignes de guitare de Ryan Jarman, soutenus par le jeu de basse réaliste de son frère Gary et la batterie rauque de leur cousin Ross. Pendant un moment, ils étaient les chouchous du monde du rock indépendant mais même si la scène commençait à se perdre, le culte du groupe resta aussi fervent.
Sonic Youth : le groupe new yorkais noise rock Sonic Youth, composé de Thurston Moore, Kim Gordon et Lee Ranaldo, a découvert le culte au sein de la scène artistique no wave au début des années 80. Ils ont rejoint une nouvelle génération de fans après avoir signé avec le grand label DGC en 1990 mais ils n’ont jamais perdu leur avantage. Malgré des succès grand public, leur expérimentation constante leur a permis de couvrir des œuvres de compositeurs expérimentaux tels que John Cage et Steve Reich, repoussant ainsi les frontières du genre et redéfinissant ce que signifiait être un groupe de rock indépendant au cours des quatre dernières décennies.
REM : REM a été l’une des voix alternatives les plus en vue du rock américain avant de retrouver la célébrité méga de l’album de 1992, Automatic For The People. Leur premier album, Murmer, en 1983, les annonçait comme l’un des talents les plus excitants des années indépendantes américaines avant de devenir les piliers du stade. Le guitariste Peter Buck est sans doute l’un des musiciens les plus sous estimés de sa génération. Son style étincelant et jangly était l’élément clé du son du groupe, aux côtés de la voix inimitable de Michael Stipe.
Libertines : divisés par certains secteurs de la presse musicale britannique et sans aucun doute magnifiés par la célébrité du chanteur Pete Doherty, les Libertines sont néanmoins l’un des groupes essentiels du mouvement indie rock. Leur musique était bâclée et contagieuse avec des chœurs qui étaient comme à la maison dans un pub tapageur et imbibé d’alcool alors qu’ils étaient devant des milliers de personnes lors d’un festival. Can’t Stand Me Now, le premier single de leur deuxième album éponyme, a pris d’assaut le numéro 2 du Top 40 britannique en 2004, une époque où les charts avaient encore un sens et est devenu le titre ultime du groupe, électrisé par les tensions intrabandes qui allaient finalement venir les faire dérailler.
Stone Roses : Stone Roses était une icône, la ligne de basse qui s’agite sur Fools Gold, l’appropriation religieuse audacieuse de I Am The Resurrection et même la première ligne de la première chanson du premier album du groupe, Je n’ai pas à vendre mon âme, il est déjà en moi, de I Wanna Be Adored reste l’une des phrases les plus mémorables de Ian Brown. Ils incarnent le mouvement Madchester, une explosion de sons, de modes et de substances et popularisent le psychédélisme qui s’insinuerait dans la musique de tant d’énormes groupes britanniques des années 90.
The Cure : le son de Cure est parsemé de paillettes et de tristesse, reliant les aigus euphoriques au rock artistique sombre et saisissant. Ecouter leur catalogue revient à disparaître dans le terrier du lapin, il y a une foule d’idées et de formes musicales à découvrir, allant d’albums aussi frappants que Pornographie à la pop indie technicolor de Tête à la porte et Kiss Me, Kiss Me, Kiss Me. Magnum opus Disintegration reste l’un des albums les plus vénérés de tous les temps avec Robert Smith représentant l’un des véritables visionnaires de l’indépendant britannique.
Arctic Monkeys : rien de moins qu’un phénomène britannique. Leur ascension rapide d’un groupe de quatre inconnus à l’un des plus grands groupes du pays du milieu à la fin des années 2000 a été stupéfiante. Le premier album que tout le monde dit que je suis, c’est ce que je ne suis pas, est le disque le plus vendu dans l’histoire du Royaume Uni et un incontournable du rock indé, des paroles audacieusement intelligentes, des refrains massifs et des hooks inoubliables. Ils ne se sont jamais arrêtés et n’ont pas peur de risquer d’aliéner des parties de leurs fans pour des raisons de progression, le son et l’ambiance tout à fait inattendus de Humbug, leur troisième album, en 2009, en étaient le premier exemple. Les paroles de Turner sont quant à elles passées des observations de Mike Skinner aux personnes concernées par les réservations d’hôtels galactiques dans leur dernière version. Cela dit, chaque album qu’ils ont publié a plus de succès que la plupart des groupes ne peuvent espérer en carrière.
The Strokes : « Je voulais juste faire partie des Strokes« , telle est la première ligne du dernier album d’Arctic Monkeys, une indication claire de toute l’influence du morceau cinq de New York. Leur premier album, Is This It, paru en 2001, était le tremblement de terre qui a secoué la prochaine décennie de musique rock des deux côtés de l’Atlantique. Ses guitares sifflantes, ses crochets séduisants et ses paroles d’observation hargneuses établissaient un plan que d’innombrables autres groupes suivraient. Le disque qui l’a suivi, Room on Fire, était tout aussi brillant. La qualité de la discographie du reste du groupe varie, mais l’attrait persistant de Is This It cimente la place de The Strokes comme l’un des meilleurs.
The Smiths : les Smiths sont sans doute devenus le groupe britannique le plus influent depuis les Beatles et les Rolling Stones quand ils apparurent au début des années 80, influençant et inspirant des générations entières de fans et de musiciens. Geoff Travis, responsable du label indépendant emblématique Rough Trade, s’intéresse au groupe après avoir reçu une cassette du jeune adolescent Johnny Marr et l’a signé en 1983. En quatre ans à peine, le groupe a publié quatre des plus influents artistes britanniques et laissé une marque indélébile sur l’esprit musical. Les styles vocaux et de guitare uniques de Morrissey et de Marr, ainsi que le soutien de la section rythmique sous-estimée et sous estimée d’Andy Rourke et de Mike Joyce, en ont fait l’un des groupes les plus fascinants de l’époque.
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