L’illustratrice new yorkaise Clara Tice a été surnommée la reine du village de Greenwich pour ses dessins de nus féminins qui ont scandalisé toute une génération du début du XXe siècle. Cette artiste américaine, née en 1888 et ayant un grand sens de l’érotisme, a été encouragée à dessiner dès son plus jeune âge par ses parents, une rareté pour les femmes de l’époque.

Clara Tice a trouvé sa voie en 1915 lorsque ses amis ont organisé une exposition dans un restaurant bohémien populaire à Greenwich Village mais une visite de la soi disant société de New York pour la répression du vice, NYSSV, a tenté de confisquer ses œuvres. Heureusement, un éditeur a pu l’éviter en achetant certaines des œuvres les plus explicites de l’artiste.

Lorsque l’éditeur de Vanity Fair de l’époque, Frank Crowninshield, découvrit ce qui s’était passé, il décida de publier des photos des nus de Clara Tice avec une publicité qui disait « Par le jugement satanique, elle sera jugée. » La publicité a provoqué une vague d’attention, c’est pourquoi elle était connue comme La Reine de Greenwich Village et d’autres magazines populaires tels que les dessins animés ont également fait écho à ses illustrations.

Ses dessins évoquent des fantasmes explicites du point de vue féminin. Des corps nus dans des environnements luxueux qui se manifestent dans des attitudes d’amour dans une intimité ludique. Ce sont sans aucun doute des œuvres d’art audacieuses, chargées d’une grande appréciation de la sexualité féminine. Clara Tice a laissé sa marque dans le monde de l’histoire de l’art au début du 20ème siècle mais sa popularité a chuté après sa mort en 1973.

Aujourd’hui, son travail peut être vu sur le site Internet Honest Erótica, un nouvel espace web qui recueille des illustrations érotiques du passé et du présent.

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