Qu’est ce qui rend les châteaux si fascinants dans le monde entier ? Une grande partie de l’attrait provient de l’histoire et du drame humain qui s’est déroulé à l’intérieur des murs ainsi que de l’étonnante architecture qui caractérise tant de châteaux. Ce sont aussi des lieux romantiques et quelque peu mystiques, des lieux qui éveillent notre imagination et évoquent les visions d’anciens chevaliers aux armures étincelantes et aux puissantes reines guerrières. « Parce qu’ils combinent deux fonctions, ils sont beaucoup plus intéressants que des forteresses ou des palais », explique Marc Morris, auteur de Châteaux: leur histoire et leur évolution dans la Grande Bretagne médiévale. « Ce qui fait qu’un château est un château, c’est qu’il combine les fonctions de défense et de résidence. C’est à la fois une fortification et une demeure majestueuse. Créer un bâtiment à la fois confortable et défendable est difficile. Les moyens ingénieux dont disposent les concepteurs de châteaux réconcilié, cet équilibre est toujours intriguant. » Bien que nous associons normalement les châteaux à l’histoire européenne, il s’agit en réalité d’une forme architecturale présente dans le monde entier, dans des pays aussi variés que le Japon et l’Inde, le Maroc et le Mexique. Beaucoup sont maintenant des centres de l’histoire vivante où les visiteurs modernes peuvent assister à des joutes ou à d’autres formes de combat antiques, écouter de la musique médiévale ou regarder des artisans montrer les arts, l’artisanat et les talents quotidiens d’il y a mille ans. Ils constituent également d’excellentes décors pour les concerts en plein air, les films, les représentations théâtrales et militaires ou pour le tournage de films et d’émissions de télévision sur place. « Avec un château, vous obtenez non seulement les histoires de sièges, mais aussi celles de la vie domestique des riches et des célébrités », a déclaré Morris. « Les châteaux sont des endroits où des complots ont été éclos, des mariages ont été consommés, des meurtres commis, des bébés royaux sont nés… » Avec les châteaux, vous ne manquez jamais de choses fascinantes à raconter. » Voici maintenant 21 des plus beaux châteaux du monde, des maisons fortifiées qui sont à la fois un régal pour les yeux et un voyage dans le temps qui remontent à l’époque où ils ont été créés.

Château d’Himeji, Japon : situé à environ 30 minutes en train à grande vitesse à l’ouest d’Osaka et de Kobe, Himeji se dresse au dessus de la mer intérieure et est considéré comme l’incarnation même du château féodal japonais. A la fois trésor national japonais et site du patrimoine mondial, l’élégante structure blanchie à la chaux s’appelle également White Heron Castle en raison de sa ressemblance avec un grand oiseau qui prend son envol. Achevé au début du 17ème siècle, Himeji propose des visites guidées quotidiennes en japonais et en anglais.

Palais du Grand Maître des Chevaliers de Rhodes, Grèce : ce château médiéval classique domine l’île de Rhodes dans la mer Égée. Construite à l’origine comme une citadelle byzantine, elle a été retravaillée dans sa forme gothique actuelle par les croisés Chevaliers de Saint Jean lorsque Rhodes servit de quartier général à leur grand maître. Pendant la brève occupation italienne des îles du Dodécanèse, Benito Mussolini utilisa le château comme maison de vacances. Ses expositions archéologiques permanentes présentent des vestiges de la Grèce antique et de la période paléochrétienne.

Neuschwanstein, Allemagne : bien que beaucoup de gens considèrent ce chef d’œuvre bavarois comme l’incarnation même d’un château allemand, il s’agit d’une création relativement récente érigée à la fin du 19ème siècle à la demande du roi Louis II. Le monarque bavarois a chargé ses architectes de concevoir quelque chose qui refléterait à la fois les opéras de Richard Wagner et les idéaux romantiques du Moyen Âge, autant un fantasme que le Château de la Belle au bois dormant à Disneyland mais avec les Alpes enneigées comme toile de fond et le Bavarois. les plaines s’étendent en dessous. Neuschwanstein est également un chéri du cinéma ayant participé à de nombreux films au fil des ans, notamment Chitty Chitty Bang Bang et The Great Escape.

Alcazar de Ségovie, Espagne : un des châteaux les plus remarquables d’Europe, l’Alcazar chevauche un étroit promontoire rocheux dominant les plaines de la vieille Castille dans le centre de l’Espagne. Bien qu’il ait commencé comme un fort romain, la structure a évolué au fil de siècles en un château médiéval typique avec un fossé profond, un pont levis, des tours de garde rondes et un donjon robuste ainsi que des chambres royales richement décorées. Le château de Ségovie est surtout connu pour abriter la reine Isabelle et le puissant Phillip II avant que la cour royale ne soit transférée à Madrid.

Palais de Pena, Portugal : un autre produit du mouvement romantique qui a balayé l’Europe du 19ème siècle, Pena couronne une colline près de Sintra au Portugal. Commandé par le roi Ferdinand II sur le site d’un monastère en ruines dédié à la Vierge de Pena, le château est un mélange flamboyant de divers styles historiques notamment de détails gothiques, maures et de la Renaissance. Le motif de couleur rouge et jaune vif du château et sa tour de l’horloge clignotante confèrent à Pena un air beaucoup plus enjoué que les châteaux sombres trouvés ailleurs en Europe.

Forteresse d’Amber, Inde : érigé au début du 17ème siècle par le souverain moghol du Rajasthan, la forteresse d’Amber couronne une colline près de Jaipur, ses murs robustes se reflétant dans les eaux du lac Maota. Le complexe de palais à l’intérieur des murs s’articule autour de cours bordées d’exemples exquis d’architecture Rajput comme les appartements du maharaja, Sukh Niwas, salle des plaisirs et Diwan i Am, salle d’audience royale. Bien qu’il fût autrefois à la mode de monter un éléphant par la route d’entrée escarpée, il est maintenant conseillé aux visiteurs de marcher ou de prendre un taxi 4×4.

Ksar d’Aït Ben Haddou, Maroc : cette structure massive de briques de boue à la périphérie du Sahara a joué dans plus d’une douzaine de films et d’émissions de télévision, notamment Game of Thrones, Gladiator et L’Homme qui voudrait être roi. Le complexe comprend une ville basse fortifiée le long de la rivière Asif Ounila où vivent encore les gens et une citadelle au sommet d’une colline en partie en ruine. Les maisons d’hôtes de style berbère hébergent les visiteurs dans un ksar construit au 17ème siècle et constituant une halte de nuit pour les caravanes voyageant entre Marrakech et le Soudan.

Château de Kalmar, Suède : fondé au cours des dernières années de l’ère viking, le château de Kalmar tire ses racines d’une tour de défense du 12ème siècle surplombant le détroit de Kalmar sur la mer Baltique. Quatre siècles plus tard, le roi Gustav et ses fils transformèrent Kalmar en une splendide demeure royale qui, avec l’aide de travaux de rénovation, a sensiblement la même apparence qu’en 1592. Outre des expositions, des activités pour les enfants et des visites guidées, le château Renaissance le mieux préservé de Scandinavie propose également des événements spéciaux comme le spectacle multimédia Van Gogh ouvert jusqu’en novembre 2019.

Château San Felipe del Morro, Porto Rico : gardant l’entrée de la baie de San Juan, cette citadelle espagnole du 16ème siècle est l’une des structures les plus impressionnantes des Caraïbes. Protégé par un fossé avec un pont levis, des créneaux de pierre et des falaises escarpées, le château a repoussé de nombreuses attaques notamment plusieurs assauts de pirates français et une frappe de 1595 de Sir Francis Drake Cependant, il s’est rendu aux forces américaines après un violent bombardement naval pendant la guerre hispano américaine. Depuis 1962, El Morro et le Castillo San Cristóbal, le plus grand fort construit par les Espagnols dans l’hémisphère occidental à proximité, font partie du lieu historique national de San Juan. Le »champ de feu herbeux en face du château est maintenant extrêmement populaire pour les pique niques et les cerfs volants.

Topkapi Sarayi, Turquie : le complexe Topkapi d’Istanbul, bien qu’officiellement appelé palais, présente toutes les caractéristiques d’un château classique, site défendable, murs fortifiés, puissantes portes d’entrée et résidence royale occupée par les sultans ottomans à la fin du 15ème siècle, date de sa construction jusqu’en 1850. Converti en musée après la dissolution de l’empire ottoman après la première guerre mondiale, le Topkapi propose de vastes jardins, des promenades murales surplombant le Bosphore, le harem ottoman impérial où résidaient les concubines du souverain et le trésor impérial avec son célèbre poignard doré incrusté d’émeraude, volé et finalement récupéré dans le film Topkapi de 1964.

Château d’Édimbourg, Ecosse : perché sur un ancien affleurement volcanique à la fin du Royal Mile, le château d’Edimbourg est considéré comme le lieu le plus assiégé en Grande Bretagne avec au moins 26 attaques majeures au cours de ses 1100 années d’existence. De Mary Queen of Scots à Oliver Cromwell et Sir Walter Raleigh, de nombreux Britanniques célèbres sont indissolublement liés à l’ancien édifice. Les joyaux de la couronne les plus anciens de Grande Bretagne, les honneurs d’Écosse, sont sauvegardés dans un château qui constitue également un lieu extrêmement approprié pour le Royal Edinburgh Military Tattoo annuel. Des concerts de musique, des événements d’histoire vivante et des démonstrations d’armes font partie des nombreux événements organisés tout au long de l’année à l’intérieur des murs. Les mascottes militaires révolues sont enterrées dans le cimetière des chiens du château.

Schloss Vianden, Luxembourg : malgré sa taille réduite, le Grand Duché du Luxembourg est doté de beaucoup de châteaux, plus de 50 sont répartis dans une zone plus petite que la région métropolitaine de Londres. Le plus spectaculaire d’entre eux est le château de Vianden situé au dessus de la rivière Our dans le nord du Luxembourg. Construit sur le site d’une ancienne forteresse romaine qui protégeait l’empire contre l’invasion barbare, le château fut construit entre le 11ème et le 14ème siècle. Mélangeant des aspects de la conception romane, gothique et de la Renaissance, il resta aux mains du roi jusqu’en 1977, année à laquelle le grand duc le légua à l’État. La plus grande fête annuelle de Vianden est un festival médiéval du mois d’août avec des chevaliers en duel, des troubadours, des jongleurs et des artisans.

Detinets de Novgorod, Russie : le Kremlin de Moscou est peut être mieux connu mais il ne peut en dire autant de celui de Novgorod en matière d’ambiance médiévale. Située à 200 kilomètres au sud de Saint Pétersbourg, Novgorod fut le siège d’une puissante république russe du 11ème au 15ème siècle lorsqu’elle fut finalement éclipsée par Moscou. Ce pouvoir était concentré dans les détinets ou le Kremlin avec ses murs robustes et ses tours fortement fortifiées. La cathédrale de la Sainte Sagesse avec ses dômes d’argent, le musée de Novgorod et le monument du Millénaire de la Russie comptent aujourd’hui parmi ses monuments.

Château de Chambord, France : il n’y a pas de meilleur exemple de la transition entre les châteaux fortifiés de l’ère médiévale et les palais somptueux de la Renaissance que cet énorme château de la vallée de la Loire. Commandé comme un pavillon de chasse par le roi François Ier au début du 16ème siècle, la construction de cette structure massive de 440 chambres a duré 28 ans. Cependant, les douves, les tours d’angle et le donjon sont purement décoratifs. Chambord célèbre cette année son 500ème anniversaire avec une myriade d’événements spéciaux dont une exposition sur la question de savoir si Léonard de Vinci a conçu l’escalier à double hélice du château.

Château Shuri jô, Okinawa : un des plus beaux exemples de l’architecture de châteaux chinois est Shuri, une forteresse perchée sur une colline et un complexe de palais sur l’île d’Okinawa au Japon. En tant que cour royale du royaume indépendant des Ryukyu pendant plus de 450 ans, alors que les îles étaient fortement influencées par la Chine voisine, Shuri développa un dédale de quartiers impériaux, de salles d’audience, de sanctuaires religieux et d’une salle du trône extravagante rappelant celle de l’Interdit. Le complexe a été lourdement restauré après la seconde guerre mondiale alors que Shuri était le quartier général de l’armée impériale japonaise. Les activités actuelles du château vont d’un rituel d’ouverture du portail appelé Ukejo au matin en passant par des visites audio multilingues du terrain, des spectacles de danse quotidiens et des illuminations nocturnes.

Château de Bodiam, Angleterre : l’Angleterre a des châteaux beaucoup plus grands comme Windsor et d’autres plus chargés d’histoire comme la Tour de Londres. Mais aucun ne se vante de cette forme classique du château de Bodiam dans l’East Sussex. Érigé en 1385 en tant que bastion d’un ancien chevalier royal, il est l’incarnation même d’un château médiéval, d’épaisses murailles crénelées soutenues par neuf tours trapues, disposées autour d’une cour centrale carrée et accessibles par une passerelle en bois. Parmi les nombreuses activités estivales proposées aux visiteurs figurent des séances de tir à l’arc, des déguisements de costumes médiévaux, du thé de l’après midi avec gâteaux, scones et des visites guidées. La bataille historique de la bataille de Hastings a eu lieu à seulement sept milles de distance en 1066.

Castillo de Chapultepec, Mexique : le seul château royal de l’hémisphère occidental plane au dessus de Mexico. Érigé à la fin des années 1700 en tant que résidence d’été du vice roi de Nouvelle Espagne, le château a depuis joué de nombreux rôles, notamment le palais de l’empereur Maximillian et une bataille de 1847 entre les troupes mexicaines et les envahisseurs américains figurant dans l’Hymne du Corps de la Marine. De nos jours, Chapultepec abrite le musée national d’histoire du Mexique. Les quartiers royaux comprenant la précieuse salle de malachite et la chambre flamboyante de Maximillian sont inclus dans les visites du château.

Château de Predjama, Slovénie : ce château slovène est spécial, c’est son emplacement étonnant, Predjama est agencé à travers une bouche de grotte sous une arche rocheuse naturelle au bord d’une falaise abrupte. Le cadre élevé le rendait pratiquement imprenable lors de sa construction au 13ème siècle. Les assaillants ont assiégé Predjama à de nombreuses reprises, mais un passage secret qui existe encore de nos jours permettait aux défenseurs d’aller et venir à leur guise. Situé à 62 kilomètres de Ljubljana, le château et son parc ressemblant à un parc accueillent le tournoi du chevalier Erasmus, un festival médiéval et une compétition de joutes organisées chaque juillet.

Castello Aragonese, Italie : cette île bastion surplombant la baie de Naples est le plus ancien château de cette liste, ses racines remontant au 5ème siècle avant notre ère lorsque les Grecs ont colonisé la région. Des légionnaires romains aux troupes de Napoléon, de nombreuses armées ont occupé Aragonais au fil des ans. Le château appartient maintenant à la famille d’un avocat italien qui a acheté l’île fortifiée en 1912 et a commencé à restaurer ses remparts, ses églises, ses couvents, ses cryptes et ses jardins. En plus des vues qui s’étendent de l’autre côté de la baie jusqu’au mont. Le Vésuve, château aragonais, abrite des cafés en plein air, une librairie, des expositions d’art et des films en plein air.

Château de Prague, République tchèque : l’imposante citadelle de Prague est également l’un des rares châteaux au monde à posséder encore un réel pouvoir politique, la résidence officielle du président de la République tchèque. La cathédrale Saint Guy, l’ancien palais royal, 10 jardins et une rangée de cottages datant du 16ème siècle, la ruelle dorée, abritaient autrefois les gardes du château. Les visites guidées, proposées en journée et en soirée, durent environ trois heures.

Krak des Chevaliers, Syrie : bien qu’il soit pratiquement impossible de visiter ces jours ci en raison du conflit en Syrie, Krak des Chevaliers reste l’un des plus grands châteaux du monde et le seul de cette liste à avoir connu et heureusement survécu à la guerre du 21ème siècle. Créé au 12ème siècle par les Chevaliers de Saint Jean, le célèbre Krak est considéré comme l’incarnation du château des croisés au Moyen Orient et l’une des plus grandes déclarations de l’architecture militaire médiévale. La structure présente deux murs puissants séparés par un fossé sur une colline escarpée entre Homs et la mer Méditerranée. Le dernier rapport de l’UNESCO sur le château en 2019 indique que les travaux de restauration et d’archéologie ont repris mais que la situation en matière de sécurité reste précaire.

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