Les Belges sont souvent attirés par la construction de leur propre maison, comme le dit le dicton populaire suivant, « Chaque Belge naît avec une brique dans le ventre ». Le résultat est évident lorsque vous traversez une banlieue flamande. Chaque maison est différente de sa voisine. Pire encore, chaque maison est un mélange de styles architecturaux différents. C’est comme une Legoland architecturale cauchemardesque, déclare Hannes Coudenys, qui photographie depuis des années ces ruines architecturales et les documente dans son blog Ugly Belgian Houses.

« En Belgique, le désordre est accablant », écrit Coudenys dans The Architectural Review . « C’est comme si nous avions d’abord encombré chaque mètre carré de bâtiments avant de décider de construire quelques rues ici et là après coup. En Belgique, vous pouvez facilement trouver un quartier proposant une douzaine de styles différents dans un rayon de 100 mètres. Pourtant, le pays est si petit qu’il ne peut leur rendre justice. Les maisons sont inévitablement entassées ce qui signifie que les différences sont exagérées et que toute qualité individuelle est perdue dans un brouillard architectural. Personne ne peut regarder une maison objectivement quand une habitation d’un style différent essaie désespérément de retenir son attention. »

Hannes Coudenys vivait lui même dans une maison laide avant d’être contraint de déménager avec son épouse lorsque le terrain a été vendu à un nouveau promoteur. Coudenys a commencé son blog en 2011, à une époque où il vivait encore dans sa maison laide, une maison jumelée des années 1960 qu’il a rénovée avec sa femme. « C’était moche, mais c’était une maison pratique, » dit il. Le blog de Coudenys a touché une corde sensible parmi ses partisans et il s’est rendu compte qu’il n’était pas le seul à avoir trouvé que la Belgique est un pays à l’architecture laide. Encouragé par les commentaires des visiteurs et les j’aime, Coudenys a commencé à publier des photos de laides maisons belges avec enthousiasme jusqu’à ce que quelqu’un engage un avocat et lui envoie une lettre menaçante l’accusant d’avoir envahi leur vie privée et enfreint les règles du droit d’auteur et porté atteinte à leur réputation. Plutôt à leur bon goût mais passons. Déjà que la Belgique est un pays laid, était il utile d’en rajouter ?

Craignant un châtiment légal, Coudenys a supprimé tout le blog et a cessé de publier. Un an plus tard, lorsque Coudenys se trouva dans un autre lotissement hideux, cela ralluma le feu de l’idée qui ne disparut jamais complètement. Coudenys a relancé le blog et, quelques années plus tard, a publié un livre portant le même nom. Coudenys permet maintenant aux propriétaires de prendre leurs photos et environ dix pour cent en font la demande. Je comprends cependant, » dit Coudenys. « Les gens le prennent parfois personnellement lorsque leur maison est ridiculisée publiquement ou ils se font harceler par la presse et se sentent pris à partie. C’est pas gentil. Un architecte m’a dit qu’un jour, je me serais suicidé à cause de mes brimades. Un autre m’a accusé de changer radicalement l’avenir de ses enfants en menaçant son emploi en tant qu’architecte. Pour toutes ces raisons, il est important de pouvoir communiquer en public », ajoute t-il.

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