Avec la première guerre mondiale, une solution croissante pour les blessures au visage est apparue. En 1917, la première greffe de peau avait été pratiquée par un médecin néo zélandais qui avait reconstitué le visage d’un homme brûlé au combat.

Sir Harold Gillies a utilisé une technique appelée Tube Pedicle Flap pour prendre la peau du front ou de la poitrine et la faire pivoter pour la placer sans la couper entièrement du corps. Un marin britannique nommé Walter Yeo avait été terriblement brûlé au combat. Son nez était brisé et ses paupières enlevées.

En utilisant la peau du cou et du haut de la poitrine de Yeo, Sir Gillies a fabriqué un masque de peau qu’il a transplanté sur le visage de Yeo. Cela a permis de réparer les dégâts, masquant sa défiguration et lui permettant de fermer les yeux.

L’absence d’antibiotiques signifiait que la peau ne pouvait pas être retirée d’une autre partie du corps telle que la jambe pour être ensuite placée sur le visage. Au lieu de cela, la peau a été coupée, tout en restant attachée et cousue en forme de tube pour que le sang coule toujours et que le risque d’infection soit réduit.

Au fil du temps, le nouveau tissu a fusionné avec l’ancien pour former une nouvelle couche de peau sur la plaie. Ces photographies d’hommes de l’hôpital militaire King George à Londres montrent l’amélioration de la technique.

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