Lorsque le fondateur de votre société hôtelière est un personnage de Batman et Mad Men réunis, vous êtes officiellement passé d’une entreprise à une autre. Ce fondateur serait Conrad Hilton de la marque éponyme Hilton. Hilton, originaire du Texas, a acheté un hôtel existant dans la ville de Cisco en 1919 créant ainsi un empire multigénérationnel.

Comment reprendre un groupe d’hôtels et en faire quelque chose d’iconique ? Plutôt que d’être simplement un endroit où dormir, bien que les endroits où dormir soient très importants, certains de ces hôtels Hilton ont accueilli des célébrités et ont été responsables de nouvelles inventions. Une façon de rendre un hôtel célèbre consiste à attirer des invités de marque. L’un des moyens d’attirer des célébrités est d’être à Los Angeles. Les hôtels Hilton sont devenus connus pour organiser d’énormes fêtes pour célébrer leurs hôtels.

il n’y avait pas que des professionnels qui se mêlaient au jeu: Conrad Hilton était marié à Zsa Zsa Gabor tandis que son fils Conrad Jr, mieux connu sous le pseudonyme Nicky, épousait Elizabeth Taylo, âgée de 18 ans en 1950. La salle de bal de l’hôtel Beverly Hilton accueille les Grammy Awards et les Golden Globe Awards ce qui signifie une foule fiable d’acteurs, de musiciens, de metteurs en scène, de mannequins et de témoins plus réguliers. En 1999, Angelina Jolie, nommée pour son rôle dans le téléfilm Gia, a déclaré à la presse réunie à l’hôtel que si elle gagnait, elle sauterait dans la piscine. Elle a gagné et elle a tenu sa promesse, toujours vêtue de sa robe traditionnelle Randolph Duke.

La professeure Reneta McCarthy, chargée de cours principale à la Cornell’s School of Hospitality, reconnaît que Hilton n’a pas seulement lancé des hôtels mais aussi une stratégie de relations publiques. « Toute cette publicité et ce cachet car les médias sociaux n’existaient pas à l’époque », a déclaré McCarthy. « Vous les aviez constamment dans la presse. Chaque fois qu’ils ouvraient un hôtel, ils invitaient toute l’élite hollywoodienne. » De plus, Tinseltown n’est pas le seul endroit où les stars se rassemblent. John Lennon et Yoko Ono ont logé dans leur célèbre Bed In au Hilton Amsterdam lors de leur lune de miel en 1969, l’autre partie était au Fairmont de Montréal. Plus tard, Lennon écrivit les paroles de Imagine sur un papier du Hilton de New York.

Hilton a pas mal de premières dans son histoire. La marque revendique le crédit pour le premier hôtel climatisé, le premier hôtel d’aéroport à l’international de San Francisco et l’unique détenteur du record du plus grand hôtel du monde qui était à l’époque le Waldorf Astoria de New York. Le Caribe Hilton de San Juan à Porto Rico serait le berceau de la piña colada. Le barman Ramon Monchito Marrero a mis au point la recette originale en 1945 et la piña colada a ensuite été adoptée comme cocktail officiel de l’île.

Comme toute entreprise, Hilton a eu sa part d’idées qui n’ont pas duré, les pepses de cristal de l’hospitalité par exemple. Darnoc, une marque de vodka interne qui s’appelait Conrad était apparue dans certaines chambres et bars du hall dans les années 1960 et 70 avant d’être complètement mise de côté. Hilton a également présenté Lady Hilton, spécialement conçue pour les femmes d’affaires voyageant seules en 1963. Bien que l’idée n’ait pas duré longtemps, il était clair que Hilton reconnaissait que les femmes voyageant seules étaient sur le point de devenir un groupe démographique important.

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