Les conservateurs du London Transport Museum ont numérisé des centaines d’imprimés publics illustrant l’évolution des goûts en matière de design. Désormais, la collection du musée est exposée dans le cadre d’une visite des coulisses du dépôt municipal d’Acton avec la possibilité de la visualiser en ligne gratuitement. Elle montre combien de fois les illustrations ont été utilisées à travers les âges pour faire passer des messages, renoncez à votre siège, descendez sur la plate forme, ne jetez pas de déchets par la fenêtre, restez à gauche et protégez vous du bruit. L’une des premières campagnes intitulée Service de courtoisie et d’aide, qui date de 1946, met en lumière un problème persistant, enjamber un passager dont les jambes sont étendues, même s’il y a une cigarette pendue à ses lèvres.

Cyril Kenneth Bird, un dessinateur de Punch, montre même un passager malchanceux qui commet le péché capital de se tenir à gauche, honteux d’un panneau rouge d’apprenant collé à son dos. Les affiches de tube du début du XXème siècle soulignaient la nécessité d’une bonne conduite des passagers afin de maintenir le réseau en mouvement et notamment en 1927, les passagers étant invités à ne pas s’asseoir dans les escaliers. En 1918, le surpeuplement provoquant des retards entraîna une autre consigne, Un obstacle à la porte est une personne égoïste. L’une des conceptions les plus frappantes, toujours d’actualité, est l’affiche Gardez votre stéréo personnelle de 1987, avec les écouteurs classiques des années 80 et un avertissement, Si votre chaîne stéréo dérange les autres passagers, vous contrevenez aux dispositions légales.

Les sodcasters modernes, ceux qui écoutent de la musique via les haut parleurs de leur téléphone, peuvent toujours recevoir une amende allant jusqu’à 1 000 £ selon les mêmes règles. Parmi les autres affiches figurent une illustration d’un jeune punk et d’un vieil homme de 1986 accompagnée d’un texte demandant, Quand une dame devrait elle céder sa place à un gentleman ? L’illustrateur Arthur Robins a déclaré qu’il avait essayé d’injecter un peu d’humour dans le message sérieux afin que les passagers soient attentifs.

Certains thèmes étaient constants sur les affiches tels que ne pas mettre les pieds sur les sièges mais d’autres ont été supprimés, comme une estampe de 1997 intitulée Un petit rappel signifiant aux passagers que les petits enfants peuvent être très vulnérables dans une foule. S’il vous plaît, essayez de ne pas les pousser. Une autre œuvre d’art colorée et hautement stylisée de 1991 représente des passagers tenant leurs objets au rebut sur la plate forme, comme le demandait instamment les responsables du métro, S’il vous plaît, ramenez vos déchets à la maison. Cela faisait suite à une gravure de 1985 intitulée Emmène moi à ta litière, qui demandait aux gens de contribuer à garder le sous sol rangé et en sécurité et montrait un bac rectangulaire rouge du type retiré du réseau après une bombe de l’IRA à la station de Victoria à 1991 qui avait tué une personne et blessé 38 autres.

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