Des chars étranges et merveilleux utilisés lors des atterrissages du jour J dont un avec lance flammes et un autre qui nage. Ils sont montrés au public lors d’une nouvelle exposition. Le génie peu connu derrière les inventions loufoques qui étaient essentielles à l’opération Overlord était Percy Hobart, célébré par le Tank Museum à Bovington dans le Dorset. Après avoir été contraint de se retirer tôt à cause de ses idées non conventionnelles, il fut de nouveau mobilisé pour sauver les tanks alliés après leur échec lors du raid de Dieppe.

La carrière militaire de Hobart a été sauvée par le Premier ministre Winston Churchill après que l’ancien général de division eut été rétrogradé au rang de caporal après s’être brouillé avec ses supérieurs au début de la seconde guerre mondiale. Bien que réduit à servir dans la garde à domicile de Chipping Camden, Churchill a entendu parler de ses inventions farfelues et l’a invité à dîner aux dames. Les idées de Hobart ont convaincu le Premier ministre et lui ont ordonné de les préparer à l’invasion imminente de l’Europe où le Funnies de Hobart est devenu un élément essentiel du succès de l’opération. Il comprenait une flotte de chars modifiés conçus pour franchir les obstacles, détruire les bunkers en béton, poser des ponts et terrifier l’ennemi. Des inventions telles que le Crocodile, un char Churchill avec lance flammes qui éliminait impitoyablement les positions ennemies étaient vitales lors des atterrissages du jour J.

Un char Sherman modifié, connu sous le nom de Crab, a dégagé des chemins à travers des champs de mines en utilisant des chaînes métalliques à l’aplomb. La canette portait un tapis qui avait été posé sur un sol meuble pour permettre aux autres chars de progresser. Le Bunker Buster était un AVRE de Churchill qui transportait un mortier à broche pour la démolition et le char DD pouvait flotter dans la mer, permettant ainsi aux réservoirs de se disperser lorsqu’ils arrivaient à terre. Certains de ces chars sont maintenant exposés au musée des chars ainsi que l’arme à brochet faite maison de Hobart qu’il possédait depuis son passage à la Home Guard.

Né dans ce qui était alors l’Inde britannique en 1885, Percy fit ses études au Clifton College de Bristol avant de poursuivre ses études à la Royal Military Academy. Il a été nommé au Royal Engineers et a servi en France et en Mésopotamie lors de la première guerre mondiale. Dans les années d’après guerre, il prévoyait la prédominance de la guerre de chars et fut transféré au Royal Tank Corps. C’est à cette époque qu’il a épousé Dorothea Field et a eu une fille. Sa soeur a épousé le maréchal Montgomery. Au début de la seconde guerre mondiale, Hobart devint major général et forma la Mobile Force, également connue sous le nom de Desert Rats. En 1940, le général Sir Archibald Wavell l’a licencié pour une retraite anticipée en raison de ses idées on conventionnelles. Il a alors rejoint les volontaires de la défense locale en tant que caporal suppléant à Chipping Camden. Après la rédaction d’un article critiquant la décision de mettre Hobart à la retraite, Churchill le réinscrit et lui ordonne de former une nouvelle division blindée. Il a été invité à convertir la division en une unité expérimentale d’armes spécialisées. Hobart a créé une gamme de véhicules qui est devenue connue sous le nom de Funny de Hobart et qui a eu la réputation d’aider les Alliés à débarquer lors du débarquement du jour J. À la fin de la guerre en 1945, sa division comptait près de sept mille véhicules. Hobart prend sa retraite après la guerre en 1946 et meurt à Farnham dans le Surrey en 1957.

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