Des photos glorieuses des années 1950 montrent des passionnés d’avions modèles réduits et leurs familles profitant d’une journée à montrer leur travail. Prises lors d’une journée ensoleillée à Gravesend dans le Kent en 1951, les images montrent un groupe enthousiaste de maquettistes en train de préparer une hélice pour le vol, des spectateurs essoufflés qui s’éloignent du chemin d’un avion incontrôlable et deux hommes ajustements à leur maquette bien aimée.

Parmi les photos nostalgiques, on trouve également un groupe de femmes jouant à un jeu de société aux côtés de leur voiture immaculée et un passionné qui suit les progrès de son cerf volant à l’aide d’une lorgnette. La Kite and Model Airplane Association, le premier club de pilotage de ce type au Royaume Uni, a été créée en 1909, six ans à peine après le début du premier vol des frères Wright.

Les clubs d’aéromodélisme, dont les membres se qualifiaient souvent d’aéronautes, sont devenus plus populaires au milieu du XXème siècle, d’autant plus que les vols commerciaux devenaient de plus en plus abordables dans les années 1950. Avant que les kits en plastique ne deviennent la norme, la plupart des avions étaient en bois, en caoutchouc ou en métal. Les hélices seraient enroulées à la main avant le vol et certains modèles pourraient être contrôlés depuis le sol par une ficelle tenue par le pilote de l’avion.

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