Les défenseurs de la nature du National Trust ont emballé une maison vieille de 117 ans dans une boîte de protection afin d’empêcher l’effondrement de ce chef d’œuvre du bâtiment. Charles Rennie Mackintosh et Margaret Macdonald ont conçu Hill House à Helensburgh dans le Dunbartonshire en Ecosse à l’aide d’un matériau expérimental qui a malheureusement laissé l’eau s’infiltrer et se déposer dans les murs. Après des décennies de vent et de pluie côtiers, il était à craindre que les dégâts ne détruisent les finitions et les designs intérieurs sur mesure. Le National Trust for Scotland a mené à bien un projet de plusieurs millions de livres sterling visant à éviter la perte définitive de la maison et de son contenu. Il ouvre maintenant la maison au public. Dans ce que le NTS a appelé son projet de conservation le plus ambitieux à ce jour, le Hill House Box est un abri semi transparent installé autour de la maison et constitué d’un cadre en acier de 165 tonnes.

Conçu par les architectes de Carmody Groarke, le cadre est drapé dans une cotte de mailles composée de 32.4 millions d’anneaux pesant 8.3 tonnes, ce qui en fait la plus grande structure de cottes de mailles au monde. La boîte protégera la maison de la pluie tout en la laissant sécher et laissera les défenseurs de l’environnement commencer leur travail. Charles Rennie Mackintosh était au sommet de sa carrière d’architecte lorsqu’il fut chargé de créer Hill House. Quelques années auparavant, il venait juste de terminer la première moitié de la Glasgow School of Art et en collaboration avec son épouse Margaret Macdonald, il a produit ce chef d’œuvre de design. La maison possède des meubles, des installations et des accessoires d’origine, qui faisaient tous partie de l’approche globale de Mackintosh en matière de conception. Le coût total du sauvetage de Hill House sera d’environ 4.5 millions de livres sterling. Il faudra peut être jusqu’à trois ans pour que la maison se dessèche complètement avant que les travaux de conservation ne puissent commencer et la boîte autour de celle ci pourrait rester en place pendant sept à dix ans.

L’architecte écossais Charles Rennie Mackintosh, né en 1868, est surtout connu pour avoir conçu l’un des bâtiments abritant la Glasgow School of Art entre 1896 et 1909. Ce bâtiment, qui est devenu l’un des monuments les plus emblématiques de la ville, a été nommé d’après lui achèvement. Il a été gravement endommagé lors d’un incendie en 2014 puis lors d’un second en 2018, lors de travaux de reconstruction. Mackintosh, son épouse Margaret Macdonald, sa soeur Frances et Herbert MacNair devinrent également mondialement connus pour avoir développé le style de Glasgow dans les années 1890. Hill House a été conçue par Mackintosh et Macdonald pour l’éditeur Walter Blackie en 1902. Elle est considérée comme son travail résidentiel le plus raffiné.

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