La Chine d’il y a 30 ans semble être un pays d’un autre siècle avec des trains lents, des routes peu balisées et l’absence de notion du boom économique imminent. Ce fut une décennie qui vit le pays, après avoir traversé des années de troubles politiques, ouvrir ses portes au monde extérieur en permettant aux touristes occidentaux d’y aller. C’était également l’époque de sa population jeune, plus curieuse, plus ambitieuse et plus énergique que jamais, qui assistait à ses premiers défilés de mode français, mangeait ses premiers repas de restauration rapide américains et achetait de la musique rock.

Adrian Bradshaw, un photographe britannique installé en Extrême Orient en 1984 pour étudier le mandarin, est l’un des rares occidentaux à avoir pu constater et documenter la transformation du pays. À l’époque, peu de Chinois possédaient des appareils photo. Les archives uniques de près de deux millions de photos d’Adrian Bradshaw fournissent de nombreuses informations intrigantes sur la vie de la population chinoise avant le boom économique du pays. « La vie était plus simple et moins stressante à bien des égards », a t-il rappelé. « Il semblait y avoir un plus grand sens de la communauté, peut être dû à un sentiment de privation partagée et à moins d’intimité. »

Des marchés boueux des rues des villes aux ouvriers qui peignaient les slogans du président Mao, les gens semblaient se féliciter de l’évolution des temps. Jeunes hommes portant des jeans serrés et aux longs cheveux, des enfants effrontés se moquant des étrangers, la Chine capturée par son objectif est méconnaissable pour l’œil moderne.

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