Votre urine peut en dire long sur votre régime alimentaire et votre santé. Elle peut indiquer si vous êtes bien hydraté ou si vos reins fonctionnent bien, si vous souffrez de jaunisse ou si votre taux de sucre dans le sang est trop élevé. L’analyse chimique moderne de l’urine peut révéler un large éventail d’affections. Il y a plusieurs siècles déjà, avant que de tels tests de diagnostic ne deviennent disponibles et avant qu’il y ait des microscopes, des analyses de sang et des rayons X, l’urine était le seul et unique fluide corporel pouvant être analysé de manière fiable. C’était transparent, avait différentes couleurs et sédiments. Il y avait une odeur unique et elle pouvait même être goûtée, à la vôtre !

Il y a plus de 3 500 ans, les médecins de l’Egypte ancienne et de l’Inde étaient en mesure de diagnostiquer le diabète chez leurs patients à partir du sucre en excès contenu dans l’urine. Le diagnostic nécessitait de prendre une boisson nocive. En effet, le diabète était l’une des premières maladies à être décrite. Un ancien manuscrit égyptien datant de 1500 avant notre ère décrit la maladie comme une trop grande vidange de l’urine alors que les médecins indiens dans le même temps appelé la maladie madhumeha ou l’urine de miel, notant la particularité de l’urine qui était astringente, douce, blanche et au goût vif. Le goût de l’urine d’une personne diabétique était presque universellement connu, comme en témoigne l’ancien nom chinois de la maladie, táng niǎo bìng, qui signifie maladie du sucre dans l’urine.

Le terme diabète a été inventé pour la première fois par le médecin grec Apollonius de Memphis au troisième siècle avant notre ère. Cela signifie passer à travers, en référence à la tendance d’un patient diabétique à uriner fréquemment. Le médecin américain Thomas Willis a ajouté le terme miel sucré au diabète en 1674. Tout comme ses prédécesseurs, il notait que l’urine d’un diabétique était merveilleusement douce comme si elle était imprégnée de miel ou de sucre.

Hippocrate, 460-377 avant Jésus Christ, connu sous le nom de père de la médecine, encourageait l’ uroscopie ou la pratique consistant à examiner visuellement l’urine d’un patient. Hippocrate croyait que l’urine était un déchet à travers lequel l’organisme tentait de se débarrasser des matières peccantes causées par des maladies. La couleur de l’urine, la transparence, la nébulosité et d’autres caractéristiques ouvraient une fenêtre sur ce qui se passait à l’intérieur. « Lorsque les bulles se déposent à la surface de l’urine, elles indiquent une maladie des reins », déclare l’un des aphorismes d’Hippocrate.

Au 7ème siècle, le médecin byzantin Theophilus rédigea un livre très populaire sur l’uroscopie détaillant comment diagnostiquer une variété de maladies par l’urine. Environ 300 ans plus tard, l’influent médecin arabe Isaac Judaeus élabora un organigramme compliqué qui, selon lui, pouvait déterminer toutes les maladies connues, avec plus de 20 teintes de pipi parmi lesquelles choisir. Le tableau est devenu un grand succès chez les médecins médiévaux.

Ces organigrammes connus sous le nom de roues à urine sont devenus une norme dans les textes médicaux pendant des siècles en particulier au Moyen Âge lorsque l’intérêt pour l’uroscopie a atteint un sommet. À ce moment là, il était largement reconnu que certaines maladies altéraient sensiblement la couleur, l’odeur et le goût de l’urine. L’analyse visuelle de l’urine est devenue une pratique médicale si courante que l’image archétypique du médecin tenant à la lumière une fiole en verre à fond rond remplie d’urine, appelée matula, est devenue le symbole de la profession médicale.

En plus des maladies, l’urine était également utilisée pour déterminer la grossesse. Un texte datant de 1552 explique que l’urine d’une femme enceinte était de couleur claire citron pâle, penchée vers le blanc cassé, avec un nuage à sa surface. Certains médecins ont ajouté du vin à l’urine à des fins de diagnostic. Lorsque l’alcool dans le vin réagissait visiblement avec des protéines dans l’urine, le test était considéré comme positif. Étant donné que l’excrétion urinaire de protéines augmente considérablement pendant la grossesse, il se peut que le test ait fonctionné.

L’évaluation sensorielle de l’urine a cessé à la fin du 18ème et au début du 19e siècle, remplacée par une analyse chimique. Mais certains médecins se sont obstinément accrochés à elle et sont devenus connus comme des prophètes de la pisse. Dès l’époque romaine, l’urine était utilisée pour la divination, une pratique connue sous le nom d’uromancie. Un uromancien regardait dans un bol d’urine et faisait des prophéties divines basées sur la manière dont les bulles étaient disposées autour du bol. D’autres ont vu des signes du ciel dans la couleur et le goût de l’urine.

L’analyse d’urine reste un outil de diagnostic important bien que les pathologistes modernes se contentent de regarder au microscope ou de mélanger divers produits chimiques avec l’urine et d’en observer les résultats. Faire tourbillonner une fiole d’urine et boire une gorgée pour déclarer une maladie est un art perdu, un art qui, assurément, ne manquera à aucun médecin !

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